Que siga la racha de El Madrigal

El 'submarino amarillo' todavía no ha encajado ni un solo tanto en casa en la UEFA Europa League, pero ante el Leverkusen de Chicharito tendrá que lidiar con las importantes bajas de Musacchio y Jaume Costa.

El Villarreal celebra un tanto en la presente campaña
El Villarreal celebra un tanto en la presente campaña ©AFP/Getty Images
  • El Villarreal afronta la ida de los octavos de final con importantes bajas en defensa
  • Musacchio y Jaume Costa se quedaron fuera de la lista
  • El Madrigal todavía no ha visto un gol en contra en la presente UEFA Europa League
  • El olfato de Chicharito y el fusil de Çalhanoğlu, principales de preocupaciones locales
  • "Va a ser un partido sin tregua", advirtió Marcelino

Superado con nota el órdago de San Paolo, el Villarreal CF regresa al escenario continental para medir su racha como local ante el poderoso Bayer 04 Leverkusen. El 'submarino amarillo' todavía no ha encajado un tanto en casa en la competición, pero en esta ocasión tendrá que afrontar con las cruciales ausencias por lesión de Mateo Musacchio y Jaume Costa.

No lo tendrá fácil. Llega a España el Leverkusen, un conjunto que disputó la fase de grupos de la UEFA Champions League. No pasa por su mejor momento en la Bundesliga, donde ocupa una discreta octava plaza, pero parece meter una marcha más a su juego en Europa. El Sporting Clube de Portugal lo sabe bien, como quedó patente en los recientes dieciseisavos de final. Fue entonces cuando los latigazos de Hakan Çalhanoğlu y Karim Bellarabi destrozaron al conjunto luso. A buen seguro que el Villarreal ha tomado buena nota, especialmente para evitar que el turco afine su punto de mira en las jugadas a balón parado.

Chicharito, una de las amenazas del Leverkusen
Chicharito, una de las amenazas del Leverkusen©AFP/Getty Images

Otra asignatura para el Villarreal será cómo frenar a Javier 'Chicharito' Hernández, más si cabe ante la ausencia de un jugador clave en el centro de la zaga como Musacchio, ausente en la convocatoria por molestias musculares. Sin él y sin Jaume Costa se abre un abanico de opciones para Marcelino García Toral. Si opta por Daniele Bonera en el centro de la zaga, Eric Bailly, Antonio Rukavina o Adrián Marín se disputarían el puesto en el lateral izquierdo. Tampoco parece seguro el acompañante de Bruno Soriano en el mediocentro, ya que Tomás Pina, uno de los héroes de San Paolo, podría dejar en el banquillo a Manu Trigueros.

Lo mismo ocurre en la delantera, donde Marcelino ya tiene a su disposición a sus cuatro atacantes. Roberto Soldado, sancionado para la próxima jornada liguera, parece un fijo, pero no así su compañero arriba. Marcelino no pone excusas. "El rival también tiene bajas, pero lo importante es que los que estamos tenemos capacidad suficiente", comentó el técnico español, confiado en que se repita la historia de la UEFA Europa League 2010/11, cuando el Villarreal se deshizo del SSC Napoli en dieciseisavos y del propio Leverkusen en octavos. 

"El primer partido es muy importante, no define la eliminatoria, pero sí el camino de la misma. La idea es ganar y si pudiéramos hacerlo sin encajar sería lo ideal. No será fácil por la entidad del rival, pero estamos en un buen momento y muy ilusionados. Va a ser un partido sin tregua, similar al que jugamos la temporada pasada contra el Salzburgo. Irá todo muy rápido porque el rival presiona a todos los balones y llega con mucha gente. Tienen una forma de jugar que provocará que seamos muy inteligentes tanto defensiva como ofensivamente", sentenció Marcelino.