Mandanda sigue siendo el rey de Marsella

Tras abandonar el boxeo al ver lo que les ocurría a los rivales de Mike Tyson, el guardameta francés encontró su verdadera vocación en la portería del Marsella, rival del Athletic en la próxima ronda de la Europa League.

El capitán Steve Mandanda ha disputado más partidos con el Marsella que cualquier otro portero
El capitán Steve Mandanda ha disputado más partidos con el Marsella que cualquier otro portero ©AFP/Getty Images

Fecha de nacimiento: 28/03/1985

Títulos
 Liga de Francia: 1 (2010)
 Copa de la Liga francesa: 3 (2012)

• Mandanda nació en Kinshasa, la capital entonces de Zaire y ahora de la República Democrática del Congo. Sus padres se trasladaron a Normandía cuando el portero tenía dos años. Inicialmente le gustaba el boxeo pero acabó decidiéndose por dedicarse al fútbol. "Vi a Mike Tyson superar a todo el mundo, pero él es también la razón por la que dejé de boxear. No quería acabar como sus rivales", dijo.

• El destino intervino para que Mandanda no fichara por el Caen cuando era un adolescente. "Estaba listo para fichar por el equipo sub-15 del Caen un lunes, pero la noche antes tuve un dolor enorme en el estómago y acabé en un hospital con apendicitis. El fichaje se aplazó mientras me operaban, pero Monsieur Forsac, el jefe del equipo de ojeadores del Le Havre, vino a mi habitación de hospital en Evreux para reunirse con mis padres y terminé fichando por el Le Havre", recordó.

Vea uno de los triunfos que llevaron al Marsella a dieciseisavos
Vea uno de los triunfos que llevaron al Marsella a dieciseisavos

• Después de un poco fructífero periodo de prueba en el Aston Villa, Mandanda llegó cedido al Marsella en agosto de 2007 como reemplazo de Cédric Carrasso. "Cuando el Marsella llama a tu puerta tienes que estar loco para decir que no", dijo. Después de que Carrasso sufriera una grave lesión en el talón durante un entrenamiento, Mandanda pasó a ocupar un lugar en el once inicial y desde entonces no ha abandonado ese puesto. El Marsella se hizo con su fichaje en 2008.

• Una mente fría y unos grandes reflejos son los principales puntos fuertes de Mandanda. La temporada pasada, mientras era entrevistado después de un triunfo por 1-6 ante el Toulouse, el portero hizo una gran parada para detener una botella lanzada en esa dirección, e inmediatamente ofreció un trago a su entrevistador con una pregunta que también reflejó a la perfección su agilidad: "¿Agua?".

• Fue por primera vez internacional con la selección francesa en una victoria por 2-0 en un amistoso sobre Ecuador en 2007, cuando Raymond Domenech dirigía al combinado nacional. Posteriormente, Mandanda estuvo con Francia en la UEFA EURO 2008, la Copa Mundial de la FIFA de 2010 y la UEFA EURO 2012, aunque no llegó a jugar en ninguno de esos torneos, y es bastante probable que repita como recambio de Hugo Lloris en la UEFA EURO 2016. "No estoy feliz con ser el número 2. Sé que ese es mi papel, pero también tengo ambición", comentó.

Mandanda se quedó sin jugar el Mundial por una lesión en el cuello
Mandanda se quedó sin jugar el Mundial por una lesión en el cuello©AFP/Getty Images

• Las ganas de Mandanda de disputar la fase final de un gran torneo se han intensificado después de perderse la Copa Mundial de la FIFA de 2014 por una lesión en el cuello sufrida unas semanas antes de la cita de Brasil. "Podría haber acabado en una silla de ruedas, es horrible pero es lo que los neurocirujanos me dijeron. Esto te ayuda a ver las cosas con perspectiva", explicó Mandanda.

• A los 30, Mandanda es el mayor de cuatro hermanos todos ellos porteros. Parfait, de 26 años, juega en el Charleroi belga y con Congo (los hermanos se enfrentaron en un amistoso cuando Steve Mandanda representaba a Francia B en 2008), Riffi, de 23, disputa la Ligue 2 en las filas del Ajaccio mientras que Over, de 17, está en la cantera del Burdeos. "No creo que se trate de algo genético, tal vez yo haya influenciado en su elección sin querer", comentó Steve.

• Capitán del Marsella desde que Mamadou Niang dejó el club en la temporada 2009/10, Mandanda superó los 400 encuentros con el conjunto galo el pasado mes de septiembre, un récord para un portero del OM. 'El Fenómeno' es uno de los favoritos para la afición del Marsella, con grandes actuaciones como la que protagonizó en el 1-1 del domingo ante el Lyon el pasado domingo. "Ha sido lo que siempre es, un gran portero", comentó el técnico del OM Míchel tras el encuentro. 

Steve Mandanda sigue a un gran nivel en el Marsella
Steve Mandanda sigue a un gran nivel en el Marsella©AFP/Getty Images