Etapa decisiva en la Europa League

Los dieciseisavos de final de la competición europea traen partidos tan interesantes como el que enfrentará al Sevilla con el Oporto en la capital hispalense o al Nápoles y al Villarreal en suelo italiano.

Etapa decisiva en la Europa League
Etapa decisiva en la Europa League ©Getty Images

La UEFA Europa League vuelve esta semana con los dieciseisavos de final y todos los equipos esperan empezar con buen pie y acercarse un poco más a su objetivo, la final que tendrá lugar en Dublín el 18 de mayo.

La acción empieza el martes con el partido de ida que enfrentará al Manchester City FC, y a su nuevo fichaje Edin Džeko, a un Aris Thessaloniki FC que lleva 40 años sin perder en casa en competiciones de clubes de la UEFA.

Ya el jueves, el Liverpool FC espera ver brillar a Andy Caroll, uno de sus nuevos fichajes en el mercado invernal, en el partido que tendrá lugar en el Stadion Letná frente al AC Sparta Praha aunque una lesión puede que no le permita saltar al campo. Quién no podrá jugar es Luis Suárez en los reds. El conjunto checo no contará con el olfato goleador de Wilfried Bony, autor de cinco tantos en la fase de grupos, ya que se marchó del equipo en enero.

El compañero de Luis Suárez, otra de las nuevas caras del Liverpool, en la selección uruguaya y delantero del SSC Napoli, Edinson Cavani, espera continuar con su racha goleadora ante el Villarreal CF después de haber sumado cinco tantos en lo que va de competición. Aún así el conjunto de Castellón también cuenta con otro de los mejores atacantes de la Europa League, Giuseppe Rossi, que con sus cinco tantos ayudó al Villarreal a terminar como primero del Grupo D.

Aún así el máximo goleador de la competición es Falcao, del FC Porto, que suma la más que destacada cifra de siete goles que llevaron a su equipo a liderar el Grupo L. El internacional colombiano espera ser determinante en el partido ante su rival de la península, el Sevilla FC.

El VfB Stuttgart, con un andar irregular en la Bundesliga a pesar de ganar el Grupo H, viajará al Estádio da Luz para medirse al SL Benfica, despojado del defensa central David Luiz después de su traspaso al Chelsea FC. Su gran rival de Lisboa, el Sporting Clube de Portugal, visitará Glasgow para hacer frente al Rangers FC.

El equipo escocés es uno de los ocho equipos que provienen de la UEFA Champions League, cuatro de los cuales han sido emparejados entre sí. El FC Rubin Kazan recibirá al campeón holandés, el FC Twente, mientras que sus compatriotas del FC Spartak Moskva visitarán al FC Basel 1893.

Los otros dos representantes de Rusia, el FC Zenit St Petersburg y el PFC CSKA Moskva, no sólo encabezaron sus grupos, sino que también finalizaron como máximos realizadores de la ronda anterior, certificando un impresionante promedio de tres goles por partido. El zenit, campeón de la Copa de la UEFA hace tres años, fue el único equipo que logró seis victorias en la fase de grupos y pondrá a prueba el buen registro del BSC Young Boys en el Stade de Suisse. El CSKA, para quien Tomáš Necid y Doumbia Seydou acapararon un total de nueve goles, viajará a Grecia para hacer frente al PAOK FC.

Mientras tanto, en un interesante derbi de los Países Bajos, el RSC Anderlecht se enfrentará al AFC Ajax en Bruselas, mientras que el PSV Eindhoven, segundo clasificado en la Eredivisie, visitará a su homólogo francés de la Ligue 1, el LOSC Lille Métropole.

Un lugar por detrás de los hombres de Rudi García se sitúa el Paris Saint-Germain FC, que deberá superar al campeón bielorruso, el FC BATE Borisov, en Minsk, mientras que el Bayer 04 Leverkusen alemán afronta una difícil tarea en Ucrania ante el FC Metalist Kharkiv. Por último, el KKS Lech Poznań luchará con el SC Braga por un lugar en los octavos de final, mientras que el ganador del Grupo E, el FC Dynamo Kyiv, se encontrará con el Beşiktaş JK en Estambul.

Los partidos de vuelta tendrán lugar entre el 22 y el 24 de febrero.

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