El Aris quiere mantener la racha

El conjunto griego lleva 40 años, 24 partidos en competiciones de clubes de la UEFA, sin conocer la derrota en su estadio y espera seguir imbatido ante el Manchester City.

El Aris quiere mantener la racha
El Aris quiere mantener la racha ©Getty Images

Construido en 1950, el Kleanthis Vikelidis Stadium, que se fusiona con una escuela, tiendas y un edificio de apartamentos que están a su alrededor, volverá a disfrutar de las noches mágicas del fútbol europeo.

En los últimos 40 años, con 24 partidos disputados en competiciones de clubes de la UEFA, ningún equipo visitante ha conseguido una victoria ante el griego Aris Thessalonika FC a pesar de que algunos de los mejores clubes del continente han visitado el estadio. Dicho registro se volverá a poner a prueba con la visita del Manchester City FC en el encuentro de ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League el próximo 15 de febrero.

"El Manchester City es un gran equipo. Sólo hay que pensar que tenía al Emmanuel Adebayor en el banquillo y ahora se ha marchado cedido a un gran club como es el Real Madrid", comentó Giannis Michalitsios, ex jugador y actual entrenador interino del Aris tras la marcha de Héctor Cúper en enero.

Conseguir un buen resultado, y extender su racha a 25 partidos sin conocer la derrota en casa, ante los hombres de Roberto Mancini no será una tarea fácil, tal y como explicó el técnico de 53 años a UEFA.com: "El equipo tiene que hacer su mejor partido y al mismo tiempo esperar que el Manchester no logre su mejor actuación ante nosotros".

"No hay ningún secreto en el éxito del Aris como local. Es un récord que incluye cuatro décadas y varias generaciones de jugadores. El denominador común son los aficionados. No es un tópico: nuestros aficionados transmiten su energía a los jugadores. Pueden levantarlos cuando están hundidos y no paran de cantar durante dos horas. Es impresionante", añadió.

"Lo he comprobado desde el campo, como jugador, y desde fuera de los terrenos de juego. El sentimiento es difícil de explicar", comentó. El City pronto comprobará dicho ambiente.

Cinco grandes resultados en el Kleanthis Vikelidis

Aris - Chelsea FC 1-1
16 de septiembre de 1970, partido de ida de la primera ronda de la Recopa de la UEFA
El primer partido del Aris en competición UEFA fue ante el equipo londinense en Salónica, y el partido terminó en empate después de que Peter Osgood neutralizara el tanto de Alekos Alexiadis. Los 'blues' volvieron a Grecia esa misma temporada para derrotar por 2-1 al Real Madrid CF en la final.

Aris - SL Benfica 3-1
19 de septiembre de 1979, partido de ida de la primera ronda de la Copa de la UEFA
El equipo de José Sasía comenzó la Copa de la UEFA 1979/80 con una gran victoria como local. Kostas Ballis, Thodoros Pallas y Giorgos Zindros anotaron los goles del equipo heleno. En el partido de vuelta, el Aris perdía por 2-0 a falta de diez minutos, pero un tanto de Giorgos Semertzidis le dio el pase a los griegos.

Aris - AS Saint-Etienne 3-3
12 de diciembre de 1979, partido de vuelta de la tercera ronda de la Copa de la UEFA
Una derrota por 4-1 en el partido de ida ante el conjunto francés supuso un duro golpe para el Aris, pero el equipo que incluía a Johnny Rep, Jean-François Larios y al futuro presidente de la UEFA, Michel Platini, se vería superado sobre el final en Salónica. Ioannis Michalitsios recordó: "Aquel quizás haya sido el partido más emocionante que he jugado en casa en Europa. En ese momento, el St-Etienne era un gran equipo".

Aris - Ipswich Town FC 3-1
1 de octubre de 1980, partido de vuelta de la primera ronda de la Copa de la UEFA
Superados por 5-1 en Portman Road, los hombres de Michal Vican fácilmente podrían haberse resignado en el choque de vuelta, pero se quedaron a un paso de protagonizar una espectacular remontada gracias a los goles de Thalis Tsirimokos, Kostas Drabis y Tasos Zelelidis a 25 minutos para el final. Sin emabrgo, Eric Gates anotó para el conjunto visitante y el equipo de Bobby Robson siguió adelante para ganar la competición.

Aris - Club Atlético de Madrid 1-0
16 de septiembre de 2010, fase de grupos de la UEFA Europa League
Un gran remate de Javito con la pierna izquierda sorprendió al vigente campeón de la UEFA Europa League y de la Supercopa de la UEFA en su primer partido en la fase de grupos. Michalitsos lo llamó "una victoria sobresaliente, teniendo en cuenta la cantidad de titulares que habíamos perdido por lesión". El Aris demostraría que este resultado no fue una casualidad, venciendo al Atlético por 2-3 en el partido de vuelta en España.