El Athletic quiere asegurarse el billete en San Mamés

El Athletic Club está cerca de llegar a los octavos de final después de dominar su eliminatoria frente al Spartak gracias a una victoria por 1-3 en Rusia, la cuarta victoria consecutiva del cuadro vasco.

El Athletic celebra la victoria frente al Spartak
El Athletic celebra la victoria frente al Spartak ©AFP/Getty Images

El Athletic Club tiene muy cerca los octavos de final de la UEFA Europa League tras vencer por 1-3 en el partido de ida en Moscú al campeón de Rusia, el Spartak Moskva. Así, el equipo vasco logró su cuarta victoria seguida en la competición.

• El Spartak cayó eliminado en la UEFA Champions League tras acabar tercero en un grupo que ganó el Liverpool, mientras que el Athletic se proclamó ganador del Grupo I, tras terminar por encima del Östersund en su doble enfrentamiento, a pesar de no lograr la victoria en ninguno de sus tres primeros partidos.

Enfrentamientos previos
• Aritz Aduriz, casado con el gol en la UEFA Europa League, se encargó de ser de nuevo la estrella del Athletic en Moscú, ya que marcó sus goles número seis y siete en la competición esta temporada, por lo que ya suma 25 tantos en la historia de la competición. Tras esos tantos, Ilya Kutepov en propia puerta marcó el 0-3 del Athletic antes del descanso. En la segunda mitad, a la hora de juego, Luiz Adriano hizo el tanto del honor del Spartak.

• El Athletic ha recibido a clubes rusos en dos ocasiones en el pasado y ganó ambos partidos sin encajar goles. El duelo más reciente fue ante el rival ciudadano del Spartak, el Lokomotiv, en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League 2011/12, al que ganó por 1-0 en Bilbao y eliminó por el valor doble de los goles marcados fuera de casa tras caer 2-1 en Moscú. Iker Muniain marcó los goles del Athletic en esa eliminatoria.

• El Spartak se ha medido a rivales españoles en 29 ocasiones con un balance de ocho victorias, seis empates y 15 derrotas (cuatro triunfos, cero empates y diez derrotas a domicilio). Ya se ha enfrentado a un club de la Liga esta temporada, venciendo al Sevilla por 5-1 en Moscú en la tercera jornada, su mayor goleador en la UEFA Champions League, antes de perder por 2-1 en la vuelta quince días después en Andalucía.

Estadísticas
• El Athletic en sus últimos nueve partidos europeos en casa ha logrado ocho victorias, mientras que su única derrota 0-1 fue ante el Zorya Luhansk en la fase de grupos de esta temporada. La trayectoria del Athletic en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League en casa es de dos victorias, dos empates y una derrota.

• El Athletic está compitiendo en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League por cuarta temporada consecutiva y por sexta vez en total. Ha llegado más lejos en solo dos ocasiones de sus últimos cinco intentos anteriores, perdiendo 4-3 en el global ante el APOEL de Chipre hace doce meses (3-2 en casa y 2-0 a domicilio).

• En su último partido fuera de casa el Spartak sufrió su derrota más abultada en competición UEFA, cuando perdió por 7-0 ante el Liverpool en Anfield en la última jornada de la fase de grupos de la UEFA Champions League. Los rusos no han ganado ningún partido lejos de Rusia en 11 intentos (cinco empates y seis derrotas), desde que vencieron por 0-1 al Ajax en los octavos de final de la UEFA Europa League 2010/11.

• La campaña 2010/11, en la que superó al Basilea en el global por 4-3 en los dieciseisavos de final, es la única experiencia anterior del Spartak en una fase eliminatoria de la UEFA Europa League, cuando también pasó de la UEFA Champions League, pero estuvo en la ronda de 32 participantes durante dos campañas consecutivas en la Copa de la UEFA, en la 2006/07 y 2007/08. Perdió ambas eliminatorias, la primera contra el Celta de Vigo (1-1 en casa, 2-1 a domicilio).

• La mejor actuación del Spartak en la Copa de la UEFA se produjo en la 1997/98, cuando llegó a las semifinales.

