Contra la legión inglesa

El Chelsea, el Newcastle United y el Tottenham Hotspur son el trío de conjuntos de la Premier League que están en los cuartos de final de la UEFA Europa League. Y para acceder a semifinales, tendrán duros compromisos.

Eden Hazard y Victor Moses celebran un gol con el Chelsea
Eden Hazard y Victor Moses celebran un gol con el Chelsea ©Getty Images

A pesar de que los cuartos de final de la UEFA Europa League tienen un sabor inglés con el Chelsea FC, Newcastle United FC y Tottenham Hotspur FC, la presencia de todos ellos en semifinales no será sencilla.

Los números y la historia parecen favorecer a los equipos de la Premier League. La única nación que tiene más de un representa en los cuartos de final es Inglaterra, y los aficionados de dicho país saben que en cada una de las anteriores temporadas en la UEFA Europa League, la nación que contó con tres equipos en cuartos de final luego tuvo a dos representantes en la final, como sucedió en 2010/11 y en 2011/12.

El entrenador del Chelsea, Rafa Benítez, ya sabe que tendrán una dura prueba en semifinales cuando se midan por vez primera al FC Rubin Kazan en Stamford Bridge, ya que el conjunto ruso ha eliminado al vigente campeón, el Club Atlético de Madrid y acumula cinco encuentros consecutivos a domicilio sin perder. Sin embargo, los londinenses tienen varias motivaciones extra, ya que puede convertise en el primer equipo inglés en haber ganado los tres títulos más importantes a nivel de clubes de la UEFA (Copa de Europa, la Recopa de la UEFA y la Copa de la UEFA/UEFA Europa League).

El Tottenham se ha clasificado para los cuartos de final gracias, en gran parte, a la excelente actuación del galés Gareth Bale. Además es el único contendiente que sigue vivo en la competición y que se ha alzado anteriormente con el trofeo, ya que ganó la Copa de la UEFA de la temporada 1971/72 y de la edición de 1983/84. Su rival en esta ronda será el FC Basel 1893, que viene de vencer a otro ganador de la Copa de la UEFA, el FC Zenit St Petersburg.

El Newcastle es el único miembro del trío inglés que aún no ha ganado un torneo UEFA (a pesar de que se alzó con la Copa de Ferias en 1969) y tendrá mucho trabajo por delante si quiere superar los cuartos ya que enfrente tendrá a todo un SL Benfica, campeón de Europa. Pese a ello, los magpies se han ganado una gran reputación bajo el mando del técnico Alan Pardew y no han recibido un gol en los cuatro partidos europeos que han disputado desde Navidad.

La única eliminatoria en la que no participa un equipo inglés cuenta con una curiosidad: el técnico del Fenerbahçe SK, Aykut Kocaman, ha estado en el bando perdedor en los dos anteriores encuentros ante un equipo dirigido por Vladimir Petković, ahora al frente de la S.S. Lazio. Petković, nacido en Bosnia, eliminó al Fenerbahçe durante la fase de clasificación de la UEFA Champions League 2010/11 cuando era técnico del BSC Young Boys mientras que logró vencer 3-1 cuando dirigía al Samsunspor turco.

Los partidos de vuelta se disputarán el 11 de abril, con el sorteo de las semifinales celebrándose al día siguiente. La final tendrá lugar en el Amsterdam ArenA el 15 de mayo. 

Arriba