Pereira se muestra confiado

El entrenador del Oporto dijo que su equipo puede eliminar al Manchester City, que es el líder de la Premier League y que llega con ganas de pelear por el título.

Entrenamiento del Oporto del miércoles
Entrenamiento del Oporto del miércoles ©Getty Images

Vítor Pereira se hizo cargo de un equipo que había ganado un triplete de la mano de André Villas-Boas. Por ello, desde que llegó al FC Porto el pasado verano, su trabajo es examinado con lupa y ahora tendrá una dura prueba para seguir en la lucha de retener su corona europea lograda en la temporada 2010/11.

El vigente campeón regresa a la UEFA Europa League tras jugar en otoño la fase de grupos de la UEFA Champions League, y se medirá en dieciseisavos de final al Manchester City FC, al cual recibe en Portugal en el duelo de ida. "Todos conocen al Manchester City, son el líder de la Premier League y no hace falta presentación. Queremos hacer un gran partido por nosotros y por nuestros aficionados. Todos nuestros hinchas nos desean lo mejor y nosotros siempre tratamos de complacerlos", dijo Pereira.

"Siempre es bueno tener el apoyo de tu afición, y no hay mejor estadio que el nuestro. Quiero centrarme en nuestras virtudes, porque pienso que si lo damos todo y jugamos como sabemos podremos pasar. El jueves debemos de estar inspirados. Nuestra intención es la de mantener la pelota, es nuestro estilo y eso es lo que vamos a tratar de hacer", añadió el técnico de 43 años.

Mientras tanto, el centrocampista João Moutinho destacó el deseo de sus compañeros de demostrar que todavía pueden competir con la élite europea. "Este es un enfrentamiento difícil ante el líder de la Premier League. Está claro que tienen grandes individualidades, pero en el campo nosotros tendremos que demostrar quién es mejor. El Oporto siempre compite para ganar. El pasado año pudimos ganar la Europa League, y creo que esta campaña también podemos hacerlo", comentó el internacional portugués.

A pesar de afrontar el inicio de temporada con la ilusión de hacer algo importante en la UEFA Champions League, el entrenador del City, Roberto Mancini, está centrado en la UEFA Europa League. El técnico italiano ha recordado al Mancunians que ganó la Recopa de la UEFA en 1970 y que es el único título europeo que tiene el club en sus vitrinas. "Estamos concentrados en Europa. Hace mucho tiempo que el Manchester City ganó ese trofeo europeo, pero la pasada temporada ganamos la FA Cup después de mucho tiempo", dijo.

"Nos medimos al Oporto, un equipo que ha estado jugando en la Champions League. Va a ser un encuentro difícil. Generalmente se prefiere jugar primero en casa del rival, pero en este caso creo que da igual el orden de los partidos. El Oporto tiene jugadores muy buenos, con extremos muy rápidos. Además, defienden muy bien. Pienso que son uno de los mejores equipos en Europa", sentenció Mancini.