• Séptimo en España la pasada temporada, el Athletic está compitiendo en Europa por cuarta temporada consecutiva, su racha más longeva desde mediados de los años 80. El Athletic alcanzó dos finales quedando subcampeón en la Copa de la UEFA de la 1976/77 (contra la Juventus) y en la UEFA Europa League de la 2011/12 (ante el Atlético de Madrid).

• El Spartak es el vigente campeón ruso después de conquistar la liga la pasada temporada por primera vez en 16 años. Tras el parón invernal ocupa la tercera posición, a ocho puntos del líder Lokomotiv. 

• El Athletic ha ganado las siete eliminatorias de la UEFA en las que ganó en el partido de ida, la último contra el Panathinaikos en los play-offs de esta temporada en la UEFA Europa League (3-2 fuera, 1-0 en casa).

• En cinco intentos, el Spartak nunca remontó una derrota en casa para ganar una eliminatoria europea a ida y vuelta. Eso incluye un encuentro de tercera ronda de la Copa de la UEFA 2003/04 con el club español, el Mallorca (0-3 en casa, 1-0 fuera).

Cambios en la plantilla de la UEFA Europa League
• Athletic
Altas: 
Unai Bilbao
Bajas: Eneko Bóveda, Aymeric Laporte

• Spartak
Altas: 
Sofiane Hanni, Igor Leontiev
Bajas: Georgi Dzhikiya, Artem Samsonov

Curiosidades
• Este será el 59º partido del Athletic en la UEFA Europa League, teniendo en cuenta desde la fase de grupos a la final: sólo el Villarreal, con 61, ha jugado más. Y los 97 goles del Athletic en el torneo sólo son superados por el mismo club, el Villarreal, con 104

• El jugador del Athletic Raúl García ganó la UEFA Europa League 2009/10 con el Atlético de Madrid.

• Aritz Aduriz, del Athletic, fue el máximo goleador de la UEFA Europa League 2015/16 con diez goles, y es el segundo máximo goleador histórico del torneo por detrás de Radamel Falcao (30) con 25 tantos. Esta temporada lleva siete goles y acumula cinco partidos consecutivos marcando, siendo el máximo realizador de esta edición.

• El centrocampista croata Mario Pašalić, cedido por el Chelsea, pasó la temporada 2014/15 en el Elche CF español, jugando en la victoria por 1-2 fuera de casa y en la derrota por 2-3 en casa ante el Athletic.

• Los jugadores del Spartak Fernando y Luiz Adriano fueron titulares en los dos partidos del Shakhtar ante el Athletic en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2014/15. Empataron a cero en Bilbao y el Athletic se impuso por 0-1 en Lviv.

• Apercibidos de sanción: Xabier Etxeita, Raúl García (Athletic); Fernando, Ilya Kutepov, Luiz Adriano (Spartak).

Tandas de penalti
• El balance del Athletic en tandas de penalti de competición UEFA es de ninguna victoria y dos derrotas:
3-5 contra el CFR Cluj, segunda ronda de la Copa Intertoto de la UEFA 2005
4-5 contra el Sevilla, cuartos de final de la UEFA Europa League 2015/16

• El balance del Spartak de Moscú en tandas de penalti de competiciones UEFA es de una victoria y una derrota:
5-3 contra el Nápoles, segunda ronda de la Copa de Europa 1990/91
3-4 contra el Celtic, tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League 2007/08

Los entrenadores
• José Ángel Ziganda, más conocido como 'Cuco', jugó de delantero en Osasuna y en el Athletic, y llegó a ser internacional con España. Como entrenador llevó al club de Pamplona a las semifinales de la Copa de la UEFA 2006/07. Fue contratado para hacerse cargo del Athletic en mayo de 2017 para remplazar a Ernesto Valverde tras su marcha al Barcelona tras seis años como técnico del filial del club rojiblanco.

• El italiano Massimo Carrera fue defensa en sus días de jugador y colgó las botas a los 44 años, llegando el punto más alto de su carrera en los años 90 cuándo militó en la Juventus ganando varios títulos, entre ellos la Copa de la UEFA de 1992/93. Volvió a Turín como ayudante de Antonio Conte y luego trabajó con él en la selección italiana antes de hacerse cargo del Spartak para llevarlo a ganar la liga rusa en su primera campaña, la 2016/17.

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