Reacciones del sorteo de la Europa League

El Schalke 04 se medirá al Athletic, mientras que el Hannover hará lo propio con el Atlético de Madrid en la otra eliminatoria germano-española en los cuartos de final de la UEFA Europa League.

El Schalke celebra el pase a cuartos
El Schalke celebra el pase a cuartos ©Getty Images

El FC Schalke 04 se medirá al Athletic Club, mientras que el Hannover 96 hará lo propio con el Club Atlético de Madrid en la otra eliminatoria germano-española en los cuartos de final de la UEFA Europa League.

Después de que el Athletic sellara el pase con un 2-1 en la vuelta, después del 2-3 de la ida, ante el Manchester United FC, el conjunto vasco tiene un nuevo aficionado en Sir Alex Ferguson. "Es maravilloso ver la energía y determinación con la que juegan, creo que merecen ganar", dijo el técnico escocés.

Pero al entrenador del Schalke no hace falta que Sir Alex le comente las bondades del equipo de Marcelo Bielsa. "Han ganado merecidamente ambos partidos ante el Manchester United, éso dice mucho de la calidad del Athletic. Es un equipo muy bueno", dijo Huub Stevens.

El lateral derecho del club de Gelsenkirchen Sergio Escudero está de acuerdo con su técnico. "Fernando Llorente es un jugador sobresaliente. Pero también tienen otras individualidades y además trabajan como un equipo. La firma de Marcelo Bielsa es evidente en el equipo", dijo el español. Sin embargo, Klaas-Jan Huntelaar, máximo goleador de la UEFA Europa League con nueve dianas, confía en su equipo. "Jugué ante el Athletic cuando estaba en el Real Madrid, y marqué dos goles en un triunfo por 2-5, pero de eso hace ya tiempo".

Para el director deportivo del Schalke Horst Held, la ilusión de alcanzar la final de Bucarest permanece intacta. "Si quieres conseguir una misión como esta, tienes que aceptar que los rivales van a ser más fuertes conforme te acercas a la final".

Por su parte, el jugador del Athletic Andoni Iraola destacó que el Schalke era uno de los equipos más conocidos que quedan en la competición y que será un gran rival que aprieta en casa. "Es un conjunto muy fuerte en su estadio, con su afición que también aprieta mucho en su campo. Va ser una eliminatoria con momentos bonitos tanto en Alemania como en Bilbao. Es un equipo de calidad y lo normal es medirse a este tipo de conjuntos en esta fase del torneo", comentó.

"Todos conocemos a Raúl González, a Jurado o Klass Jan Huntelaar, que han jugado en la Liga. Va a ser una eliminatoria en la que tenemos que hacer las cosas bien para poder pasar. Tienen muchos seguidores y va a ser bonito jugar en Alemania. Nos gusta ese tipo de ambientes. A priori está bien jugar la vuelta en casa, pero nunca se sabe. En su campo el Schalke es muy fuerte y estamos obligados a venir con un buen resultado a San Mamés", sentenció el lateral derecho.

El campeón de la primera edición de la UEFA Europa League, el Atlético, se medirá al Hannover, que ha llegado hasta aquí en su segunda campaña continental. El técnico del equipo germano Mirko Slomka se lo está tomando muy en serio y ya dejó en la cuneta al Sevilla FC para alcanzar la fase de grupos. "Jugamos ante el campeón de 2010, así que está claro quién es el favorito. Sin embargo, ya demostramos ante el Sevilla lo que podemos hacer como tapados", dijo el ex entrenador del Schalke.

Mientras, el jugador del Atlético, Gabi, dijo sentir mucho respeto por el Hannover. "El Hannover compite muy bien y es duro. Tenemos que estudiarlo a fondo para contrarrestar sus armas. Los ocho equipos que estamos en esta ronda es por méritos propios. Tenemos muchos respeto por todos los clubes pero somos el Atlético. Vamos a ir partido a partido sin pensar en que nos pueda tocar en semifinales el Valencia. Estamos compitiendo muy bien y el objetivo es darle alegrías a nuestra afición", manifestó el centrocampista.

El Valencia CF se medirá a otro conjunto holandés, el AZ Alkmaar, en cuartos de final tras apear en octavos de la competición al PSV Eindhoven. Unai Emery, técnico del equipo valenciano, se mostró satisfecho con el resultado del sorteo. "Ahora todos los equipos son difíciles, pero estamos satisfechos con el AZ y le respetamos mucho a este conjunto. Va a ser un rival que nos va hacer competir y nos medimos al líder de la liga holandesa. Ya hemos jugado contra el PSV y eso nos ayuda a saber del fútbol holandés. Hemos evitado a los conjuntos españoles y es clave el disputar el partido de vuelta en casa. No vamos a pensar en el Atlético, hay que ir paso a paso y lo importante es el AZ", afirmó Emery.

Además, el FC Metalist Kharkiv tendrá que enfrentarse a un Sporting Clube de Portugal que eliminó al Manchester City FC. "Tenía el presentimiento que jugaríamos ante el Sporting", dijo el entrenador Myron Markevich. El defensa Milan Obradović, mientras tanto, recuerda el último choque de su equipo en Lisboa. "Recuerdo nuestro partido ante el Benfica en la fase de grupos de la Copa de la UEFA. Empezamos mal pero encontramos nuestro ritmo conforme avanzaba el partido y ganamos 0-1. Creo que el Sporting hace un fútbol similar al Benfica. Eliminó al Manchester City, así que nos espera una eliminatoria complicada. Pero será muy interesante".