"El Hannover es un rival muy duro"

El técnico rojiblanco, Diego Simeone, apuntó que el conjunto germano no se lo pondrá nada fácil a su Atlético de Madrid en el partido de ida de los cuartos de final de la Europa League de este jueves en el Vicente Calderón.

Adrián López suma cinco goles en la presente UEFA Europa League
Adrián López suma cinco goles en la presente UEFA Europa League ©AFP/Getty Images

El Estadio Vicente Calderón vivirá un partido inédito este jueves a partir de las 21:05HEC cuando el Club Atlético de Madrid reciba al Hannover 96 en la ida de los cuartos de final de la UEFA Europa League.

El conjunto rojiblanco está protagonizando una excelente competición ya que fue campeón de su sección en la fase de grupos y viene de golear a la S.S. Lazio en dieciseisavos (global: 4-1) y al Beşiktaş JK en octavos (global: 6-1). Por su parte, el Hannover terminó la primera fase como segundo de su grupo aunque se ha llevado las dos anteriores rondas con relativa comodidad, 3-1 ante el Club Brugge KV y 6-2 ante el R. Standard de Liege. "Será un partido duro y con posibilidades para los dos. Tenemos entusiasmo, ilusión y sabemos que va a venir mucha gente. Es un rival duro, con un juego vertical, que tiene velocidad, buen juego aéreo y que es el clásico equipo alemán: duro y que no se entrega nunca", explicó el entrenador del Atlético Diego Simeone.

Los números en casa en la Europa League también son muy favorables para el Atlético ya que ha ganado en el Calderón sus últimos siete encuentros y el balance en su estadio ante conjuntos alemanes es muy positivo con ocho triunfos, dos empates y tres derrotas. Pese a los buenos resultados en la competición continental, y como viene sucediendo a lo largo de toda la temporada, el Atlético es algo más irregular en la Liga. Desde el partido de vuelta de los octavos de final ante el Beşiktaş, el cuadro rojiblanco ha ganado un encuentro y ha perdido los otros dos, el último este domingo por 1-0 ante el colista, el Real Zaragoza, aunque se mantiene cerca de los puestos que dan acceso a Europa. "Salvo en los primeros tiempos contra el RCD Mallorca y el Zaragoza en la Liga, el equipo ha dado la talla y creo que se merecía más puntos", apuntó el técnico argentino. 

Para el partido del jueves Simeone recupera al centrocampista Tiago Mendes, que se perdió los dos últimos compromisos europeos por una rotura fibrilar, y a Diego, que ya disputó unos minutos el pasado domingo ante el conjunto maño, aunque sigue sin poder contar con los lesionados Silvio y Antonio López. "El otro día Diego jugó un rato y me imagino que el jueves será de la misma manera y consecuentemente iremos aumentando los minutos, porque vienen partidos importantes y no lo queremos perder", explicó Simeone sobre la recuperación del brasileño.

El conjunto germano disputa una competición de clubes de la UEFA por segunda vez en su historia, su anterior participación fue en la Recopa de la UEFA de la temporada 1992/93, y es la primera vez que está en la fase primaveral del torneo. De hecho, el único precedente del Hannover ante un equipo español fue precisamente a principios de temporada, cuando eliminó al Sevilla FC en los play-offs de la UEFA Europa League por un global de 3-2. "Hemos visto varios partidos del Hannover y hemos hecho una lectura importante. Es un equipo con las bandas seguras, con buen golpeo sobre todo en el flanco izquierdo, con juego vertical donde Lars Stindl es importante, sus delanteros son veloces y contundentes. Ha hecho goles en casi todos los partidos que ha jugado así que estaremos muy concentrados", explicaba Simeone sobre su rival del jueves.

Por su parte, el técnico Mirko Slomka sabe de la dificultad que supone medirse al campeón de 2010 pero aún así confía en las posibilidades de su equipo que actualmente ocupa la octava plaza de la siempre disputada Bundesliga. "Hemos visto muchos videos del Atlético y sabemos que no tiene déficit ni en ataque ni en defensa. Sabemos que no somos favoritos pero vamos a darlo todo y esperamos que nuestros seguidores vuelvan a casa con algo positivo. Esperamos llevarnos algún gol a casa. Somos capaces de enfrentarnos a equipos grandes y vamos a darlo todo para ganar. El Hannover ha vuelto al futbol internacional y eso es lo que hay que tener en cuenta. Es un reto. Estamos entre los mejores equipos y, con valor y coraje, tenemos posibilidades de hacer algo. Estoy convencido de que lo vamos a hacer bien", explicó el técnico del conjunto alemán.