El Everton prefiere Europa

El conjunto inglés ha conseguido más victorias en la Europa League en 2015, dos en dos encuentros, que en sus partidos nacionales, en los que sólo se ha llevado uno.

El Everton avanza con paso firme en la Europa League
El Everton avanza con paso firme en la Europa League ©Getty Images

Dice todo sobre la mezcla de sensaciones del Everton FC que haya conseguido más victorias en la UEFA Europa League en 2015 (dos en dos partidos) que en sus  11 encuentros domésticos, en los que únicamente se ha llevado uno.

Además, el equipo que acabó quinto la pasada Premier Leagy y 14º clasificado en la actual nunca había tenido menos triunfos a estas alturas de la temporada. En Europa, el equipo de Roberto Martínez superó los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League tras vencer al BSC Young Boys por un global de 7-2.

Pensando en el tema, ¿qué diferencias hay entre el Everton 'Dr Jekyll' que está a un paso de ser cuartofinalista en Europa por primera vez en 30 años y el Everton 'Mr Hyde' que está cuajando su peor temporada liguera en 88 años.

Es la pregunta que el capitán Phil Jagielka trató de responder en zona mixta el jueves tras el encuentro frente al Young Boys. Su compañero de equipo Steven Naismith únicamente comentó que este Everton ha conseguido el "respeto de muchos más equipos" que se han echado atrás, dejando a los de Roberto Martínez tener la pelota y frustrarles.

El Everton perdió 2-0 el domingo ante el Arsenal
El Everton perdió 2-0 el domingo ante el Arsenal©Getty Images

También mencionó lo costosos de los errores individuales. Jagielka se explayó sobre estos puntos cuando habló con UEFA.com: "En la Premier League, ha habido un buen número de partidos en los que hemos tenido que tratar de superar a rivales metidos atrás y no lo conseguimos, y también partidos donde hemos estado despistados y hemos concedido goles".

Si el Everton todavía tiene que encontrar una solución en el terreno nacional, en Europa, en comparación, ha brillado en algunos encuentros tanto en casa como fuera, como por ejemplo en el triunfo en la fase de grupos frente al VfL Wolfsburg y en el 1-4 de la ida ante el Young Boys. "Ellos tenían la ventaja y trataron de ir a por nosotros, pero probablemente estuvieron un poco expuestos y nosotros aprovechamos para tomar ventaja con el ritmo y la energía que tuvimos al contragolpe".

Romelu Lukaku, que marcó cinco de sus seis goles en la UEFA Europa League esta temporada en la eliminatoria ante el Young Boys, encarna ese ritmo y esa fuerza. Según Jagielka, lo que le pasa al internacional belga es otro claro ejemplo de la diferencia que hay entre el Everton europeo y el del panorama doméstico.

"Si comparas la Premier League con la Europa League, hay mucho más análisis y los equipos están listos para frenar a Rom. No sé cuál es la táctica del Young Boys pero sus jugadores le dejaron en situaciones de uno contra uno en más de una ocasión y esas son las batallas en las que Rom disfruta realmente. En los unos contra uno crea mucho peligro, especialmente si es cerca del área", comentó.  

Romelu Lukaku estuvo excelente ante el YB
Romelu Lukaku estuvo excelente ante el YB©Getty Images

Lukaku, de apenas 21 años, alcanzó los 100 goles en su carrera gracias al doblete en Goodison Park ante el Young Boys y Jagielka espera que haya más tantos de su compañero frente al FC Dynamo Kyiv en octavos de final: "Sabe que sigue aprendiendo, depende de nosotros que le demos la plataforma ideal para que lo logre y espero que nos pueda ayudar a conseguir algún éxito". 

Jagielka, que erró un penalti en la decisiva tanda la última vez que el Everton participó en la competición (ante la ACF Fiorentina en la temporada 2007/08), añadió que solo la competición europea puede llevar algo de gloria al conjunto de Liverpool en la presente campaña. "Eso creo. La temporada no ha terminado en la liga pero no nos hacemos ilusiones, no estamos para nada cerca de donde nos gustaría estar. Pero estoy seguro que los aficionados del Everton están disfrutando de la Europa League y espero que les podamos dar algunas noches memorables más".

"Estoy deseando jugar la final y me encantaría levantar el trofeo, pero hay muy buenos equipos que quieren lo mismo esta temporada, así que no nos queremos confiar", concluyó. En esta campaña de Jekyll y Hyde del Everton, nadie puede culparle de ello.