El Athletic quiere dar la vuelta a la semifinal

El cuadro bilbaíno quiere clasificarse para completar una final española en la UEFA Europa League, pero antes deberá remontar en casa una desventaja de 2-1 a favor del Sporting.

Jon Aurtenetxe celebra el gol anotado en el choque de ida
Jon Aurtenetxe celebra el gol anotado en el choque de ida ©AFP/Getty Images

El Athletic Club buscará dar la vuelta a una desventaja de 2-1 tras caer contra el Sporting Clube de Portugal en el partido de ida y así poder acceder a una final totalmente española en la UEFA Europa League en Bucarest el 9 de mayo.

• El Sporting remontó el tanto de Jon Aurtenetxe (54') en Lisboa en cuatro minutos gracias al cabezazo de Emiliano Insúa (76') y a un disparo desde fuera del área de Diego Capel (80').

Enfrentamientos previos
• El único enfrentamiento previo entre ambos equipos llegó en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1985/86. El Athletic de Javier Clemente derrotó 2-1 al Sporting en Bilbao, antes de caer 3-0 en Lisboa. El equipo de Manuel José se vio las caras con el 1. FC Köln en la siguiente ronda, los cuartos de final.

• Manolo Sarabia (13') y Julio Salinas (58') adelantaron al Athletic en la ida, pero a pesar de la expulsión de Jordão pasada la hora de juego, Raphael Meade (72') recortó distancias.

Los equipos en el choque del 27 de noviembre de 1985 fueron:
Athletic: Zubizarreta, Urquiaga, De la Fuente (Liceranzu 84'), José Núñez, Goikoetxea, De Andres, Noriega (Julio Salinas 53'), Gallego, Sarabia, Urtube, Argote.
Sporting: Damas, Gabriel, Venâncio, Morato, Fernando Mendes, OceanoXavier (Oceano 66'), Sousa, Jaime Pacheco, Mário Jorge, Manuel Fernandes (Meade 64', Saucedo 89'), Jordão.

• La vuelta fue un paseo para el Sporting, con goles de Manuel Fernandes (20'), Meade (56') y António Sousa (74') en una victoria por 3-0.

Los equipos en el choque del 11 de diciembre de 1985 fueron:
Sporting: Damas, Gabriel, Venâncio, Morato, Fernando Mendes, Carlos Xavier (Oceano 66'), Sousa, Jaime Pacheco, Mário Jorge, Manuel Fernandes (Saucedo 76'), Meade.
Athletic: Zubizarreta, Urquiaga, De la Fuente, José Núñez, Goikoetxea, De Andres, Julio Salinas (Argote 61'), Gallego, Sarabia, Urtubi, Francisco Salinas (Noriega 45').

Retrospectiva del partido
• El Athletic ha ganado todos sus encuentros en casa frente a rivales portugueses, mientras que el Sporting todavía no ha vencido un partido en territorio español.

• El balance del Athletic en siete partidos ante conjuntos portugués es de cuatro victorias, un empate y dos derrotas (tres triunfos como local), llegando ambos partidos perdidos ante el Sporting. El conjunto vasco aún no ha mantenido la puerta a cero ante un rival luso.

• El registro del Sporting en sus 19 partidos frente a equipos españoles es de seis victorias, cinco empates y ocho derrotas (tres empates y seis derrotas en España). Antes del partido de ida, el cuadro luso no habían ganado en los últimos seis encuentros a un conjunto español desde que venciese al Real Madrid CF por 2-1 en la primera ronda de la Copa de la UEFA el 27 de septiembre de 1994, en un partido en el que el actual entrenador Ricardo Sá Pinto fue uno de los goleadores.

• El Athletic está invicto durante los últimos ocho partidos europeos como local (cuatro victorias y cuatro empates) desde la derrota por 0-3 frente al SV Werder Bremen en la fase de grupos de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10. El cuadro vasco ha marcado en cinco de sus seis envites en casa desde que comenzara su participación en la actual fase de grupos.

• El Sporting únicamente ha vencido en uno de sus últimos diez partidos a domicilio en Europa, con cuatro empates y cinco derrotas para completar la serie.

Curiosidades
• Ambos clubes tienen el apodo de los 'Leones', y los dos disputarán este año la final de Copa de su país. El Sporting se medirá al A. Academica de Coimbra el 20 de mayo, mientras que el Athletic hará lo propio ante el FC Barcelona cinco días más tarde.

