Reacciones de la UEFA Europa League

El Oporto y el Braga disputarán la final de la UEFA Europa League que se celebrará en Dublín el próximo 18 de mayo después de eliminar a Villarreal y Benfica respectivamente.

Nicolás Otamendi y Cristian Săpunaru (FC Porto)
Nicolás Otamendi y Cristian Săpunaru (FC Porto) ©Getty Images

FC Porto y SC Braga disputarán la final de la UEFA Europa League del próximo 18 de mayo después de solventar sus eliminatorias en una noche de emoción en España y en Portugal.

El Oporto, que llegaba con una ventaja de 5-1 en la ida, perdió en la vuelta por 3-2 ante el Villarreal. Falcao hizo su gol número 16 en lo que va de torneo en El Madrigal superando el récord de Jürgen Klinsmann de goles en una edición de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League establecido en 1995/96.

El Braga ha dejado fuera al SL Benfica gracias al valor doble de los goles marcados a domicilio tras superar 1-0 al equipo de Lisboa. Custódio, de cabeza, hizo el único tanto del partido antes del descanso.

UEFA.com tiene todas las reacciones de los partidos (todas las horas en HEC).

Jueves 23:34, Villarreal
André Villas-Boas está con ganas de enfrentarse al Braga, equipo al que su Oporto ya ha ganado dos veces en el campeonato luso. "Estoy orgulloso de mis jugadores, de que hayan logrado este importante objetivo. Hemos resistido a la presión inicial del Villarreal y ahora estamos en la final ante el Braga que ha dejado fuera a grandes equipos como el Sevilla, el Liverpool y el Benfica. Es un gran reto para nosotros".

Jueves 23:28, Braga
Domingos Paciência felicitó a los jugadores del Braga por la clasificación para la primera final europea del club en sus 96 años de historia. "Estoy muy contento por el equipo, es un grupo fantástico. Son grandes profesionales y pueden sentirse orgullosos. Estar en la final es algo único", apuntó el técnico luso.

Jueves 23:25, Braga
El técnico del Benfica Jorge Jesus lamentó la falta de suerte de su equipo en el Estádio Municipal de Braga y destacó la actuación de Artur, prtero del Braga. "No tuvimos suerte, tuvimos varias ocasiones pero no fuimos capaces de marcar. Su guardameta estuvo muy inspirado. Estamos muy disgustados".

Jardel, quien marcó en la ida, comentó: "Estamos muy tristes. No nos merecíamos irnos así por todo lo que hemos hecho a lo largo del torneo. Por desgracia no pudimos marcar".

Jueves 23:22, Braga
Custódio se mostró reacio a sentirse el hombre que ha mandado al Braga a su primera final europea: "No soy un héroe. Todos somos héroes. Los que hemos jugado, los que han estado en el banquillo y los que han visto el partido desde las gradas, los aficionados. No tengo palabras para describir como se siente el equipo. Es fantástico. Quiero dedicar la clasificación a nuestras familias. Jugaremos para ganar la final, es nuestro objetivo. Somos verdaderos guerreros".

Jueves 20:32, Londres
Las alineaciones para los partidos de vuelta de esta noche ya estan disponibles en el MatchCentre donde podrá seguir todo lo que ocurra en Braga y en Villarreal. El blog no se actualizará durante los encuentros pero después de los mismos volverá con todas las reacciones.

Jueves 20.20, Graham Hunter desde El Madrigal
Pedro Fernandes está en el campo para apoyar al Oporto y en su camiseta, la réplica del club, pone Dublín en el sitio reservado para el nombre. "Tenemos una ventaja de cuatro goles así que estoy muy confiado. Éste equipo puede ser tan bueno como el que hizo José Mourinho", me comenta. En tal caso, Europa debe tener cuidado.

Jueves 18:36, Santi Solsona, El Madrigal
El ambiente va creciendo poco a poco en El Madrigal. Los aficionados del Oporto comienzan a llegar con sus camisetas y bufandas azules, mientras algunos seguidores del Villarreal han llegado pronto para saludar a sus héroes. Una peña del equipo ha distribuido 15.000 banderas amarillas en el interior del estadio para apoyar al equipo e inspirar lo que sería una remontada verdaderamente asombrosa.

