El Koper se supera en Europa

El equipo esloveno está al borde de lograr su "mayor éxito en Europa", y ya ha superado las expectativas que había antes de comenzar la campaña, según el centrocampista Domen Črnigoj.

El Koper logró una ventaja de 1-2 en la ida ante el Neftçi
El Koper logró una ventaja de 1-2 en la ida ante el Neftçi ©Viktoriya Melnik

El FC Koper, que está bien situado para alcanzar la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League por primera vez, está siendo la gran sorpresa del fútbol esloveno esta temporada.

Tras su victoria por 1-2 ante el Neftçi PFK en Azerbaiyán la semana pasada, el Koper podría enfrentarse al Bursaspor o al FC Chikhura Sachkhere si consigue evitar la derrota en el estadio ŠRC Bonifika este jueves; un gran logro para un equipo que llegó a la competición con con muy pocas expectativas.

"El partido de ida fue agotador, pero ahora estamos más relajados. El Neftçi era el favorito. Nos subestimó. A pesar del largo y cansado viaje a Azerbaiyán y a las altas temperaturas, conseguimos la victoria. Pero por supuesto esto no significa que ya estemos en la próxima ronda", dijo el centrocampista Domen Črnigoj.

El subcampeón de la liga eslovena de la temporada pasada, que nunca había superado una eliminatoria en sus cinco campañas disputando competiciones de la UEFA, tenía motivos para ser pesimista de nuevo esta campaña. Sin embargo, el triunfo global por 9-0 sobre el FK Čelik Nikšić montenegrino cambió la tónica, y la victoria en la ida ante el Neftçi y la lograda en su primer partido de liga de la temporada han dejado al club esloveno con cuatro triunfos consecutivos en encuentros oficiales.

Ese es un paso importante para el club, que ganó su único título de Eslovenia en la temporada 2009/10, cerca de la frontera italiana. El camino quedó helado en los años siguientes, pero la llegada en 2012 del entrenador italiano Rodolfo Vanoli y la aparición del joven de 18 años de edad Črnigoj han dado otras ambiciones al equipo.

"No teníamos un equipo conformado para un par de temporadas. Ahora la columna vertebral del equipo está en su lugar ya que se conocen bien dentro y fuera del terreno de juego. El entrenador encontró un lugar en el equipo a cada uno de nosotros. Esta temporada hemos sumado un portero [Božidar Radošević] que es excelente y tenemos aún más confianza en defensa", explicó el internacional sub-21.

Con esa alineación en su lugar, los horizontes de Koper se están expandiendo. La fase de grupos aún se mantiene muy lejos, pero, en el caso de que se supere el siguiente obstáculo, Koper se ganará el derecho a soñar.

"Nuestro objetivo era llegar a la segunda ronda de clasificación, pero por supuesto, después de la victoria en Bakú, nuestro hambre ha crecido. La motivación es alta. Sólo queremos eliminar al Neftçi. Ese sería el mayor éxito del Koper en Europa", concluyó Črnigoj.