Pardew, motivado ante el Benfica

El Newcastle se enfrentará a un equipo portugués por segunda vez esta campaña en los cuartos de final, y el entrenador del club inglés cree que ha sido "un gran sorteo".

El Newcastle empató dos veces conta el Marítimo en la fase de grupos de la UEL
El Newcastle empató dos veces conta el Marítimo en la fase de grupos de la UEL ©Getty Images

"Es un gran sorteo para nosotros", declaró un entusiasta Alan Pardew, entrenador del Newcastle United FC, tras quedar emparejado su equipo contra un bicampeón de Europa como el SL Benfica en los cuartos de final de la UEFA Europa League.

El entrenador de las 'urracas' está deseando visitar el Estádio da Luz, "un fantástico estadio" que ha vivido fútbol de UEFA Champions League esta misma temporada. La ida será el 4 de abril y significará el segundo partido del club inglés en Portugal en 2012/13, ya que empató 0-0 ante el CS Marítimo en la fase de grupos.

Para indicar el papel de favorito del equipo de Lisboa, su director general y antigua estrella de las 'águilas', Rui Costa, comentó que "todos los equipos querían evitar" al Benfica, que lleva invicto en todas las competiciones desde el 23 de octubre.

Rui Costa, director general del Benfica
Estamos entre los ocho mejores equipos, así que no había mucho donde elegir. El Newcastle se merece todo nuestro respeto, pero confiamos en nosotros mismos. Lo daremos todo para pasar. Siento que todos los equipos querían evitarnos y eso es un signo de respeto por lo que estamos haciendo y demuestra nuestra credibilidad en el fútbol europeo. Nos tienen un gran respeto y eso es por el gran trabajo que estamos haciendo y por nuestras victorias. Hemos demostrado que jugamos igual en casa que fuera. Eso no me preocupa. Vamos a prepararnos bien y a intentar llegar todo lo lejos que podamos.

Alan Pardew, entrenador del Newcastle
Es un gran sorteo para nosotros. El Estádio da Luz es un gran estadio. He estado allí y es un fantástico estadio. Es importante jugar la vuelta en casa y eso nos da ventaja. Estoy seguro de que se llenará el campo. Después de ver cómo estaba el estadio anoche, sé que habrá otra vez un gran ambiente y espero que podamos sacar un buen resultado en la ida contra el Benfica.

Anteriores enfrentamientos
Los equipos se enfrentan por primera vez en competición UEFA.

Los 29 enfrentamientos previos del Benfica contra equipos ingleses han acabado en nueve victorias, cuatro empates y 16 derrotas (seis victorias, tres empates y cinco derrotas en casa – tres victorias, un empate y 11 derrotas en Inglaterra). No ha ganado en sus últimos cinco partidos ante equipos ingleses.

Los once partidos del Newcastle ante rivales lusos se resumen en cuatro victorias, cinco empates y dos derrotas (cuatro victorias, dos empates y ninguna derrota en casa - tres empates y dos derrotas en Portugal).

Balance en cuartos de final
Tras perder la final de la Copa de la UEFA 1982/83, el Benfica ha evitado al Tottenham Hotspur FC en el sorteo, dejando abierta la oportunidad de enfrentarse a ellos en semifinales. Los lisboetas eliminaron a los spurs en esa fase en su camino hacia la consecución de la Copa de Europa de 1961/62 en Ámsterdam.

El Benfica ha perdido todos sus enfrentamientos previos en cuartos ante rivales ingleses, cuatro en la Copa de Europa y uno en la Copa de la UEFA. El Newcastle llegó por última vez a los cuartos de final de esta competición en 2004/05, cuando cayó ante el Sporting Clube de Portugal, eterno rival del Benfica en Lisboa.