El Turnovo quiere seguir haciendo historia

Procedente de un pequeño pueblo de 500 habitantes, el club macedonio está preparado para su debut europeo ante el FK Sūduva lituano en la primera ronda de clasificación.

El Turnovo acabó tercero en la pasada liga macedonia
El Turnovo acabó tercero en la pasada liga macedonia ©FK Turnovo

Procedentes del asentamiento más pequeño de la máxima categoría macedonia, el FK Turnovo se embarcará en la mayor aventura de sus 63 años de historia cuando celebre su debut europeo este jueves.

En un pueblo de 500 habitantes, en el sureste del país balcánico, el Turnovo pasó casi toda su existencia en las divisiones más bajas, hasta que lograron ascender a la élite de Macedonia en el año 2008. Después de una temporada 2011/12 en la que evitaron el descenso en el play-off, muchos esperaban que el equipo, compuesto principalmente por el talento local, tuviera que luchar de nuevo para mantener la categoría.

Pese a tales predicciones fatídicas, el Turnovo consiguió finalizar en tercera posición por primera vez en su historia, terminando la temporada con la menor cantidad de derrotas, y pudieron haber ganado el título de no haber perdido por 5-0 ante los vigentes campeones del FK Vardar en la última jornada. Su recompensa por una campaña tan estelar llega ahora, con la primera ronda de clasificación para la UEFA Europa League ante el FK Sūduva de Lituania.

"Este es el partido más importante del club y también el primer partido europeo para la mayoría de nosotros, los jugadores, así que es como una final", aseguró a UEFA.com el capitán y guardameta Stojan Dimovski, antes de disputar el primer encuentro en Marijampolė.

Con una media de edad de 24 años, a los jugadores del Turnovo les falta experiencia, pero están decididos a demostrar la calidad con la que desafiaron toda probabilidad la temporada pasada. "Hemos jugado juntos durante un par de años y nos conocemos muy bien. Tenemos delante una tarea difícil. Sabemos que nuestros oponentes han estado jugando en competición europea durante muchos años, pero también somos conscientes de nuestra calidad", añadió Dimovski.

Las principales estrellas del equipo macedonio son Dejan Blazhevski y Zoran Baldovaliev, la pareja de delanteros que logró anotar 34 de los 49 goles del Turnovo en la campaña 2012/13. "El equipo lituano tiene una pequeña ventaja, porque muchos de sus jugadores tienen experiencia en Europa. Sin embargo, estamos muy motivados, nuestra preparación ha sido buena buena y espero que podamos pasar a la siguiente ronda", aseguró Baldovaliev, el jugador con más internacionalidades (once) con la República de Macedonia.

Para Orce Todorov, presidente del Turnovo, no existe "ningún secreto" en su éxito. "Es el resultado del duro trabajo durante muchos años de cada uno de los miembros involucrados con el club. Somos un club pequeño, con un presupuesto modesto, pero somos fuertes como grupo y estamos muy cerca el uno del otro", afirmó.

En caso de que el Turnovo supere al Sūduva, les esperaría un atractivo enfrentamiento ante el HNK Hajduk Split de Croacia. "Cuando vimos el sorteo, le dije a mis jugadores que teníamos la oportunidad de jugar contra uno de los equipos más importantes de la antigua Yugoslavia, y mi equipo favorito desde que era niño", aseguró el presidente.

"Sería increíble enfrentarnos al Hadjuk. Creo que los jugadores tendrán éxito y escribirán otro capítulo más en nuestra historia". Al menos, en los últimos doce meses, no se ha producido el llamado 'bloqueo del escritor' en el Turnovo.