Un trámite hacia octavos de final

Con prácticamente los dos pies en el sorteo de octavos de este viernes, el Valencia viaja a Viena para enfrentarse al Rapid en el que puede ser su mejor momento de la temporada tras sumar tres victorias consecutivas.

El partido de ida dejó al Valencia con casi los dos pies en octavos de final
El partido de ida dejó al Valencia con casi los dos pies en octavos de final ©AFP/Getty Images

El Valencia CF vivirá este jueves una jornada tranquila que sin duda agradecerá. Después de una temporada complicada y con varias decepciones, los de Gary Neville dejaron sentenciada su eliminatoria de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League venciendo por 6-0 al SK Rapid Wien en Mestalla, por lo que la vuelta ha cogido carácter de trámite.

La convocatoria de Neville así lo confirma. El ex jugador del Manchester United FC se ha llevado a la capital austriaca a jugadores en edad juvenil como Rafa Mir, Lato, Tropi, Fran Villalba y Mariano Konyk. "Para nosotros es fantástico. Es un premio para ellos", destacó, mientras que algunos habituales como João Cancelo, Santos, Dani Parejo, André Gomes, el portero Diego Alves y el héroe del partido de ida, Santi Mina, se quedan en la capital del Turia con vistas al partido de Liga del domingo ante el Athletic Club.

"Para mañana tenemos dos objetivos: ser profesionales, clasificarnos, y el segundo es obtener un buen resultado para mantener la dinámica que tenemos", destacó Gary Neville en la rueda de prensa anterior al encuentro de este jueves. Y es el que conjunto ‘ché’ ha sumado por victorias sus tres últimos partidos, dos de Liga y la ida ante el Rapid, después de que la racha de partidos sin conocer la victoria en Liga se hubiera aumentado hasta los 12 encuentros.

El entrenador inglés quiso seguir destacando el buen momento de su equipo: "Hemos logrado buenos resultados, conseguido goles, mostrado buen carácter, buen espíritu y buen juego. En la primera mitad de la ida todo funcionó perfecto, al igual que en el último fin de semana y mañana queremos mostrar de nuevo carácter. En el fútbol, claro está, se necesita la suerte que antes no hemos tenido y ahora parece que sí tenemos".

Por su parte, el conjunto austriaco intentará sacarse la espina en este partido después del duro varapalo que fue la derrota en la ida para el equipo y los casi 3.000 seguidores que viajaron a Valencia. "Queremos darles algo a los aficionados, vamos a luchar y lo daremos todo por un resultado positivo. Sabemos cuál es nuestra posición e intentaremos olvidar el resultado del partido de ida", destacó Zoran Barisic.

En el mismo tono se expresó el centrocampista Thanos Petsos, que añadió: "Muchos aficionados vendrán y les queremos dar un buen espectáculo. Ellos son una de las razones por la que hemos llegado hasta aquí. Daremos el 100% por ellos". En lo que al equipo que los locales pondrán en liza, Barisic destacó que Florian Kainz y Steffen Hofmann serán baja, mientras que con Stefan Stangl habrá que esperar hasta el último entrenamiento.