El Levante quiere seguir fuerte

El conjunto español recibe en casa al Twente, que aspira a sumar su primera victoria en el Grupo L de la UEFA Europa League tras cosechar sendos empates por 2-2.

El Twente quiere celebrar un triunfo en el Grupo L
El Twente quiere celebrar un triunfo en el Grupo L ©Getty Images

El Levante UD tiene un registro impecable en casa en competición de clubes de la UEFA y lo defenderá ante el FC Twente, que aspira a conseguir su primera victoria en España en el duelo del Grupo L de la UEFA Europa League.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se miden por primera vez, y es la primera experiencia europea del Levante ante un conjunto holandés.

• Los siete partidos del Twente ante clubes españoles se han saldado con tres triunfos y cuatro derrotas, con un balance en Enschede de tres victorias y un duelo perdido, mientras que en España ha saldado sus tres duelos con derrota. En su última visita se midió a uno de los rivales regionales del Levante, el Villarreal CF, y cayó 5-1 en los cuartos de final de la UEFA Europa League de la temporada 2010/11.

• El técnico del Twente, Steve McClaren, también perdió en Villarreal, por 2-0, cuando dirigía al Middlesbrough FC en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la campaña 2004/05.

Retrospectiva del partido
• El Levante sufrió su primera derrota europea en la segunda jornada cuando cayó 2-1 ante el Hannover 96. Antes de ello, el conjunto levantino era el único en esta temporada de competición de clubes de la UEFA que no había perdido en ningún envite continental.

• El Levante ha ganado sus dos duelos hasta ahora como local en Europa por el resultado de 1-0. Ha marcado, al menos, un gol en cada uno de sus cuatro partidos en la UEFA Europa League y todavía no ha recibido ningún tanto como local en Europa.

• El Twente ha empatado sus dos encuentros del Grupo L con un guarismo de 2-2. Su trayectoria a domicilio este curso no es buena con una victoria, un empate y una derrota en los últimos tres partidos, pero como local no ha caído en sus 12 duelos más recientes, con nueve triunfos y tres empates desde la última visita de un conjunto español, el Villarreal, que ganó 1-3 en los cuartos de final de la edición 2010/11.

Curiosidades
• Rosenborg BK y Twente son los únicos equipos que han llegado a la fase de grupos desde la primera ronda clasificatoria.

• El delantero del Levante Fanis Gekas podría medirse a dos ex compañeros suyos: jugó con el delantero ruso del Twente Dmitri Bulykin en el Bayer 04 Leverkusen (2007–08), y con el defensa Rasmus Bengtsson durante su cesión en el Hertha BSC Berlin en la temporada 2009/10.

• El lateral izquierdo Edson Braafheid y el lateral derecho del Levante Christian Lell también coincidieron en el FC Bayern München (2009–10).

• El centrocampista del Levante Nabil El Zhar y el portero del Twente Nikolay Mihaylov estuvieron en el Liverpool FC a principios de la campaña 2007/08. Mientras que El Zhar jugó 21 partidos con el club inglés, el búlgaro Mihaylov nunca llegó a jugar, cerrando su fichaje por el Twente en febrero de 2010 después de dos años y medio cedido.

• Es la primera campaña del entrenador del Levante, Juan Ignacio Martínez, en una competición de clubes de la UEFA. Como mediocentro no pasó de la segunda división 'b' en el fútbol español, y dirigió equipos juveniles y femeninos, además de segunda división y segunda división 'b', camino hasta llegar al Levante en junio de 2011. En España se le conoce por sus iniciales, JIM.

• El técnico del Twente, Steve McClaren, empezó en enero su segunda etapa en el club después de haber ganado la Eredivisie de la temporada 2009/10 en su primera etapa antes de marcharse al VfL Wolfsburg. Centrocampista en las categorías inferiores del fútbol inglés, ayudó a Sir Alex Ferguson en el Manchester United FC, luego llevó al Middlesbrough FC a la final de la Copa de las UEFA de la 2005/06, antes de vivir un corto periodo como seleccionador inglés.

• Esta es la Semana de Acción de la FARE y la UEFA da su apoyo a la campaña europea más importante en contra de la discriminación. Se celebrarán actividades antes de cada encuentro de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League, partidos que miles de aficionados seguirán en los estadios o a través de la televisión. Un anuncio de RESPECT TV de 30 segundos así como anuncios en los diferentes estadios a través de los altavoces animarán a los aficionados a unirse a la familia UEFA en la lucha contra el racismo. Cada equipo entrará al campo con un niño que llevará una camiseta con el lema Unidos Contra el Racismo y los capitanes llevarán un brazalete con el mismo mensaje.