Fiesta de la Liga en Europa

Athletic y Sevilla se miden por primera vez en una competición de la UEFA en la ida de los cuartos de final de la UEFA Europa League.

This season’s highlights: Athletic Club v Sevilla
This season’s highlights: Athletic Club v Sevilla
  • Athletic y Sevilla miden fuerzas en San Mamés en la ida de los cuartos de final de la UEFA Europa League
  • Raúl García, sancionado, y Sabin Merino y Aymeric Laporte, sancionados, son bajas en el conjunto vasco
  • El Sevilla no conoce la victoria a domicilio esta temporada ni en la Liga ni en la UEFA Europa League
  • Ernesto Valverde: "Somos futbolistas para jugar partidos como éste"
  • "Es un grandísimo partido y una grandísima eliminatoria", comentó Emery

Athletic Club y Sevilla FC disputan este jueves, a partir de las 21:05 HEC, la ida de los cuartos de final de la UEFA Europa League en San Mamés. El conjunto vasco busca su primera semifinal desde 2012, mientras que los andaluces quieren levantar el título por tercera temporada consecutiva.

Cuando el sorteo determinó que Athletic y Sevilla se cruzarían en la siguiente ronda de la competición, los representantes de ambos clubes se mostraron cautos. El Athletic sabe que no lo tendrá nada fácil ante el vigente campeón de la competición, mientras que el Sevilla es consciente de que una eliminatoria ante un rival de la Liga nunca es sencilla. Y es que Athletic y Sevilla se han medido en un total de 158 ocasiones en el fútbol español, si bien esta será la primera vez que lo hagan en una competición de la UEFA. Además, casi hay igualdad, ya que el Sevilla ha vencido en 64 ocasiones y el Athletic en 63, y llegan a la cita con los mismos puntos en la Liga.

Por si no fueran suficientes alicientes, hay otro que dota de un color especial a esta eliminatoria. Y ese es la vuelta de Fernando Llorente a una ciudad que le vio crecer y madurar como futbolista. El de Rincón de Soto llegó a Bilbao con solo once años, y en la capital vizcaína se forjó como jugador. En la temporada 2013/14, y después de alcanzar la final de la UEFA Europa League en 2012 con el Athletic, Llorente decidió marcharse a la Juventus. Ahora, casi tres años después de su salida, Llorente volverá a San Mamés.

El resto da para mucha literatura, pero por mucho ruido que haya porque juegue Llorente de lo se trata es de lo que pasa en el terreno de juego. Del resto, es una cuestión a la que estamos sujetos los que estamos el mundo del fútbol. Estuvo aquí tiempo, le dio mucho al club y cada uno tendrá su opinión", comentó Valverde sobre la vuelta del riojano.

Más allá de eso, Valverde hizo hincapié en la importancia del partido y en las cualidades del Sevilla. "Intentar llegar a semifinales es suficiente aliciente como para aparcar cualquier problema. Es un momento que estás esperando toda la temporada y somos futbolistas para jugar partidos como este, no tengo ninguna duda. Es un partido para disfrutar y competir. Hay que respetar al Sevilla porque son los campeones de los dos últimos años y eso da una idea de que le tienen tomada la medida a la competición", añadió el 'Txingurri'.  

"Hemos llegado a dos finales en esta competición y nos gustaría tener una tercera oportunidad. Nos lo creemos y vamos a ir a por todo. Sin perder la cabeza, pero sabiendo que la oportunidad está para quien la coja. Y para eso lo primero te lo tienes que creer. No se nos escapa la importancia de ganar y no recibir goles porque a priori es una eliminatoria tremendamente igualada", concluyó Valverde.

Unai Emery, técnico del conjunto andaluz, ha recuperado a Michael Krohn-Dehli para el partido en San Mamés, pero no podrá contar con el portugués Daniel Carriço. "Me ilusiona y me motiva porque es un grandísimo partido y una grandísima eliminatoria, y las dos aficiones están expectantes y deseosas de que se juegue ya. San Mamés va a ser un escenario en el que se va a vibrar, un partido de mucha intensidad que va a requerir una gran preparación mental", comentó el técnico vasco del Sevilla.

"Los dos equipos estamos con mucha ilusión. El Sevilla por lo que le supone estar en estas situaciones europeas y el Athletic porque ve una oportunidad grande en lo que ha hecho el Sevilla", concluyó Emery en la rueda de prensa previa al partido.