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El Athletic no quiere despertar

El conjunto vasco visita el 'Teatro de los Sueños' por primera vez en su historia para disputar el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Europa League ante el Manchester United.

El Athletic jugará en Old Trafford por primera vez en su historia
El Athletic jugará en Old Trafford por primera vez en su historia ©Getty Images

El Athletic Club visita Old Trafford por primera vez en su historia para disputar el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Europa League ante el Manchester United FC. El conjunto vasco llega al 'Teatro de los Sueños' en uno de los mejores momentos de la temporada, quinto en la Liga y clasificado para la final de la Copa del Rey. Además, el 2-0 del domingo ante la Real Sociedad de Fútbol hace que los rojiblancos lleguen a la importante cita con la moral por las nubes.

Ambos equipos se vieron las caras en la Copa de Europa de 1956/57, en lo que fue una emocionante eliminatoria aún recordada en la capital vizcaína. En la ida disputada en San Mamés, el Athletic se impuso por 5-3, pero el United remontó en un partido de vuelta disputado en Maine Road debido a las malas condiciones del terreno de juego de Old Trafford. Por lo tanto, será la primera vez que un equipo con la tradición y solera del Athletic visite el feudo de los 'Red Evils'.

Pese a la magnitud del choque, el entrenador del Athletic, Marcelo Bielsa, quiso tranquilizar a sus jugadores admitiendo que es un choque más. "Uno no debe ignorar ni olvidar la magnitud del rival, pero sigue siendo un partido de fútbol. Es necesario que nuestros recursos estén disponibles en un porcentaje más alto de lo habitual, como sucede cada vez que tenemos que medirnos a un gran rival", dijo el técnico rosarino.

Cuando se le preguntó por cómo veía a sus pupilos de cara al choque, Bielsa contestó positivamente a pesar de la juventud de sus jugadores. "Veo a los jugadores muy predispuestos e ilusionados. Están orgullosos de poder jugar un partido de la trascendencia del choque del jueves". Además, no le preocupan los nervios que puedan atenazar a los suyos. "Pienso que es propio del jugador profesional resolver cualquier tipo de ansiedad que pueda generar un partido".

Y como no podía ser de otra forma dada la magnitud del rival, Bielsa tuvo palabras de elogio para el United, que llega después de vencer 1-3 el fin de semana al Tottenham Hotspur FC. "Siempre es un estímulo jugar ante los mejores equipos de una liga. Entiendo que es un equipo potente, con individualidades verificadas. No se trata de jugadores que no han demostrado sus capacidades. Lo valoro y lo juzgo en función de esa realidad. Tiene jugadores importantes, y esa calidad ha sido verificada", analizó el argentino.

Por último, quiso agradecer el masivo apoyo de la afición del Athletic. Y es que se espera que haya unos 8.000 seguidores del conjunto vasco en Old Trafford. "Habla del vínculo que tiene la afición del Athletic con su equipo, y también habla de la importancia de este partido, porque no es común un movimiento tan masivo para ver un partido. La gente quiere a su equipo y el partido es convocante".

El entrenador del United, por contra, sabe que su equipo no se puede despistar si no quiere llevarse un buen susto ante el conjunto vizcaíno. Y así lo quiso dejar claro en la rueda de prensa del miércoles. "Necesitaremos estar atentos desde el principio ya que nuestro papel en Europa ha sido decepcionante hasta el momento. Tenemos la ocasión de avanzar en la competición, pero tendremos que hacerlo muy bien para pasar", señaló el técnico escocés.

Además, advirtió de las virtudes del Athletic, al que considera un equipo valiente. "Después de haber visto algunos partidos, creo que es un equipo que presiona muy bien y que no tiene miedo a inundar su ataque de jugadores". Y quiso personificar los halagos en el delantero Fernando Llorente. "No es como la mayoría de delanteros, remata muy bien de cabeza y su registro de goles es muy bueno. Es particularmente peligroso", comentó Ferguson sobre el delantero riojano.

También quiso Ferguson dejar clara su admiración hacia el trabajo realizado por su homónimo en el banquillo vasco. "No he conocido a Marcelo Bielsa pero admiro su trabajo. Ha supervisado la mejoría de un equipo organizado y con determinación, con un gran trabajo. Ha inculcado esas cualidades a su equipo y será un partido muy complicado para nosotros ante el mejor Athletic que he visto en muchos años", dijo alabando las virtudes de los equipos del entrenador argentino.

Y al ser preguntado sobre la posible titularidad del meta español David de Gea, Ferguson se mostró claro. "Le dejamos fuera durante algunos partidos para que se asentara. David hizo un mal partido contra el Liverpool y pensé que lo que necesitaba en ese momento era recuperar la confianza, asumir esa derrota. Lo ha hecho realmente bien. Su trabajo en los entrenamientos siempre había sido fantástico y ahora ha conseguido trasladar eso al terreno de juego". Por lo tanto, todo hace indicar que el meta madrileño será titular en Old Trafford.

Y será un partido muy especial para el ex del Club Atlético de Madrid, que se medirá a más de un compañero suyo en las categorías inferiores de la selección española, como Ander Herrera, Iker Muniain o Javi Martínez. "Solo puedo decir cosas buenas del Athletic. Tengo muchos amigos allí, y sé que no será un partido fácil. Es un equipo fuerte que tiene muy buenos jugadores de ataque", concluyó el español. 

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