Higuaín lidera el sueño napolitano

26 años después de ganar la Copa de la UEFA con Diego Armando Maradona al mando, el Nápoles aspira a otro título europeo de la mano de otro argentino, el Pipa.

Gonzalo Higuaín lidera el sueño del Nápoles ©AFP/Getty Images

Ganar la UEFA Europa League el próximo 27 de mayo de 2015 en el Estadio Nacional de Varsovia, Polonia. Ese es el objetivo del SCC Napoli entrenado por el técnico español Rafa Benítez, que se podría convertir en el segundo técnico junto con Giovanni Trapattoni en ganar la Copa de la UEFA/UEFA Europa League en tres ocasiones.

Pero dejando de lado dicho hito, el equipo de la Serie A, que a principio de temporada cayó eliminado en el play-off de la UEFA Champions League, está haciendo historia en la presente edición de la UEFA Europa League, ya que tras eliminar al FC Dinamo Moskva en la anterior ronda logró alcanzar por vez primera desde la temporada 1988/89 unos cuartos de final de competición europea. Y lo hizo eliminando a los rusos gracias al primer hat-trick europeo en su carrera de Gonzalo Higuaín, el nuevo ídolo de Nápoles.

Campaña 1988/89. Sin duda, muy recordada por los aficionados napolitanos, ya que aquel conjunto liderado por otro argentino, Diego Armando Maradona, y con la compañía de Ciro Ferrara, Alemão y Careca, entre otros, se alzó con la Copa de la UEFA, único título europeo en la historia del conjunto partenopei, ante un VfB Sttugart en el que jugaba un tal Jürgen Klismann.

Diego Armando Maradona en la final de la Copa de la UEFA ganada al Stuttgart
Diego Armando Maradona en la final de la Copa de la UEFA ganada al Stuttgart©Getty Images

Si Maradona, 259 partidos y 115 goles entre todas las competiciones, fue el héroe del Nápoles en los últimos años de la década de los 80 tras guiar al club a ganar también dos Serie A (1986/87 y 1989/90), una Coppa de Italia (1986/87) y una Supercopa de Italia (1990), ahora los apasionados aficionados del conjunto italiano confían su suerte a la figura de Higuaín, que suma 91 partidos y 42 goles con el Nápoles al cual llegó en verano de 2013/14 procedente del Real Madrid CF.

Curiosamente, desde la llegada del Pipa a San Paolo, el equipo partenopei ya ha ganado una Coppa de Italia (2013/14) y una Supercopa de Italia (2014). Aún tiene lejos el palmarés de Maradona en el Nápoles, pero esta campaña podría seguir acercándose en caso de lograr la UEFA Europa League, de la cual está el equipo de Benítez a cuatro encuentros.

Con siete goles en 11 partidos en la presente edición del torneo europeo, lo cual supone su mejor marca en una competición UEFA desde que llegó a Europa, el delantero argentino nacido en Francia y que sí logró títulos ligueros en su época en España, siendo clave en algunos de ellos con goles clave, se presenta como el hombre líder para que el club italiano vuelva a sonar con fuerza en el Viejo Continente.

Gonzalo Higuaín confía en emular pronto a su compatriota ganando la UEFA Europa League
Gonzalo Higuaín confía en emular pronto a su compatriota ganando la UEFA Europa League©AFP/Getty Images

Pero antes de tener la opción de pelear por el título, primero hay que superar los cuartos de final, donde de momento el Nápoles tiene muy bien encarrilada su eliminatoria tras vencer en la ida por 1-4 al VfB Wolfsburg germano en un gran encuentro de Higuaín, que marcó un gol y dio una asistencia. El jueves, el Pipa y los José Callejón, Dries Mertens y Marek Hamšík, entre otros, tratarán de completar el pase a semifinales.

Quizás sea una casualidad, pero en la consecución de la Copa de la UEFA en la temporada 1998/99, el Nápoles logró el campeonato liderado por un argentino y tras cruzarse en su camino a varios equipos germanos. Demasiadas coincidencias con el pasado, ¿no?