• El Athletic es el único equipo de los cuatro semifinalistas que nunca ha ganado una competición UEFA. Lo más cerca que estuvo fue en la campaña 1976/77, cuando cayó en la final de la Copa de la UEFA ante la Juventus.

• Fernando Llorente es el máximo goleador del Athletic con seis dianas en la competición desde que comenzara la fase de grupos, uno más que el más realizador del Sporting, Ricky van Wolfswinkel.

• El Sporting ha anotado 19 goles en 13 partidos desde el inicio de la fase de grupos. Sus momentos más goleadores son los minutos cerca del descanso. Y es que ha marcado nueve de esas dianas entre el 31' y el 60'.

• El Athletic es el segundo equipo más goleador de los que quedan en la competición, con 25, cuatro menos que el Atlético. El equipo vizcaíno es especialmente peligroso al final de la primera parte, anotando seis goles entre el 31' y el 45', y siete entre el 61' y el 75'.

• El centrocampista holandés Stijn Schaars es el único jugador que ha disputado, de hecho como titular, todos los partidos del Sporting en la Europa League desde que comenzara la fase de grupos.

• Andoni Iraola, Markel Susaeta e Iker Muniain son los únicos jugadores que han disputado los 13 partidos del Athletic desde que comenzara la fase de grupos. Cada uno de ellos ha sido titular en doce encuentros.

• El Sporting está a un gol de recibir su tanto número 150 entre Copa de la UEFA y UEFA Europa League. Este será su partido número 145 entre ambas competiciones.

• Domingos Paciência fue cesado como entrenador del Sporting a principios de febrero, después de llevar al SC Braga a la final de la UEFA Europa League del año pasado, donde cayó por 1-0 ante el FC Porto en Dublín.

• Ricardo Sá Pinto, de 39 años, que dirigía a las categorías inferiores del equipo, sustituyó a Paciência. El ex delantero portugués estuvo dos épocas en el Sporting (1994-97, 2000-06) y militó en la Real Sociedad de Fútbol, máximo rival del Athletic, y el R. Standard de Liège.

• En lo cuatro derbis que Sá Pinto disputó ante el Athletic como jugador de la Real consiguió dos victorias, dos empates y ninguna derrota. Marcó en un triunfo por 3-1 el 8 de noviembre de 1998.

• Marcelo Bielsa, entrenador del Athletic y ex defensa argentino, dirigió al Espanyol en 1998 de manera breve antes de hacerse cargo de la selección argentina (1998–2004) y Chile (2007–11). Es su primera temporada en una competición UEFA como entrenador y jugador.

• El jugador del Sporting Matías Fernández jugó en España con el Villarreal CF antes de fichar por el Sporting en 2009, y jugó bajo las órdenes de Bielsa, disputando la Copa Mundial de la FIFA 2010 con Chile.

Posible final
• El que supere esta eliminatoria será el equipo visitante en la final del Estadio Nacional de Bucarest el 9 de mayo.

• El Athletic nunca ha jugado en Bucarest, y el Sporting perdió en el único partido que disputó en la capital rumana.

• El Athletic nunca se ha medido a sus posibles rivales de la final en una competición UEFA, aunque en la Liga española se ha visto las caras en numerosas ocasiones con el Club Atlético de Madrid y el Valencia CF.

• De los equipos que podrían estar en la final, el Atlético es el único que se ha medido el Sporting con anterioridad. Los lusos cayeron ante los madrileños por el valor doble de los goles anotados a domicilio en los octavos de final de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10. Dicha edición la terminó ganando el equipo madrileño.

• Si el Athletic elimina al Sporting, habrá una final española. Eso mismo pasó en la final de la Copa de la UEFA de la campaña 2006/07, cuando el Sevilla FC derrotó al RCD Espanyol en la tanda de penaltis, después de un empate 2-2.

• De las nueve últimas ediciones de la competición, cuatro han sido ganadas por equipos españoles y dos por portugueses.

• En 2010/11, en las semifinales de la UEFA Europa League hubo tres conjuntos lusos y uno español. En esta ocasión se han cambiado las tornas y hay tres españoles y uno portugués.

• El centrocampista del Sporting Fabián Rinaudo celebrará su 25 cumpleaños el 8 de mayo, en la víspera de la final de la UEFA Europa League.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Manual Estadístico de la competición está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html