A sólo un escalón de su cima

El Celta intentará este jueves hacer bueno el 2-1 logrado en la ida ante el Krasnodar para meterse en los cuartos de final e igualar la mejor campaña europea de su historia.

A sólo un escalón de su cima
A sólo un escalón de su cima ©Getty Images
  • El Celta se juega este jueves en Krasnodar su pase para los cuartos de final 
  • De lograrlo, el conjunto gallego igualaría su mejor campaña europea de su historia
  • Marcelo Díaz, única baja destacada en los gallegos
  • El Krasnodar, como en la ida, volverá a acusar la baja de su estrella Smolov
  • "No somos favoritos", advirtió con prudencia el capitán Hugo Mallo

Nueve partidos después del inicio de su aventura europea, el Celta tiene al alcance su mano escribir un nuevo capítulo en su breve (e intensa) historia europea. Cuenta con el 2-1 a favor del partido de ida y, si hace bueno este resultado, igualará su mejor campaña europea.

Poco a poco, y con la humildad por bandera, el Celta ha sabido superar todos los obstáculos que ha tenido por el camino. Y no han sido pocos. Este jueves afrontará uno más en la fría Krasnodar, donde el tanto en el último suspiro de Beauvue en Vigo puede valer su precio en oro.

Resumen en vídeo del partido de ida
Resumen en vídeo del partido de ida

"No somos favoritos. Jugamos fuera de casa ante un gran rival que recupera jugadores. Va a ser un partido muy complicado, más que el de casa. Tenemos que estar tranquilos, con los pies en el suelo y esperar nuestro momento", avisó esta semana Hugo Mallo, sabedor de la importancia del choque.

Porque lo que se juega el Celta no es sólo meterse entre los ocho mejores conjuntos de la Europa League, también supone ponerse a la misma altura del gran Celta que encadenó esta hazaña en tres ediciones consecutivas de la Copa de la UEFA (1998/99, 1999/2000 y 2000/01). Era el Celta de Karpin y Mostovoi, de Gustavo López y Revivo, de Makelele y Giovanella. Casi nada.

No estará esta vez el 'Chelo' Díaz, lesionado para las próximas cuatro o cinco semanas tras la dura entrada de Soldado, pero sí el 'Tucu' Hernández, que entró en la convocatoria y podría ser de la partida en una alineación donde apenas se espera ningún cambio destacable.

Quizás la mejor noticia en este sentido venga del Krasnodar, que no podrá contar con su estrella Smolov, máximo goleador de la pasada liga rusa y principal argumento del equipo en busca de la remontada. A quien recupera el técnico Igor Shalimov es a otro clásico del fútbol ruso, Pavel Mamaev, ausente del encuentro de vuelta en Vigo.

"No sabemos especular ni guardar resultados. Tenemos que salir a hacer nuestro partido. Ellos tendrán que venirse un poco más arriba y nosotros, estar tranquilos y esperar nuestro momento. Es una final", concluyó Mallo. Palabra de capitán.