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Muniain lleva la locura a Bilbao

Athletic Club - FC Lokomotiv Moskva 1-0 (Global: 2-2, el Athletic se clasifica por el valor doble de los goles en campo contrario)
Un solitario gol del mediapunta en la segunda parte dio al Athletic el pase a los octavos de final de la UEFA Europa League.

Muniain lleva la locura a Bilbao
Muniain lleva la locura a Bilbao ©Getty Images

El Athletic Club se impuso 1-0 al FC Lokomotiv Moskva en el partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Tras el 2-1 de la ida, este resultado mete al conjunto vasco en los octavos de final de la competición, dónde se verá las caras con Manchester United FC.

Cuando peor pintaban las cosas para los pupilos de Marcelo Bielsa, que habían sufrido la expulsión de Fernando Amorebieta, llegó el tanto de Iker Muniain en el 62' para llevar el delirio a San Mamés y dar a su equipo el pase a los octavos de final de la competición. 

No hubo sorpresas en la alineación de Bielsa, que ya adelantó que Óscar de Marcos sería titular en el lateral izquierdo, y Gaizka Toquero ocuparía el puesto del de Laguardia en la mediapunta. En el Lokomotiv, la ya conocida baja de Maicon por sanción, mientras que Dmitri Sychev esperaba su oportunidad en el banquillo.

Antes del choque, el conjunto ruso realizó la tradicional ofrenda floral al busto de Rafael Moreno Aranzadi "Pichichi", como hacen todos los equipos que visitan San Mamés por primera vez. Además, se hizo un emotivo recuerdo a la figura de Nacho Birichinaga, fallecido esta semana y que fue masajista del Athletic durante cuatro décadas, nació y creció en 'La Catedral' y residió en la vivienda de la tribuna norte, a un tabique de distancia de la caseta.

Comenzó el partido con dos intentos de Felipe Caicedo, que probó fortuna con dos lanzamientos lejanos. Pero pronto se hizo el conjunto local con la posesión y empezó a inquietar la meta defendida por Gilherme. Primero lo intentó Andoni Iraola con un disparo que no vio portería, y en el 12' fue Javi Martínez el que remató alto un córner botado por Markel Susaeta.

Siguió dominando el partido el Athletic, buscando inclinar el campo hacia la banda de Iraola, quien se incorporaba constantemente al ataque, ejerciendo casi más como extremo que como lateral. Allí caía regularmente Toquero, para buscar el dos contra uno con el lateral Renat Yanbaev. No lograba cerrar esa vía el Loko, que sin embargo se las apañaba bien para impedir los remates. Y antes de llegar al descanso, fue de nuevo Caicedo el que llevó el nerviosismo a la hinchada local. Con 0-0 se dirigieron los jugadores al túnel de vestuarios. 

El técnico rosarino decidió mover fichas tras el descanso, y dio entrada a Mikel San José e Íñigo Pérez en lugar de Ander Iturraspe y Susaeta. Por lo tanto, Javi Martínez pasó al centro del campo, De Marcos a la mediapunta e Íñigo Pérez al lateral izquierdo. Pudo romper la igualada Fernando Llorente en el 51', pero el delantero remató fuera el córner botado por Pérez desde la izquierda. Y dos minutos después, la misma jugada desde la derecha, con centro de Toquero y remate de Llorente a las manos de Gilherme. En cinco minutos se notaba ya el efecto de las reordenación táctica de Bielsa. 

Y en el 62' llegó la recompensa. Cuando peor pintaban las cosas para el Athletic tras la expulsión de Fernando Amorebieta por doble amarilla, llegó el 1-0, obra de Iker Muniain. Íñigo Pérez botó un córner desde la izquierda, prolongó Llorente al segundo palo, y el mediapunta navarro mandó el balón a la red para llevar la locura a San Mamés.

Decidió Bielsa hacer un cambio defensivo acto seguido, dando entrada a Borja Ekiza en lugar de Herrera. Ello propició que se estirara el Loko, que probó fortuna por medio de Denis Glushakov en el 71'. Respondió seguro Iraizoz. No sufrió mucho el Athletic hasta el final del partido a pesar de estar con un jugador menos. 

Así pues, el conjunto bilbaíno se convierte en el primer equipo español en meterse en los octavos de final de esta edición de la competición, en su intento por repetir el éxito logrado por el Club Atlético de Madrid en la campaña 2009/10. En octavos espera el United, rival grande para un equipo con historia. 

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