Sin miedo a San Paolo

Un Villarreal en su mejor momento de la temporada visita Nápoles con la confianza del 1-0 logrado por Denis Suárez en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Imagen de San Paolo, templo del Nápoles
Imagen de San Paolo, templo del Nápoles ©Getty Images
  • El Villarreal visita San Paolo con la ventaja del 1-0 lograda en la ida de los dieciseisavos de final
  • El 'submarino amarillo' llega pleno de confianza, invicto en los últimos doce partidos de Liga
  • El Nápoles nunca ha perdido en casa ante un equipo español. El Villarreal nunca ha ganado en Italia
  • Marcelino cuenta con las bajas de Samu y Jonathan dos Santos
  • "Un gol nos daría mucha ventaja", comentó un Marcelino que no rechaza ir al ataque
  • Sarri no se guardará nada y saldrá con todo desde el inicio en busca de la remontada

La máxima exigencia toca ya la puerta del Villarreal en la escena continental. Tras el valioso 1-0 logrado en El Madrigal, el 'submarino amarillo' se enfrenta ahora al temido ambiente de San Paolo con el objetivo de confirmar su pase a los octavos de final. Pero lo hace pletórico de confianza, como no podría de ser de otra manera en un equipo que encadena doce encuentros invicto en la Liga y que se encuentra en un espectacular momento defensivo.

"Es difícil ganarnos y eso nos da confianza para estar más sueltos en el campo. Los resultados nos avalan y las sensaciones son muy buenas. El partido del Nápoles nos hace muchísima ilusión". Son palabras de Tomás Pina que reflejan la fantástica dinámica del equipo. Los números y los intangibles avalan al Villarreal, que este jueves medirá su fiabilidad a un equipo que no se guardará nada y que estará espoleado por una de las aficiones más apasionadas del continente.

Higuaín, el gran peligro para el Villarreal
Higuaín, el gran peligro para el Villarreal©Getty Images

A buen seguro que Maurizio Sarri cambiará el plan ejecutado en la ida y no rotará a algunos de sus mejores hombres, en especial a Gonzalo Higuaín, autor de 24 goles en la actual Serie A, o a Lorenzo Insigne. Marcelino también apostará por su once de gala exceptuando la ausencia obligada Jonathan dos Santos, lesionado en el partido de ida. Todo apunta a que Samu Castillejo suplirá al mexicano y que Cédric Bakambu podría recuperar el puesto que ocupó Léo Baptistão de inicio la semana pasada.

"Esperamos poder hacer buena la ventaja que traemos, aunque sabemos que va a ser un partido muy complicado y muy difícil. Ellos son un gran equipo y no van a dar ninguna ventaja. Un gol nos daría mucha ventaja, cuantos más goles metamos obligamos al rival a meter dos goles más. Nuestra idea es la de seguir defendiendo bien, y a partir de ahí buscar la portería para marcar gol. Es complicado que nos metan tres goles", comentó un Marcelino sabedor del valor de un gol a domicilio.

Las estadísticas hacen un pequeño guiño al Nápoles. El conjunto italiano nunca ha perdido en casa ante un conjunto español (dos victorias y tres empates), mientras el Villarreal jamás ha podido ganar en suelo italiano (tres empates y cinco derrotas). Estos guarismos, sin embargo, caerán en el olvido cuando ambos equipos salten al césped de San Paolo. En juego, la presencia en el sorteo del viernes.