Lo más destacado de los duelos del jueves

El Hajduk Split tiene una nueva estrella y el Trabzonspor ha recuperado a una de sus leyendas. UEFA.com analiza lo mejor de estos duelos en la ida de la segunda ronda. 

Lo más destacado de los duelos del jueves
Lo más destacado de los duelos del jueves ©Getty Images

El sueño del padre de la nueva estrella del Hajduk
El Hajduk Split, que visita Eslovenia para enfrentarse al Koper en el derbi de la costa del Adriático, espera seguir disfrutando del talento de su fichaje de este verano Franck Ohandza. El jugador camerunés de 23 años, que ha llegado procedente de uno de sus rivales de la liga croata, el Sesvete, con el que marcó 15 goles la pasada campaña, marcó dos goles en la primera ronda de clasificación ante el Sillamäe Kalev de Estonia, y dio la asistencia del primer tanto de su equipo en el empate 1-1 ante el Dinamo Zagreb en el inicio de la temporada el pasado domingo.

"Mi padre era un gran jugador y tenía una prometedora carrera por delante, pero mi abuelo le prohibió jugar y le envió a la escuela. Se convirtió en ingeniero, pero estaba triste por no haber podido jugar al fútbol y soñó que algún día yo jugaría en algún club grande. Espero que ahora se sienta mejor", dijo Ohandza. El Koper, mientras tanto, también busca reivindicarse. Tres jugadores habituales con el club, Goran Galešić, Matej Pučko y el capitán Ivica Guberac, estuvieron cerca de fichar por el Hajduk en los últimos años.

Elvir Islamović, Rok Šinkovc

Shota Arveladze en el banquillo
Shota Arveladze en el banquillo©Getty Images

Remontada del Trabzonspor de Arveladze
El nuevo entrenador Shota Arveladze, nombrado a principios de mes, es un gran conocido de la afición del Trabzonspor. El exdelantero georgiano jugó en el club del Mar Negro entre 1993 y 1997 y es el quinto máximo goleador de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League con 27 tantos. Durante su etapa en Turquía se convirtió en el segundo jugador extranjero en finalizar el campeonato de liga como máximo goleador, gracias a los 25 tantos que logró en la campaña 1995/96.

El georgiano siguió demostrando su capacidad goleadora en Ajax, Rangers y AZ Alkmaar, antes de convertirse en entrenador con 42 años. Su nombramiento como técnico del Trabzonspor llega después de sendas etapas en sus rivales de la Süper Lig turca el Kayserispor y el Kasımpaşa. "18 años es mucho tiempo para estar fuera. Me gusta la gente de Trebisonda, así que no podía seguir fuera de aquí más tiempo. Trabzon es una bonita ciudad y nuestro objetivo aquí es obvio", dijo Arveladze.

El estadio Kantrida sobre el Adriático
El estadio Kantrida sobre el Adriático©AFP

El fortín del Rijeka
Tras avanzar desde la segunda ronda de clasificación hasta la fase de grupos la pasada temporada, el Rijeka espera que su estadio Kantrida siga siendo talismán. El equipo croata afronta el encuentro ante el Aberdeen invicto en sus doce últimos partidos europeos en el pinturesco estadio (ocho victorias y cuatro empates).
Su última derrota llegó ante el Metalist Kharkiv en 2009.

Este podría ser quizá el último partido europeo del Rijeka en su viejo estadio, construido en el lugar de una vieja cantera de piedra a orillas del Adriático. Los trabajos de reconstrucción son inminentes y está previsto remodelar la sede para convertirla en un campo con capacidad para 14.000 espectadores. Si continúa o no siendo un estadio talismán para el equipo local es un tema de importancia nacional: Croacia tampoco ha perdido en los once encuentros que ha disputado en el estadio Kantrida.

Elvir Islamović

Gecov, una de las estrellas del Europeo sub-21 de 2011
Gecov, una de las estrellas del Europeo sub-21 de 2011©Getty Images

El diseñador del Śląsk
El centrocampista Marcel Gecov tratará de ser el arquitecto de la caída del IFK Göteborg después de fichar por el Śląsk Wrocław. Además de futbolista, el jugador checo de 27 años es arquitecto y diseñador de interiores, una práctica que lleva a cabo en su ciudad.