Jueves 17:19, Carlos Santos en Braga 
El Braga ha planificado una serie de actuaciones antes del partido y durante el descanso. Los aficionados portarán cartulinas rojas y blancas que ondearán cuando los futbolistas salten al campo. Además, durante el intermedio los seguidores locales agitarán sus bufandas en el aire y cantarán al igual que hicieron durante la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Jueves 17:05, Patrick Hart en Braga
La portada del diario local Correio do Minho no esconde sus colores y junto a una foto del técnico del Braga, Domingos Paciência, titula: "A por ellos", bajo lo cual dice, "El Sporting Clube de Braga se enfrenta al Benfica esta noche en el que muchos seguidores consideran el encuentro del siglo". Con la opción de poder reservar una plaza en la final de la UEFA Europa League de Dublín, Domingos Paciência ha sacado a relucir algunas de las muchas cualidades de un equipo que está a punto de hacer historia.

Jueves, 16:56, Santi Solsona, El Madrigal
Día soleado en Villarreal y una ocasión brillante para que el internacional español Marcos Senna vuelva al equipo después de que jugara su último encuentro ante el SSC Napoli el pasado 17 de febrero, aunque todo apunta a que el centrocampista no estará en el once inicial. Como si remontar el 5-1 de la ida no fuera suficiente, el Villarreal deberá terminar con la buena racha del Oporto en suelo español donde los dragones no pierden desde el 19 de febrero de 2002 (1-0 ante el Real Madrid).

Jueves, 16:35, Graham Hunter desde Villarreal
El autocar del Oporto está aparcado en las inmediaciones del hotel y es un gran ejemplo de automóvil moderno. Lujoso en su interior y con los colores. del club en su carrocería, en él se puede leer: "Este es nuestro destino". En el momento que el equipo se desplace hasta El Madrigal habrá mucho más revuelo pero hace un rato el conjunto luso pudo dar un agradable paseo por el parque situado cerca del hotel.

Jueves 15.50, Graham Hunter en Villarreal
Todavía es muy temprano el día en Villarreal para la semifinal de la UEFA Europa League y cerca de Castellón los aficionados empiezan a tomar las calles. Pero para llamar al optimismo echemos un vistazo a las estadísticas. La historia dice que el submarino amarillo lo va a tener muy difícil. Y es que solamente tres equipos han levantado una eliminatoria que perdían por una diferencia de cuatro goles.

El FC La Chaux-de-Fonds fue eliminado por el Leixões SC tras ganar el partido de ida por 6-2 en la primera ronda de la Recopa de Europa de la UEFA, mientras que el Queens Park Rangers FC también fue batido por el FK Partizan tras perder por 6-2 en la segunda ronda de la Copa de la UEFA 1984/85 a pesar de ganar en la vuelta por 4-0. Mientras, el todo poderoso Real Madrid CF cayó por 5-1 al VfL Borussia Mönchengladbach en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 1985/86 y consiguió pasar al ganar en la vuelta por 4-0, que curiosamente es el mismo resultado que necesita el Villarreal. No obstante, una mala noticia es que el Oporto en sus últimas cinco victorias en España ha logrado tres victorias y dos empates.

Jueves 15:15, Patrick Hart en Braga
Los jugadores y el cuerpo técnico del Benfica están compartiendo hotel y spa con los delegados de una Conferencia Internacional de Aplicación de Óptica y Fotónica. Con todo respeto a la organizadora Universidad del Miño, no creo que los cazadores de autógrafos que hay fuera del hotel estén aquí por este particular.

Jueves 15:10, Patrick Hart en Braga
El equipo de fútbol sala del Benfica también ha jugado hace poco una semifinal continental y la verdad es que los futbolistas del conjunto de fútbol once esperan tener mejor suerte que sus compañeros. El equipo de fútbol sala, que era vigente campeón de Europa, cayó 3-0 ante el ASD Città di Montesilvano C/5 en las semis de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala jugada en Kazajstán el 29 de abril.

