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La dura vuelta al trabajo del Wolfsburgo

El equipo alemán tendrá que concentrarse al máximo para volver a la acción en la Bundesliga y en la Europa League después de un parón invernal en el que ha sufrido la trágica pérdida de Junior Malanda.

Entrenamiento del Wolfsburgo la semana pasada
Entrenamiento del Wolfsburgo la semana pasada ©Getty Images

El VfL Wolfsburg tendrá que concentrarse al máximo para volver a la acción en la Bundesliga y en la UEFA Europa League, después de un parón invernal en el que ha sufrido la pérdida del centrocampista Junior Malanda. Y para comenzar, el viernes se mide al rival más complicado posible, el FC Bayern München, líder de la liga alemana.

Pero primero hagamos un breve resumen de la temporada del Wolfsburgo hasta la fecha. El equipo ha ido de menos a más, y actualmente marcha segundo en la Bundesliga. Ser el 'mejor del resto' no tiene connotaciones negativas esta vez, y tras acabar quinto la pasada campaña, se esperaba que hiciera lo mismo este curso, si bien se encuentra por encima de tres de los cuatro equipos alemanes que disputan la UEFA Champions League. El Bayern sigue siendo inalcanzable.

Pero tampoco es casualidad que el Wolfsburgo marche segundo. El entrenador Dieter Hecking, que lleva dos años en el banquillo del equipo, ha utilizado la profundidad de su plantilla para compaginar los encuentros de la Bundesliga con los de la UEFA Europa League. En dieciseisavos de final de la competición continental se mide al Sporting Clube de Portugal, un rival complicado. 

Un homenaje a Malanda en el Zulte Waregem
Un homenaje a Malanda en el Zulte Waregem©Getty Images

Ese es el panorama en el ámbito deportivo, donde todo es esperanza y confianza. Pero, durante las dos últimas semanas y media, nadie se ha preocupado mucho de eso. La trágica muerte del joven Junior Malanda, el internacional belga sub-21, ha impactado a todos. ¿Cómo se recupera uno después de perder a un amigo de esa manera? Se dirigía al aeropuerto para coger un avión con el equipo camino de Sudáfrica cuando sufrió un accidente de coche. 

"Fue duro para todos nosotros", dijo el CEO Klaus Allofs tras el funeral de Malanda, al que asistieron más de 2.000 personas en Bruselas. "Despedir a Junior ha sido tremendamente duro. Era importante y todos teníamos un enorme deseo de mostrarle nuestros últimos respetos". Malanda será extrañado por muchos y el paseo por el túnel de vestuarios en el partido en casa del Bayern será diferente, lleno de emoción.

Junior Malanda, en la UEFA Europa League
Junior Malanda, en la UEFA Europa League©AFP/Getty Images

El Wolfsburgo ha hecho todo lo posible para animar a sus jugadores como el doctor Andreas Marlovitz, reconocido psicólogo que ayudó al Hannover 96 tras el fallecimiento del portero Robert Enke hace cinco años. Marlovitz estuvo en la concentración de preparación en Ciudad del Cabo, destino de Malanda en ese fatídico día. Una gran cantidad del peso recaerá ahora sobre los hombres de Hecking para conseguir la mentalidad correcta para los próximos cuatro meses.

"Yo sé que no puedo hacer todo bien. Me ayudó a que yo no me guardase ninguna lágrima dentro. No podemos darnos el lujo de retenerlas durante dos o tres semanas más [en el campo tampoco]. Tengo mucha fe en mis jugadores. El carácter del equipo es fuerte, tenemos un montón de calidad y esperamos poder mostrarlo en la segunda mitad de la temporada", dijo el técnico de 50 años a Kicker.

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