El Žalgiris sigue creyendo en el milagro

"Todo el mundo nos dejaba fuera en la primera ronda y hemos llegado hasta aquí. ¿Por qué no intentar llegar más lejos?", apuntaba el defensa y segundo entrenador Andrius Skerla de cara a los play-offs ante el Salzburgo.

El Žalgiris ya ha superado todas las expectativas
El Žalgiris ya ha superado todas las expectativas ©Valdas Knyzelis

Poca gente esperaba que el VMFD Žalgiris se impusiera al KKS Lech Poznań en la tercera fase de clasificación pero el conjunto lituano lo logró, consiguiendo así una plaza en los play-offs de la UEFA Europa League donde se medirá al FC Salzburg.

El campeón de la Copa de Lituania ya ha superado tres rondas, tras los triunfos frente al Saint Patrick's Athletic FC y al FC Pyunik sin olvidar la victoria gracias al valor doble de los goles marcados a domicilio ante el Lech. "Un rival de la liga española o del campeonato alemán sería mucho más complicado. Todo el mundo nos dejaba fuera en la primera ronda y hemos llegado hasta aquí. ¿Por qué no intentar llegar más lejos?", apuntaba el defensa y segundo entrenador Andrius Skerla.

El tres veces campeón en Lituania aún sigue algo impresionado por su triunfo sobre el Lech. Tras haber ganado el partido disputado en casa por 1-0, el conjunto lituano silenció a las gradas de Poznan cuando Rytis Leliūga colocó al Žalgiris 0-1 en el marcador. A pesar de que el Lech dio la vuelta al resultado tras el tanto de Lukasz Teodorczyk y del gol en propia meta de Luka Perić, no fue capaz de hacer el tercero que le hubiese dado el pase.  

"Es un gran logro para nosotros. Estamos haciendo historia porque ningún equipo de Lituania ha llegado tan lejos antes. Los últimos minutos fueron muy tensos pero supimos aguantar. Se trata de algo importante para nosotros porque no acostumbramos a jugar en estadios como este. En Vilnius estuvimos al 100 por cien y aquí hemos jugado bien, dejando de lado el final del encuentro. Sabíamos que teníamos que marcar si queríamos lograr el pase. El Lech es un equipo muy experimentado pero también tenía mucha presión", apuntó Skerla a UEFA.com.

"Estoy contento porque mi equipo haya ganado ya que eso alegrará a nuestros seguidores, aunque siento que haya sido un equipo de mi país el que haya perdido", apuntaba el técnico polaco Marek Zub. Por su parte, el delantero polaco del Žalgiris Kamil Biliński añadió: "Para mí ha sido un partido especial, ya que he jugado en mi país. Aún así lo más importante es que hemos ganado. Era una eliminatoria que el Lech tenía que ganar sí o sí pero el gol que hemos marcado tan pronto nos ha dado mucha confianza. Ahora nos mediremos a un rival muy complicado pero nosotros lo vemos como otra oportunidad de demostrar de lo que somos capaces".

El técnico del Salzburgo Roger Schmidt admitió que no conocía demasiado al Žalgiris y que ahora deberá aplicarse para no ser otra víctima más del conjunto lituano. El centrocampista del Žalgiris Mantas Kuklys estuvo en el equipo que cayó 6-2 ante el rival del Sazlburgo en la liga austríaca, el VfB Admira Wacker, la pasada temporada, pero no cree que ese recuerdo pueda afectar de forma negativa al equipo: "Tenemos una oportunidad, incluso sabiendo que será muy complicado. El Salzburgo es quizás mejor que el Admira pero nosotros también somos más fuertes este año".