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El joven de la semana de UEFA.com: Matthijs de Ligt

Un central elegante que es relacionado con Jan Vertonghen y Ronald Koeman, el joven de 17 años ha hecho historia tras debutar con el Ajax.

Matthijs de Ligt en su debut europeo ante el Panathinaikos
Matthijs de Ligt en su debut europeo ante el Panathinaikos ©Getty Images

Canterano del Ajax, el joven de 17 años Matthijs de Ligt ha sido subido al primer equipo a pesar de que a penas hizo su debut con el filial en el mes de agosto. Conozca a este defensa que se convirtió en el jugador más joven en la historia del Ajax en debutar en competición europea. 

Nombre: Matthijs de Ligt
Club: Ajax
Debut: 21 de septiembre de 2016 ante el Willem II (Copa de Holanda)
Posición: central
Nacionalidad: holandesa
Fecha de nacimiento: 12 de agosto de 1999
Pierna buena: derecha
Altura: 183cm

Lo que ellos dicen …
"Este chico está dando grandes pasos y tiene un gran futuro por delante. Está muy avanzado para su edad. Lo demostró en el entrenamiento y por ese motivo le elegimos para el primer equipo" 
Peter Bosz, entrenador del Ajax 

"Matthijs es lo que yo llamo un defensa central moderno. Es grande y fuerte, pero también un jugador muy completo". 
Wim Jonk, ex director de la academia del Ajax

Vea a De Ligt asistir en un gol el europeo sub-17
Vea a De Ligt asistir en un gol el europeo sub-17

Antecedentes …
Nacido en Leiderdorp, De Ligt no comenzó su andadura en el fútbol hasta los seis años, ya que prefería el tenis. Causó gran impresión en los ojeadores durante sus tres años en el club FC Abcoude antes de llegar al Ajax con nueve años. En junio, el joven fue nombrado 'Talento del Futuro' por su club, un premio que recibieron otros jugadores como Daley Blind (2008), John Heitinga (2001), Christian Eriksen (2010), Wesley Sneijder (2002) y Rafael van der Vaart (2000). "Es un gran honor, especialmente tras considerar todos los jugadores que han ganado este premio en el pasado", afirmó. En octubre, el jugador de 17 años fue subido al primer equipo tras causar un gran impacto en su debut profesional. 

Estilo de juego…
Un líder natural, De Ligt es un central muy elegante. Dominante en el juego aéreo, cuenta con mucha fortaleza, buena distribución de balón y tranquilidad. Además es capaz de sacar el balón jugado gracias a su confianza, mientras que su buen posicionamiento le permite controlar a los delanteros rápidos. Con su habilidad para leer el juego, incluso podría jugar en el centro del campo. 

Destellos de …
Ha sido comparado con Jan Vertonghen gracias a sus salidas hacia el frente, su capacidad para generar un centrocampista adicional y su tranquilidad con el balón. Sin embargo, su potente disparo y su fortaleza también le generan comparaciones con Ronald Koeman.

De Ligt haciendo su debut en la Eredivisie
De Ligt haciendo su debut en la Eredivisie©Getty Images

Momento destacado…
El 21 de septiembre, tan sólo un mes después de cumplir 17 años, tuvo su gran debut en el Amsterdam ArenA y marcó con un gran testarazo en la goleada por 5-0 ante el Willem II en la copa de Holanda, convirtiéndose en el segundo goleador más joven del Ajax por detrás de Clarence Seedorf, que marcó en marzo de 1993 con 16 años.

El defensa también emuló a otros héroes del club como Johan Cruyff, Marco van Basten, Frank Rijkaard y Patrick Kluivert tras marcar en su debut. Tras jugar en la fase de grupos de la UEFA Europa League ante el Panathinaikos durante el mes de noviembre, se convirtió (con 17 años y 104 días) en el jugador más joven en disputar un partido europeo en la historia del club. Tres días después, De Ligt hizo su debut en liga ante el Heerenveen como suplente. 

Mejor escenario posible…
Tras su ascenso al primer equipo, el joven firmó una ampliación de contrato de una temporada, por lo que estará ligado al club hasta 2019. "Estoy jugando con el primer equipo de forma regular y eso es algo que no esperaba la temporada pasada", afirmó. Seguramente formará una gran dupla defensiva con el colombiano Davinson Sánchez en los próximos años. Una convoctoria con la selección sub-21 de Holanda se acerca. 

Lo que él dice…
"Ha sido un gran año hasta el momento. Todo va muy rápido. Las cosas van bien ahora, pero debes estar atento para que eso no cambie".

"Estoy intentando jugar tantos minutos como me sea posible. Bien sea con el primer equipo o con el filial. No me importa. Claro, mi meta es poder jugar en el Amsterdam ArenA cada semana en un futuro próximo". 

Respondiendo preguntas en una rueda de prensa
Respondiendo preguntas en una rueda de prensa©Getty Images
La elástica de De Ligt antes de la semifinal del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA
La elástica de De Ligt antes de la semifinal del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA©Sportsfile
Celebrando la victoria de Holanda ante Suecia
Celebrando la victoria de Holanda ante Suecia©Sportsfile
Felicidando a Tahith Chong
Felicidando a Tahith Chong©Sportsfile
Disputando un balón con el italiano Moise Kean
Disputando un balón con el italiano Moise Kean©Sportsfile
Retando al portero español Ignacio Peña en el primer partido de Holanda
Retando al portero español Ignacio Peña en el primer partido de Holanda©Sportsfile
En un partido de la UEFA Youth League ante el Chelsea
En un partido de la UEFA Youth League ante el Chelsea©Getty Images