Rivales y buenos conocidos

El Athletic visita al Olympique de Marsella de Míchel y Rafa Alkorta en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Iturraspe y Viguera no han viajado.

El español Míchel es el técnico del OM
El español Míchel es el técnico del OM ©AFP/Getty Images

El Athletic visita al Olympique de Marsella en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League
• Míchel, técnico del Olympique: "Competir contra el Athletic es un gran estímulo"
"Iturraspe y Viguera no han sido convocados, mientras que Raúl García e Ibai siguen lesionados
"Hay que tener cuidado con sus contragolpes", comentó Ernesto Valverde en la rueda de prensa previa al encuentro
• La UEFA Europa League cuenta con grandes aspirantes: Villarreal, Sevilla, Manchester United, Dortmund, Liverpool o Napoli entre otros

El Athletic Club vuelve este jueves a la UEFA Europa League para disputar la ida de los dieciseisavos de final de la competición en el campo del Olympique de Marseille. Los de Ernesto Valverde han viajado a la ciudad gala sin los lesionados Raúl García e Ibai Gómez, y sin Borja Viguera y Ander Iturraspe, que se han quedado en Bilbao por decisión técnica.

El conjunto vasco buscará su primera victoria en tierras galas, ya que en las tres visitas hasta la fecha ha cosechado otras tantas derrotas. Y enfrente tendrá un rival que ha mejorado su rendimiento en casa en los últimos meses. Tras encadenar cinco derrotas consecutivas en Europa como local, el OM ganó los dos últimos encuentros de la fase de grupos disputados en el Stade de Vélodrome.

Además, en el banquillo del conjunto francés se sentarán dos buenos conocedores del Athletic. El técnico español Míchel tendrá los consejos de su ayudante Rafa Alkorta, que pasó muchos años en el Athletic en su etapa como jugador. "Rafa es tan del Athletic que no sé si fiarme de lo que me cuenta en los informes. Igual da hasta la información al revés", bromeó Míchel en la rueda de prensa previa al partido.

"El Athletic está muy consolidado y demuestra estar muy trabajado. Casi hasta con diferentes jugadores puede hacer lo mismo. Competir contra el Athletic es un gran estímulo. Tienen un magnífico entrenador que hace que el equipo juegue muy bien y hace no mucho ha ganado una Supercopa de España. Además juegan igual en todos los campos, les hemos visto presionar contra el Villarreal, frente al Barça en la Copa, el otro día en el Bernabéu. Lo manejan muy bien. Y aunque cambien los jugadores, hacen casi siempre el mismo trabajo", añadió el ex jugador del Real Madrid CF.

Valverde, por su parte, también demostró conocer bien al Olympique. "Es un equipo con una gran historia, son campeones de Europa y estoy seguro de que saldrán a ganar. Por su nombre tienen obligación de atacar. Es un equipo con jugadores muy fuertes físicamente, algo habitual en Francia, rápidos, y si te pillan sin estar demasiado ordenado te pueden hacer daño. Hay que tener cuidado con sus contragolpes", comentó el 'Txingurri' en la rueda de prensa de este miércoles.