Mestalla dictará sentencia

Tanto Valverde como Gary Neville creen que la eliminatoria está muy abierta después del 1-0 en San Mamés. Los jugadores de ambos equipos destacaron el complicado estado del terreno de juego.

Aymeric Laporte (Athletic) y Álvaro Negredo (Valencia) pugnan por un balón
Aymeric Laporte (Athletic) y Álvaro Negredo (Valencia) pugnan por un balón ©AFP/Getty Images

• La eliminatoria entre Athletic Club y Valencia CF se decidirá en Mestalla después del 1-0 de la ida
• Todos los protagonistas del choque destacaron el complicado estado del terreno de juego 
• "Vamos a tener que marcar algún gol en Mestalla", comentó Valverde en rueda de prensa
 Gary Neville, entrenador del Valencia: "Necesitamos una atmósfera especial el jueves" 
• El encuentro de vuelta se juega el próximo jueves en Mestalla, y el sorteo de cuartos es el día siguiente

Ernesto Valverde, técnico del Athletic
Tenemos que defender nuestra renta en Mestalla. Ya preveíamos que no se iba a resolver en este partido, era muy complicado. Estoy seguro de que en Valencia, para pasar, vamos a tener que marcar algún gol. Podíamos haber hecho alguno, pero también teníamos la tensión de que ellos nos podían hacer uno. Tenemos que defender nuestra renta allí y he visto bien al Valencia. Han hecho lo que requería el partido pero no han tenido acierto de cara a nuestra portería. Viene lloviendo desde hace tiempo y el campo no ha podido absorber todo el agua. Estaba lento y peligroso, pero en estas situaciones no puedes hacer otra cosa que adaptarte.

Gary Neville, técnico del Valencia
No podemos estar contentos porque hemos perdido, pero vamos a hacer que sea una noche especial en Mestalla. He felicitado a todos los jugadores por mantener el espíritu en unas condiciones que son las peores que he visto en mi vida. He visto en los ojos de los jugadores antes del partido que estaban muy concentrados y decididos a ganar. Necesitamos una atmósfera especial el jueves y nuestra afición se merece algo especial. Hemos perdido, pero solo por un gol y creo que es posible ganar por dos en Mestalla. El Valencia y su afición funcionamos mejor cuando somos positivos y optimistas. La semana que viene podemos esperar un gran partido y una noche especial.

Ander Iturraspe, jugador del Athletic
Para nosotros era muy importante ganar y dejar la portería a cero. Hemos podido tener una ventaja más amplia, pero al final no ha podido ser. El rival era muy duro y el césped no estaba en las mejores condiciones, pero nos hemos adaptado bien. Nos vamos contentos, pero podía haber sido mejor, nos vamos con esa sensación. Dejar la portería a cero es muy importante en una eliminatoria, pero hemos tenido ocasiones para marcar más goles. Se van vivos y para nosotros es una pena.

Tenemos que ir a competir a la vuelta y tratar de ganar otra vez. Si algo llevamos demostrando los últimos años es que somos un equipo que intenta dominar los partidos y a partir de ahí hacer ocasiones. El grupo tiene una mentalidad de equipo muy buena. Tenemos que estar juntos porque si no somos un equipo mediocre. Hoy nos hemos ayudado todos. Me he encontrado bien. Llevaba tiempo sin jugar y he terminado un poco cansado. Me he encontrado cómodo en el terreno de juego y estoy contento porque he ayudado al equipo a ganar. El equipo está demostrando ser un equipo muy competitivo, la plantilla es larga, el míster tiene opciones. El final de temporada pinta bien, pero tenemos que seguir trabajando.

Raúl García, jugador del Athletic
Ha sido un partido complicado, se podía jugar poco. El equipo ha leído bien el partido y quizás el resultado es un poco corto. Las condiciones del terreno de juego no nos han dejado jugar como queríamos. Pero esas cosas no se eligen. Lo importante es que hemos hecho las cosas bien para ganar. Es fundamental marcar fuera de casa. Un gol en Mestalla nos puede dar la eliminatoria, vamos con confianza. Creo que estamos en un momento muy bueno. Desde el partido ante la Real, el equipo está haciendo las cosas muy bien. Toda la gente que entra aporta y esperamos acabar así hasta el final. Es importante ayudar al equipo, y el haber marcado me da más confianza.

Iago Herrerín, portero del Athletic
Ha sido un partido duro y complicado. El terreno de juego estaba muy, muy difícil. Hemos sabido jugar como teníamos que jugar. El marcador es bueno porque hemos dejado la portería a cero. Sabemos que hemos tenido ocasiones para marcar más goles, pero estamos contentos. Nos queda la vuelta, que va a ser muy complicada. Somos dos equipos que nos gusta jugar y hoy no se podía mucho. Hay veces que hay que leer el partido y el equipo se ha acoplado bien a las condiciones. Hemos estado compitiendo bien todo el año, y ahora estamos en una dinámica buena. Pero lo complicado ahora es mantener esa dinámica.

Álvaro Negredo, jugador del Valencia
Tenemos la suerte de jugar la vuelta en casa, con nuestra gente. Queremos hacer un llamamiento a la afición para el encuentro de vuelta. El Athletic está un poco más acostumbrado al juego directo, pero nuestras ocasiones también han llegado así. No hemos tenido la suerte de marcar a domicilio. Ahora hay que marcar en casa, y no encajar goles. Tenemos que dar la vuelta a la eliminatoria en casa. El equipo ha competido desde el inicio. Nos ha costado un poco adaptarnos al terreno de juego, pero luego ya sabíamos lo que teníamos que hacer. Aduriz ha podido marcar el 2-0, pero no lo ha marcado, y la eliminatoria está abierta de cara al encuentro de vuelta en Mestalla. Siempre que la afición nos apoya no fallamos. El jueves que viene es un día importante, estando en Fallas… Espero que sea bonito para nosotros.

Antonio Barragán, jugador del Valencia
Ha sido un partido como los que se jugaban en el antiguo San Mamés. Ha sido un parrido en el que había que ponerse el mono de trabajo, y nosotros lo hemos hecho. El partido se decanta con su gol a balón parado. Pero quedan 90 minutos en Mestalla, delante de nuestra afición, y va a ser terrorífico para ellos. Mestalla tiene que ser una olla a presión, es un partido para estar todos juntos y pelear. Tenemos que tratar de pasar la eliminatoria, que es lo que queremos.

Pablo Piatti, jugador del Valencia
Creo que lo primero es la actitud del equipo. Hoy hemos intentado arriesgar lo menos posible en defensa. Hemos tratado de adaptarnos al terreno de juego, y ellos han marcado a balón parado. Un solo gol de diferencia es muy poco y ahora tenemos la oportunidad de dar la vuelta a esto delante de nuestra afición. El terreno de juego no estaba muy bien, pero no es una excusa. Vamos a tener el apoyo de la afición, sabemos que están con nosotros.