Combate nulo en Moscú

FC Anji Makhachkala - Newcastle United FC 0-0
Muy poco fútbol en una eliminatoria de octavos de final que tuvo su primer disparo en el minuto 40 y que se resolverá en siete días en Inglaterra.

Gabriel Obertan (Newcastle United FC) trata de controlar delante de Andrei Eschenko (FC Anji Makhachkala)
Gabriel Obertan (Newcastle United FC) trata de controlar delante de Andrei Eschenko (FC Anji Makhachkala) ©AFP/Getty Images

El FC Anji Makhachkala inició el duelo de ida de los octavos de final de la UEFA Europa League con su afán por prolongar su exitosa racha como local, que contaba con cuatro victorias en otros tantos envites en esta fase final (siete contabilizando la fase de clasificación), pero el Newcastle United FC no mostró fisuras y obtuvo un valioso empate (0-0) en el Stadion Luzhniki para fiar su suerte a lo que ocurra el jueves 14 de marzo en Inglaterra.

Guus Hiddink apostó por un esquema 4-2-3-1 con el flamante Willian como enganche y Samuel Eto'o de referencia ofensiva, pero poco le duró la alegría al preparador holandés, ya que el antiguo futbolista del FC Shakhtar Donetsk se tuvo que marchar lesionado a los 23 minutos de juego tras una dolencia muscular. Eto'o retrasó su posición y el espigado Lacina Traoré quedó como ariete.

Precisamente el sustituido Willian fue el protagonista de la primera llegada del encuentro, en el 14'. El brasileño condujo el esférico, abrió a la izquierda para la entrada de Oleg Shatov, pero el centro del internacional ruso no encontró rematador. La estadística de disparos no quedó inaugurada hasta una acción de Eto'o. En el minuto 40, el camerunés probó su potencia desde fuera del área, pero Rob Elliot despejó a saque de esquina.

En el segundo acto, el Anji mantuvo la posesión del esférico, pero el excesivo mimo no se tradujo en peligro para el marco del equipo de Alan Pardew. Eto'o retrasó unos metros su demarcación para erigirse en el organizador del juego de los de Daguestán, pero no hubo una conexión letal con Shatov o Traoré.

Pese a su situación en el verde, el camerunés volvió a medirse a Elliot a los 61 de juego cuando Traoré puso un centro desde la derecha, Yuri Zhirkov la luchó y el esférico le cayó al capitán, pero su lanzamiento volvió a terminar en córner. Vladimir Gabulov tuvo que ponerse en guardia por primera vez en el minuto 64, cuando el galo (siete puso en liza el Newcastle) Gabriel Obertan avanzó y le llegó a Hatem Ben Arfa a través de Moussa Sissoko, pero el estiloso centrocampista no terminó de definir.

Eto'o no cejó en su empeño con un libre directo y un disparo cruzado, pero Elliot no recibió gol alguno. El Newcastle, a pesar de quitar al talentoso Ben Arfa y a Yohan Cabaye (su timón) cerró el duelo de ida de los octavos de final con más impresión de peligro que su rival. Buen botín para el club inglés, que es el primero que no pierde ante el Anji a domicilio. Newcastle dictará sentencia con un billete para los cuartos de final de la UEFA Europa League en juego.