"Llevo mucho tiempo interesado en la arquitectura y en el diseño. Pienso en la estética todos los días y me pregunto a mí mismo por qué las cosas son así y si podrían ser mejores. Tengo un buen ojo, a menudo capto detalles que no todo el mundo puede ver. No mi considero un diseñador profesional. El proceso creativo es lo que más disfruto", dijo.

Piotr Koźmiński, Ondřej Zlámal

El Željezničar tiene hambre de triunfos
El Željezničar tiene hambre de triunfos©Fedja Krvavac

El rencor del Željezničar húngaro
Bosnia y Herzegovina no tiene frontera con Hungría, pero algunos aficionados del Željezničar de Sarajevo llevan un poco más que un simple equipaje tras el último encuentro del club ante el Ferencváros. El Željezničar perdió ante el cuadro húngaro en los penaltis tras sendas victorias por 1-2 a domicilio en los cuartos de final de la Copa de la UEFA 1971/72, y más agridulce, se quedó a las puertas de una final de la Copa de la UEFA 1985 ante el Real Madrid tras encajar un gol postrero en la vuelta ante el Videoton. 

El jugador Riad Bajić (que marcó un 'doblete' ante el Balzan Youths en la primera ronda de clasificación) cree que la venganza es un plato que se sirve frío. "Es hora de que nos desquitemos de los húngaros tras dos derrotas previas. El Ferencváros es el favorito, pero nosotros vamos a dar la sorpresa", expresó el jugador de 21 años.

Fuad Krvavac

Poniendo a Botoşani en el mapa
Una de las 42 provincias de Rumania, Botosani, ha sido la cuna de uno de los compositores más famosos del país George Enescu, el poeta nacional Mihai Eminescu y uno de los artistas más famosos, Ştefan Luchian, pero hasta ahora no había sido conocida por su fútbol. Sin embargo, tras haber eliminado al Tskhinvali de Georgia en la última ronda, el Botoşani está disfrutando ser el primer equipo europeo que se enorgullece por producir las cerezas más dulces de Rumanía. 

Una dulce victoria, sin embargo, es lo que el equipo de Leo Grozavu está buscando cuando se mida ante el Legia Warszawa. "Es obvio que hay una gran diferencia entre el Legia y nosotros, pero vamos a dar lo mejor para clasificarnos, ¿por qué no? ", dijo el exdefensa, cuyo equipo ha incorporado a 14 nuevos jugadores.

Paul-Daniel Zaharia

El Caledonian Thistle ganó la Copa de Escocia 2015
El Caledonian Thistle ganó la Copa de Escocia 2015©Getty Images

Los 'Caley Jags' reciben la ayuda del Celtic
El entrenador del Inverness Caledonian Thistle, John Hughes, se nutrirá del conocimiento de su amigo personal y segundo entrenador del Celtic John Collins antes del primer encuentro de su equipo en Europa, frente al Astra Giurgiu. El conjunto rumano se midió al Celtic en la fase de grupos de la UEFA Europa League la pasada temporada y Hughes ha pedido consejo a su excompañero de equipo en el Celtic. 

"Vamos a obtener mucha información y les podremos conocer a través de John. Tendremos DVD y podremos conocerles bien. Ellos son favoritos y va a ser muy complicado, pero es algo para lo que nos tenemos que preparar", afirmó Hughes, que le dio al equipo su primer título, la Copa de Escocia de la pasada temporada.

Alex O'Henley

El Strømsgodset regresa a Bohemia
Un pequeño déjà vu vivirá el Strømsgodset el jueves cuando regresen a la República Checa dos años después de medirse al Jablonec en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League. El club noruego perdió 2-1 de visitante y cayeron 1-3 en casa, pero ahora esperan lograr un mejor resultado cuando estén EN Mlada Boleslav, a 50 kilómetros de Jablonec. 

Su próximo rival se encuentra deseoso de aprender aún más de ellos, tras haber visto esos dos partidos de agosto de 2013. "El equipo noruego se lo puso muy complicado al Jablonec y van a ser unos rivales muy difíciles para nosotros también. Nuestros entrenadores ya vieron las imágenes de los dos partidos e incluso podrían pedirle más información al Jablonec", expresó Lukáš Magera, capitán del Mladá Boleslav.

Ondřej Zlámal