Jueves 14:42, Santi Solsona desde El Madrigal
Esta noche se espera que el estadio este completamente lleno con aproximadamente 20.800 espectadores que darán todo su apoyo al Villarreal para intentar una remontada histórica. El Oporto, por su parte, no estará solo ya que cerca de 1200 portugueses se han desplazado a la pequeña ciudad del este de España. Un total de 125 periodistas acreditados de varias partes del globo cubrirán el partido de esta noche en El Madrigal, entre ellos informadores de España, Portugal, Francia, Reino Unido, Bélgica, Rumanía, Italia, Brasil y de también de Oriente Próximo.

Jueves 14:06, Carlos Santos en el Estádio Municipal de Braga
Con el país paralizado por la eliminatoria entre equipos portugueses de esta noche, el estadio no se llenará del todo para el partido, ya que se esperan uno 25.000 espectadores. De entre ellos, entre 2500 y 3000 serán seguidores visitantes. El Benfica jugará con su uniforme habitual en partidos a domicilio y el Braga con sus colores tradicionales en la camiseta y con el pantalón rojo, por lo que será un duelo entre marcado por el rojo y el blanco.

Jueves 13:35, Graham Hunter de camino a Villarreal
Todos los aficionados neutrales que han disfrutado del crecimiento del submarino amarillo, particularmente en los últimos seis o siete años, le deben mucho al propietario del Villarreal Fernado Roig. Y los medios locales se han hecho eco de sus peticiones de optimismo y confianza hoy. "Tenemos que darle al equipo un ambiente de gala porque en el fútbol nunca se da nada por causa perdida. Si hacemos un partido tan bueno contra el FC Porto como los primeros 45 minutos de la semana pasada podemos ganar", comentó.

Jueves 12:32, Patrick Hart desde Braga
Tras hablarse mucho sobre la otra semifinal que tendrá lugar al otro lado de la península ibérica, aquí ahora se habla más del choque portugués. Braga y Benfica ya se han enfrentado en cuatro ocasiones esta temporada. El equipo lisboeta comenzó ganando por 1-0 en liga en octubre, y luego se impuso a los arsenalistas en la Taça de Portugal en diciembre. El Braga logró derrotar al Benfica por 2-1 en el partido de liga en la segunda vuelta en marzo, y luego el equipo de la capital lusa respondió con el mismo resultado en la ida de estas semifinales de UEFA Europa League. Veremos que pasa en el quinto enfrentamiento. Ganar 1-0 le bastaría al Braga.

Jueves 12:08, Lisboa
Aunque el Oporto está en una posición franca para pasar clasificarse tras la vuelta de seminales de la UEFA Europa League ante el Villarreal, su ventaja por 5-1 no les sumirá en la relajación. A Bola insiste en que los dragones no tienen la intención de salir a proteger la ventaja. "André Villas-Boas quiere que su equipo luche por el partido en El Madrigal y que no se limite a defender su cómoda renta de cuatro goles. Esto es una demostración de coraje y de inteligencia porque si el Oporto muestra la más pequeña debilidad dará alas al Villarreal".

El Record, por su parte, se centra en la importancia histórica de la ocasión. "El FC Porto tiene otra gran oportunidad de escribier su nombre en la historia europea con letras de oro. La victoria por 5-1 en el Estádio do Dragão ha puesto al equipo de André Villas-Boas con un pie y medio en Dublín, pero como reconoce el propio entrenador el Oporto tiene que estar en alerta para evitar sorpresa ante el fútbol valiente del Villarreal".

Jueves 11:54, Lisboa
La semifinal de UEFA Europa League entre SC Braga y SL Benfica ha sido muy esperada en Portugal. Nadie quiere pronosticar un ganador para esta noche, pero el periódico A Bola se centra hoy más en el Benfica, que estará en "el cielo o en el infierno" al final del partido.

