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La calidad del City, ante un fortín

El Sporting lleva una excelente racha en casa antes de recibir al equipo de Manchester en los octavos de final de la UEFA Europa League, pero su rival viene de ganar recientemente a otro conjunto luso, el Oporto.

Emiliano Insúa jugó en Inglaterra en las filas del Liverpool
Emiliano Insúa jugó en Inglaterra en las filas del Liverpool ©Getty Images

El Sporting Clube de Portugal lleva una excelente racha en casa antes de recibir al Manchester City en los octavos de final de la UEFA Europa League pero su rival viene de ganar recientemente a otro conjunto luso, el FC Porto.

Enfrentamientos previos
• Ambos conjuntos se medirán por primera vez en competición de clubes de UEFA.

• Pese a ello, los dos equipos se enfrentaron en la campaña 2010/11 en un amistoso de pretemporada disputado en Nueva York y Yannick Djaló marcó dos goles en la victoria por 2-0 del Sporting.

• Las alineaciones del partido disputado el 24 de julio de 2010 fueron:
Sporting: Tiago, João Pereira, Carriço, Polga, Evaldo, Pedro Mendes (André Santos 87’), Maniche, Vukčević (Valdés 74’), Djaló, Postiga (Veloso 79’), Saleiro.
City: Hart, Richards, Kompany, Lescott (Onuoha 46’), Cunningham (Bridge 45’), Ireland (Boyata 64’), Vieira (Tchuimeni-Nimely 64’), Zabaleta, Johnson, Jô (Tutte 74’), Bellamy (Guidetti 74’).

• Los 17 anteriores encuentros del Sporting ante conjuntos ingleses han terminado con ocho victorias, tres empates y seis derrotas (seis triunfos, un empate y una derrota en Lisboa).

• El Sporting se ha enfrentado al rival local del City, el Manchester United FC, cuatro veces y ha ganado una vez y ha perdido tres. La única victoria, el 5-0 en los cuartos de final de la Recopa de la UEFA de la temporada 1963/64, sigue siendo el peor resultado de los red devils en Europa. Sin embargo, el Sporting ha perdido sus dos anteriores encuentros en Manchester: 4-1 y 2-1.

• El balance del City en cuatro encuentros ante rivales lusos es de tres triunfos, un empate y ninguna derrota (una victoria, un empate y ninguna derrota a domicilio). Además, el conjunto inglés ha encajado un solo tanto en dichos encuentros, en el 1-2 del partido de ida de los dieciseisavos de final de esta temporada ante el Oporto.

• La única anterior campaña en la que el City se midió a un rival portugués, el conjunto de Manchester acabó ganando su único título UEFA hasta la fecha tras vencer al A. Académica de Coimbra en los cuartos de final de la Recopa de la UEFA de la temporada 1969/70. La ida de dicha eliminatoria terminó 0-0 en Portugal pero en la vuelta Tony Towers marcó el único gol del partido en el 119'.

Retrospectiva del partido
• El Sporting está invicto en nueve partidos europeos en casa, con ocho triunfos y un empate, desde que perdió por 0-2 ante el Brøndby IF en los play-offs de la UEFA Europa League de la 2010/11.

• El conjunto de Lisboa ha alcanzado dos veces los octavos de final desde que perdió la final de la Copa de la UEFA de la temporada 2004/05 disputada en Lisboa ante el PFC CSKA Moskva. El Sporting venció al Bolton Wanderers FC en la temporada 2007/08 para después medirse al Rangers FC en los cuartos de final y en la campaña 2009/10, el conjunto luso se enfrentó en octavos a un Club Atlético de Madrid que terminaría alzándose con el trofeo.

• El delantero del City Sergio Agüero fue un jugador clave en el último partido citado. Después del 0-0 de la ida en Madrid, el argentino marcó dos tantos en Lisboa y a pesar de que el encuentro terminó 2-2 fue el Atlético el que pasó a los cuartos gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa.

• El City está disputando sus terceros octavos de final en cuatro temporadas. En la campaña 2008/09 ganó al Aalborg BK para caer eliminado en cuartos por Hamburger SV y en la pasada edición perdió en dicha fase ante el FC Dynamo Kyiv.

• La victoria por 1-2 del City ante el Oporto es sólo su segundo triunfo en ocho partidos europeos, una racha que incluye dos empates y cuatro derrotas.

Curiosidades
• Éste es el partido número 250 del Sporting en competición UEFA. Su balance en los 249 encuentros anteriores es de 106 triunfos, 57 empates y 86 derrotas, con 387 goles a favor y 310 en contra.

• Cuatro de los seis goles del City ante el Oporto en los dieciseisavos de final llegaron en los últimos 15 minutos del tiempo reglamentario.

• El City está a dos goles de encajar los 50 en la Copa de la UEFA o en la UEFA Europa League. Éste es su partido número 51 en las dos competiciones.

• Agüero y el lateral izquierdo del Sporting, Emiliano Insúa, ganaron la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA con Argentina. Insúa estuvo cinco temporadas en Inglaterra con el Liverpool FC, disputando 46 encuentros de liga.

• La última visita de Edin Džeko a Lisboa acabó en decepción. El 15 de noviembre Bosnia y Herzegovina perdió por 6-2 ante Portugal en el partido de vuelta de los play-off de la UEFA EURO 2012 tras empatar a cero en la ida.

• Domingos Paciência dimitió como entrenador del Sporting a comienzos de febrero después de llevar al SC Braga a la final de la pasada UEFA Europa League, donde cayó por 1-0 ante el FC Porto en Dublín.

• El técnico de las categorías inferiores, Ricardo Sá Pinto, ha sido nombrado técnico del Sporting hasta 2013. El ex delantero de Portugal estuvo en dos etapas en el equipo (1994-97 y 2000-06) y también jugó en el extranjero en las filas de la Real Sociedad de Fútbol y del R. Standard de Liège.

• Como delantero el actual entrenador del City, Roberto Mancini, fue internacional con Italia en 36 ocasiones y conquistó títulos de la Serie A y la Recopa de la UEFA con la S.S. Lazio y con la UC Sampdoria. Como técnico conquistó tres títulos de liga con el FC Internazionale Milano antes de fichar por el City en 2009. Su primer trofeo en Manchester fue la pasada FA Cup.

• El Inter de Mancini venció en casa al Sporting en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2006/07.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html