El Chelsea, en busca de la remontada

El campeón de la Champions League tendrá que dar la vuelta a su eliminatoria de octavos de la UEFA Europa League si quiere seguir aspirando a completar su palmarés con los tres grandes títulos de clubes del continente.

Rafael Benítez en el partido de ida del Chelsea ante el Steaua
Rafael Benítez en el partido de ida del Chelsea ante el Steaua ©AFP/Getty Images

El Chelsea FC tendrá que remontar el 1-0 del partido de ida en Rumanía ante el FC Steaua Bucureşti si quiere seguir teniendo opciones de completar su palmarés logrando los tres grandes títulos de clubes de la UEFA.

• Un gol de penalti de Raul Rusescu en la primera mitad para el Steaua dejó por debajo en la eliminatoria al vigente campeón de la UEFA Champions League.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se enfrentaron por primera vez en Bucarest en el partido de ida. El único enfrentamiento previo del Chelsea ante un conjunto rumano fue durante la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2008/09, momento en el que empató 0-0 a domicilio y ganó 2-1 en casa ante el CFR 1907 Cluj.

• El balance del Steaua en 15 encuentros ante equipos ingleses es de cinco victorias, cuatro empates y seis derrotas (dos empates y cinco derrotas en Inglaterra). El conjunto rumano nunca ha ganado en Inglaterra, donde suma una racha de cuatro derrotas consecutivas.

• La mejor campaña del Steaua en Europa recientemente terminó en Inglaterra en dramáticas circunstancias. Tras el 1-0 en el partido de ida de las semifinales de la Copa de la UEFA de la temporada 2005/06 ante el Middlesbrough FC, parecía que el Steaua se iba a clasificar por el valor doble de los goles marcados fuera de casa pero un tanto de Massimo Maccarone en el 89' en el Riverside Stadium dio el triunfo por 4-2 al conjunto local, consiguiendo el pase a la siguiente ronda por un resultado global de 4-3.

Retrospectiva del partido
• El triunfo del Steaua ante el AFC Ajax en los dieciseisavos de final fue la primera ronda eliminatoria desde que la UEFA Europa League cambió de formato y denominación que se decidió en la tanda de penaltis. Iasmin Latovlevici marcó el 4-2 que dio el pase al Steaua.

• El conjunto rumano ha sido el único equipo en los dieciseisavos de final que se ha clasificado para los octavos a pesar de perder el partido de ida. Es la segunda vez en la UEFA Europa League que un conjunto logra recuperarse de un déficit de dos goles para clasificarse, el primero fue el Fulham FC cuando remontó tras perder por 3-1 el partido de ida en Italia con un triunfo por 4-1 en Londres frente a la Juventus en los dieciseisavos de final de la temporada 2009/10.

• El Chelsea FC y el Levante son los equipos que menos partidos han jugado en Copa de la UEFA/UEFA Europa League de los que siguen vivos en la competición: once cada uno. Esta es la primera vez que ambos disputan los octavos de final de la competición.

• El Chelsea puede convertirse en el primer conjunto en ganar las dos principales competiciones de clubes de la UEFA en dos temporadas consecutivas y en el siguiente orden: primero la UEFA Champions League y después la UEFA Europa League.

• El conjunto de Londres podría convertirse en el cuarto equipo en ganar las tres grandes competiciones de clubes de la UEFA después de la Juventus, el AFC Ajax y el FC Bayern München. El Chelsea se alzó con la Recopa de la UEFA en la temporada 1970/71 y en la 1997/98 y con la UEFA Champions League de la pasada campaña.

Curiosidades
• El centrocampista del Chelsea Marko Marin cumple 24 años un día antes del partido.

• El jugador del Steaua Stefan Nikolić (2006-08) y el del Chelsea Branislav Ivanović (2004-06) fueron compañeros en el OFK Beograd.

• En los octavos de final hay once federaciones miembro representadas, ocho países con un único club, mientras que Inglaterra y Rusia aportan tres equipos; e Italia, dos.

• El próximo gol del Chelsea será el número 300 en competiciones de clubes de la UEFA. 

• Gracias a la prórroga disputada en su último partido, el portero del Steaua Ciprian Tătăruşanu y el defensa Vlad Chiricheş han disputado más minutos en la actual UEFA Europa League que cualquier otro jugador, 840 en total.

• El Chelsea ha contado con dos notables jugadores rumanos en el pasado: el delantero Adrian Mutu (2003-04) y el centrocampista Dan Petrescu (1995-2000). El primer jugador extranjero en sumar más de 100 partidos con el Chelsea fue Petrescu, que inició su carrera en el Steaua, llegando a la final de la Copa de Europa en 1989, y ganó la Recopa de la UEFA con el Chelsea en 1998, pese a que fue expulsado en la final.

• Rafael Benítez inició su carrera como técnico con temprana edad tras una lesión que acabó con su trayectoria como centrocampista, y tomó el cargo de los conjuntos de cantera y el filial del Real Madrid CF. Benítez lideró al Valencia CF a dos títulos ligueros y a la Copa de la UEFA 2003/04, y después alzó la UEFA Champions League 2004/05 con el Liverpool FC. Dirigió al FC Internazionale Milano en la 2010/11 y sustituyó a Roberto Di Matteo en el Chelsea en noviembre de 2012.

• La última experiencia de Benítez en la UEFA Europa League fue en la temporada 2009/10, cuando llevó al Liverpool a las semifinales, donde cayó ante el posterior ganador, el Club Atlético de Madrid.

• Benítez ha dirigido 133 partidos de competición de clubes de la UEFA, más que cualquier otro técnico presente en los octavos de final de la UEFA Europa League esta temporada.

• El centrocampista por la derecha Laurenţiu Reghecampf fue internacional en una ocasión con Rumanía, y jugó para el Steaua entre 1996 y 2000, acabando su carrera en Alemania con el FC Energie Cottbus, el Alemannia Aachen y el 1. FC Kaiserslautern. Desde que inició su trabajo como técnico en 2009, Reghecampf ha tenido ocho experiencias: tres veces al acrgo del FC Snagov, dos con el FC Universitatea Craiova, y una en el CF Gloria 1922 Bistriţa y el FC Concordia Chiajna antes de llegar al Steaua el pasado verano.

Tandas de penalti
• El balance del Chelsea en las tandas de penalty que ha disputado en competiciones de la UEFA es:
4-3 - FC Bayern München, final de la UEFA Champions League de 2011/12
5-6 - Manchester United FC, final de la UEFA Champions League de 2007/08
1-4 - Liverpool FC, semifinales de la UEFA Champions League de 2006/07

• El balance del Steaua es de:
4-2 - AFC Ajax, dieciseisavos de final de la UEFA Europa League de 2012/13
4-3 - Grasshopper Club, play-off de la UEFA Champions League de 2010/11
4-3 - Valencia CF, dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA de 2004/05
2-0 - FC Barcelona, final de la Copa de Europa de 1985/86