Histórica cita en Moscú

El Levante buscará los cuartos de final de la UEFA Europa League ante un Rubin que en la capital rusa solo conoce la derrota. Los chicos de JIM necesitan un triunfo o un empate a goles para superar la eliminatoria.

Histórica cita en Moscú
Histórica cita en Moscú ©Getty Images

"No os lo podéis imaginar. Te entra un hormigueo… A los jugadores no hay ni que motivarlos", dijo el entrenador del Levante UD, Juan Ignacio Martínez, en la rueda de prensa previa al partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Europa League contra el FC Rubin Kazan en el Stadion Luzhniki de Moscú.

Así, con aires de acontecimiento histórico, afronta el equipo granota dicho encuentro tras el empate 0-0 de la ida en el Estadi Ciutat de València el pasado jueves y que obliga al conjunto español a ganar o empatar a goles para dejar en la cuneta de la competición a los rusos, y estar en el sorteo de cuartos de final del viernes en Nyon.

Tirando de historia, ésta dice que el Levante tiene todas las de salir vencedor ya que el Rubin ha perdido sus últimos tres partidos europeos jugados en Moscú y encima no ha marcado ningún gol. En su fría localidad, Kazán, el equipo ruso lleva 18 encuentros consecutivos europeos sin perder, además de que ganó los últimos cinco. Mientras, hablando del momento deportivo actual, el Rubin perdió su último y único partido en la presente edición de la UEFA Europa League contra el Club Atlético de Madrid en la capital rusa, aunque la derrota por la mínima, 0-1, le permitió eliminar al vigente campeón del torneo en dieciseisavos de final.

Curiosamente, el Levante también ha cosechado solamente un traspié en la Europa League y fue a domicilio, en la segunda jornada del Grupo L contra el Hannover 96 (2-1) el pasado 4 de octubre. Desde entonces, el conjunto valenciano acumula siete partidos seguidos sin perder, de los cuales tres de ellos son a domicilio. Estos los saldó con dos triunfos y un empate. Una de las victorias fue en el temido infierno griego, donde los hombres de Jim derrotaron por 0-1 a Olympiacos FC en su último encuentro lejos de Valencia en la Europa League.

Pero ni la historia ni la actualidad serán los jueces en esta eliminatoria. 22 hombres, un balón y el terreno artificial del Luzhniki, sede de la final de la UEFA Champions League 2007/08, determinarán que equipo accede a cuartos. Ni el temido frío será una excusa, o por lo menos para JIM. "No tengo nunca ni frío ni calor. Y los jugadores tampoco van a tener frío cuando corran", dijo al respecto el preparador español.

Obafemi Martins, que rescindió su contrato el lunes con el Levante, será la principal ausencia en el equipo español, mientras que Míchel cumplirá un partido de sanción y Vyntra no puedo jugar tras disputar el torneo con el Panathinaikos FC. "Me despedí de él. Hay que darle las gracias. Ha sido un jugador muy importante para el Levante. Pero ya no hay que hablar de Martins. Sería una falta de consideración con el resto de la plantilla", comentó JIM sobre la marcha del nigeriano.

Sobre las posibilidades de superar esta ronda, Juan Ignacio Martínez manifestó que todo está muy igualado y que un gol facilitaría mucho las cosas al Levante. "La eliminatoria está al 50 por ciento por el 0-0 de la ida. No me gusta dar al rival como favorito, ya que soy muy competitivo Son un buen equipo. Tenemos que jugar como lo hemos hecho fuera de casa en Europa. Si marcamos un tanto les vamos a complicar mucho las cosas", afirmó el técnico granota, que añadió: "Va a ser un duelo muy táctico. Son buenos defensivamente, pero aquí deben de arriesgar. Hay que tener cuidado con los detalles".

Mientras, el Rubin confía en celebrar su partido número 50 en competiciones europeas con su primera victoria en Moscú y con su billete para cuartos. Kurban Bardyev, homólogo de JIM en el Rubin, tendrá problemas en su línea defensiva. Con César Navas cumpliendo su segundo partido de sanción, el argentino Cristian Ansaldi se ha unido al español y también está sancionado, por lo que el veterano Roman Sharonov será de la partida.

Bardyev, que dirigió a Martins en el propio Rubin, dijo que el Levante no lo va a notar. “El Levante es un conjunto que no depende de las individualidades. Tanto Martins como Robert Acquafresca tienen sus cosas positivas y negativas", manifestó el entrenador ruso, cuyo equipo llega a la cita tras ganar por 1-0 al FC Zenit St Petersburg con un gol del venezolano José Rondón en la reanudación de la liga rusa.

Por último, se mostró en la misma línea que JIM al afirmar que la eliminatoria está pareja. "Los dos equipos tenemos las mismas posibilidades. El objetivo es clasificarse. Sobre la marcha decidiremos la mejor forma de ganar el partido", sentenció Bardyev, cuyo equipo nunca ha ganado en Rusia a un equipo español, cosechando un balance de dos empates y la derrota ya mencionada ante el Atlético.