"El Benfica comienza el partido con una pequeña ventaja (2-1) en un choque que puede llevarle al cielo. Si no tiene éxito, seguro que pasará por un infierno y que acabará una temporada en la que no ha alcanzado los ambiciosos objetivos que se marcó tras ganar la liga la temporada pasada".

El diario Record, que también tiene sede en Lisboa, se centra en como este partido europeo ha ayudado a crear una competición fresca dentro del fútbol portugués, y deja claro: "Esta nueva rivalidad hace que cada partido entre el equipo del Miño y 'Las Águilas' sea simplemente explosivo, especialmente cuando hay en juego una plaza en la final de la UEFA Europa League. El duelo fratricida entre estos dos equipos portugueses no podría vivirse con más intensidad".

Jueves 10:54, Madrid
Si Del Bosque a tenido una semana difícil no lo ha sido menos la del entrenador del Villarreal Juan Carlos Garrido, que tiene por delante el reto de remontar cuatro goles frente al FC Porto. De acuerdo con el diario madrileño AS, el técnico de 42 años se ha inspirado en la famosa remontada del RC Deportivo de La Coruña ante el AC Milan en la UEFA Champions League.

"A la final, vía heroicidad", titula el periódico. "Garrido motiva a sus jugadores con videos antes de los partidos. Hoy necesitará más que eso, pero buscando en los archivos el técnico ha encontrado un ejemplo a seguir: la histórica victoria por 4-0 del Deportivo ante el Milan (en los cuartos de final de la UEFA Champions League 2003/04). Esa remontada fue tan complicada como inesperada, y eso es lo que hace falta hoy. Pero se consiguió, y este Oporto no es como aquel Milan mientras que el Villarreal no tiene nada que envidiarle a aquel equipo gallego. ¿Pueden hacerlo? Por supuesto que pueden".

Jueves 10:48, Valencia
El diario deportivo valenciano Superdeporte va por unos derroteros similares, y sugiere que un súper ataque con Nilmar, Giuseppe Rossi y Marco Ruben saldrá de inicio. "Es difícil ocultar la verdad. Salvo sorpresa mayúscula, el Villarreal caerá por tercera vez en su historia a un sólo paso de jugar una final europea. Con el 5-1 de la ida será muy complicado, pero nada está decidido".

Jueves 10:04, Graham Hunter en camino a Villarreal
Estas no han sido las dos semanas más cómodas para el seleccionador español Vicente del Bosque. El técnico ha mostrado su preocupación por el clima que se vive entre algunos jugadores después de los cuatro 'Clásicos' disputados en 18 días, y vivirá otra noche complicada en El Madrigal. "El hecho de que el jefe esté aquí es un incentivo más para los que queremos estar en la selección", dijo Santi Cazorla.

Jueves 09:45, Londres
Al igual que en las previas de los partidos de El Madrigal y del Estádio Municipal de Braga, UEFA.com ha hablado con numerosos futbolistas antes de los choques decisivos de de esta semana.

Nilmar se niega a tirar la toalla por parte del Villarreal, y sigue la línea marcada por Carlos Marchena tras el partido de ida. Nuestra retrospectiva del partido muestra que sólo tres equipos han remontado cuatro goles en una eliminatoria europea en el pasado.

Además de toda nuestra habitual selección de datos sobre el partido entre Braga y Benfica, hemos escuchado las sensaciones de los jugadores del Braga Leandro Salino y Hugo Viana, y también las de su entrenador Domingos Paciência, mientras que Fábio Coentrão espera que su equipo alcance una final que puede ser la primera gran final entre equipos portugueses en una competición UEFA y que tendrá lugar en Dublín el 18 de mayo. Javier Saviola, por su parte, espera repetir el éxito que ya alcanzó con el Sevilla FC en 2006.

Jueves 09:30, Londres
El entusiasmo no para de crecer de cara al inicio de los partidos en Villarreal y Braga, y aún es un buen momento para hacer los cambios oportunos en su equipo del Fantasy Football de la UEFA Europa League, en la que el ganador de este año se llevará un choche SEAT. Además puede poner sus conocimientos futbolísticos a prueba con el juego de la Quiniela.

Todos los horarios son HEC.

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