En busca de la clasificación

Una victoria del Atlético ante el Aris le daría el pase a los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, competición de la que es vigente campeón. Domínguez vuelve a la convocatoria.

En busca de la clasificación
En busca de la clasificación ©Getty Images

El Club Atlético de Madrid, vigente campeón de la UEFA Europa League, tratará de sellar su pase a los dieciseisavos de final de la competición. Para ello, deberá sumar los tres puntos ante el Aris Thessaloniki FC de Héctor Raúl Cúper, equipo que ya derrotó a los rojiblancos en el partido de la primera vuelta disputado el pasado 16 de septiembre.

Quique Sánchez Flores, entrenador del Atlético, destacó la importancia del choque ante el conjunto heleno. "Es super importante porque nos permitiría lograr la clasificación, que viendo como empezó el grupo es algo que no veíamos tan claro", y es que tras la derrota en Tesalónica, pocos podían imaginar que el Atlético podría lograr el pase a falta de un partido. Pero tras el partido en Grecia, el Atlético logró empatar ante el Bayer 04 Leverkusen en el Vicente Calderón y ganarle los dos partidos al Rosenborg BK, por lo que suma siete puntos, que le valen para ser segundo en el Grupo B.

Sobre el partido que espera Quique, el entrenador rojiblanco sabe que el Aris no les dará ninguna facilidad. "Espero un Aris muy combativo que sabe que es su última oportunidad para seguir enganchado a Europa. No debemos subestimar al rival". El Atlético tratará de regalar una alegría a su afición, después de caer por 2-3 ante el RCD Espanyol el pasado sábado. Pero hay algo que preocupa al técnico madrileño, y eso es la fragilidad defensiva que está demostrando su equipo en los últimos partidos. "Hay que reajustar los movimientos defensivos. Hemos presumido mucho de defensa, pero en los dos últimos partidos hemos flojeado". Álvaro Domínguez, ausente en las últimas convocatorias, vuelve con el grupo y podría ser la pieza que fortalezca la zaga atlética.

En el banquillo del conjunto heleno, estará un viejo conocido de la afición española. Héctor Cúper, ex técnico de RCD Mallorca, Valencia CF, Real Betis Balompié entre otros, conoce de sobra al Atlético. "Uno debe conocer sus fortalezas y sus debilidades, y las de sus rivales. Uno de sus puntos fuertes es Diego Forlán: tiene un valor superior al de todo nuestro equipo combinado. Sin embargo, nadie puede quitarnos la esperanza", señaló el entrenador argentino.

Además, Cúper quiso mandar un mensaje de optimismo a sus jugadores. "Siempre hay que creer que puedes ganar. Nos preparamos para el encuentro con mucha confianza en nosotros mismos, pero al mismo tiempo nuestros adversarios no tuvieron una buena noche", dijo en referencia al triunfo por 1-0 en la primera jornada de la fase de grupos. "Lo que tienes que hacer antes de un partido es decir: '¿Por qué no?, ¿Por qué no podemos ganar?'. Es sólo una repetición del partido que vivimos aquí, excepto que esta vez contaremos con 4.000 a 5.000 aficionados y el Atlético tendrá alrededor de 40.000. Esto es una ventaja para ellos, pero nadie puede quitarnos la esperanza", dijo un confiado Cúper.

El equipo griego debe conseguir al menos un empate si quiere seguir con vida en la competición. El Aris recibirá al Rosenborg en la última jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League, mientras que el Atlético visitará el estadio del Leverkusen.