El particular duelo entre el United y el St-Étienne

Ingleses y franceses se miden en la Europa League y por ello recordamos su único enfrentamiento en el abarrotado Home Park de Plymouth.

El particular duelo entre el United y el St-Étienne
El particular duelo entre el United y el St-Étienne ©Getty Images

Los disturbios marcaron el empate del Manchester United contra el St-Étienne en el partido de ida a domicilio que acabó 1-1 en la primera ronda de la Recopa de Europa en 1977/78. ¿El castigo? el equipo inglés no podía jugar su primer partido en casa a menos de 300 kilómetros de Old Trafford. Con opciones limitadas, la directiva del club inglés decidió que Plymouth, una ciudad al suroeste de Inglaterra famosa por ser el punto de partida para el viaje del Mayflower que llevó a los primeros colonos ingleses a América, albergara el partido de vuelta.

Home Park estaba repleto con 31.600 aficionados apretados en las gradas. Los goles de Stuart Pearson y Steve Coppell le dieron al United una victoria por 2-0 esa noche contra un St-Étienne que había alcanzado la final de la Copa de Europa el año anterior. La campaña europea del United no duró mucho, ya que perdieron por un resultado global de 6-5 ante el Oporto en la siguiente ronda.

1. Stuart Pearson 
Pearson cambió un equipo de la segunda categoría por otro en 1974: el Hull City por el recién descendido Manchester United. Marcó 17 tantos en liga en su primera temporada econ los diablos rojos permitiendo que no estuvieran mucho tiempo en segunda división. Su peculiar celebración, levantando el puño derecho, se vio durante cinco temporadas en el United, consiguiendo quince internacionalidades con Inglaterra, cinco goles y culminando con la gloria de la FA Cup en 1977. También levantó el trofeo con el West Ham en 1980 antes de sufrir una lesión de rodilla que le obligó a retirarse a los 32 años. Cinco goles en 15 partidos con Inglaterra, 
Pearson fue entrenador antes de convertirse en anfitrión de los partidos disputados en Old Trafford.

Pearson, Hill y Tommy Docherty en 1977
Pearson, Hill y Tommy Docherty en 1977©Getty Images

2. Gordon Hill 
El extremo inglés era conocido como 'Merlín' por su magia en el terreno de juego y su velocidad con los pies. Había jugado cedido en el Chicago Sting antes de que un recién ascendido Manchester United llamara a su puerta. Su juego creativo y sus goles (39 tantos en 101 partidos) le convirtieron en uno de los favoritos para la afición. Pese a esto se fue al Derby County en 1978. Fue convocado seis veces con la selección inglesa y jugó en Canadá, EEUU, Finlandia y Holanda. A día de hoy tiene una academia de fútbol en Florida.

3. Gérard Janvion
Pese a llegar al St-Étienne en 1972 como delantero, el entrenador Robert Herbin decidió cambiar su posición a lateral. Janvion se convirtió en una de las piezas claves de un equipo que ganó cuatro ligas, tres copas y que llegó a la final de la Copa de Europa de 1976. Acabó perdiendo contra el Bayern de Múnich por 1-0. Disputó 40 partidos con la selección francesa y también jugó en el PSG y el Béziers. Se retiró en 1987 para entrenar en su nativa Martinica, donde vive a día de hoy.

El United recibe al St-Étienne en Old Trafford el jueves a las 21:05HEC.

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