El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Primer duelo entre Arsenal y Atlético

El equipo inglés, que está entre los cuatro mejores equipos de una competición UEFA por vez primera en 18 años, se medirá en el norte de Londres al Atlético, dos veces campeón del torneo.

Primer duelo entre Arsenal y Atlético
Primer duelo entre Arsenal y Atlético ©Getty Images

El Arsenal y el Atlético de Madrid se enfrentarán por vez primera en partido oficial en su semifinal de la UEFA Europa League. Será un encuentro muy esperado entre dos clubes de las capitales de Inglaterra y de España. El partido es el 102 y el último en casa en competición europea para el entrenador del Arsenal Arsène Wenger, que el 20 de abril anunció que dejará el banquillo 'gunner' a final de la presente temporada y después de 22 años en el cargo.

• Tanto el Arsenal como el Atlético lograron sobrevivir en unos complicados partidos de vuelta de cuartos de final. Los 'gunners' se clasificaron con un global de 6-3 ante el CSKA Moskva (victoria 4-1 en casa, empate 2-2 fuera de casa cuando empezó perdiendo 2-0) y los 'colchoneros' eliminaron a sus rivales ibéricos del Sporting CP por un global de 2-1 (victoria 2-0 en casa; derrota 1-0 a domicilio).

• El Arsenal, único equipo inglés representante en los rondas de eliminatorias de la UEFA Europa League, ganó cuatro de sus seis encuentros para terminar primero del Grupo H antes de medirse en dieciseisavos de final al debutante en Europa, el Östersund, al cual eliminó para posteriormente superar al AC Milan en octavos. Los ingleses ganaron 0-2 en Italia y 3-1 en Londres.

• Tras llegar a la UEFA Europa League procedente de la fase de grupos de la UEFA Champions League donde terminó tercero en su grupo, el Atlético ganó en sus dos encuentros de dieciseisavos de final al campeón danés, el FC København, mientras que en octavos hizo lo propio con el Lokomotiv Moskva, líder de la liga rusa, y al que también ganó en la ida y en la vuelta.

Recuerdos de las semis de la Europa League
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Enfrentamientos previos
• El Arsenal y el Atlético nunca se han enfrentado en competiciones de clubes de la UEFA, aunque los 'gunners' vencieron a los españoles por 2-1 en casa en 2009 en pretemporada en el torneo Emirates Cup.

• Los 'gunners' han ganado solo diez de sus 31 partidos de competiciones UEFA contra clubes españoles, mientras que han perdido 14. En su trayectoria en casa en 14 partidos han ganado ocho partidos, han empatado tres y han perdido tres. El duelo más reciente fue una derrota por 0-2 frente al Barcelona en el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League 2015/16.

• El conjunto de Londres ha ganado cinco de sus nueve eliminatorias ante rivales de la Liga, pero ha perdido cada una de las tres últimas. Todas ellas ante el Barcelona en la UEFA Champions League. Su única semifinal ante un equipo español terminó con éxito. Superó al Villarreal por un global de 1-0 en 2005/06 (triunfo 1-0 en casa, empate 0-0 a domicilio), y logró clasificarse para su primera y única final de la Copa de Europa/UEFA Champions League.

• El Atlético en 27 partidos contra conjuntos ingleses tiene un balance de diez victorias, once empates y seis derrotas, y ha logrado salir victorioso en siete de nueve eliminatorias, incluyendo cada una de las tres últimas. Solo el Derby County (Copa de la UEFA 1974/75) y el Bolton Wanderers (Copa de la UEFA 2007/08) fueron capaces de eliminar a los rojiblancos. Sin embargo, en suelo inglés, el Atlético solo ha ganado en dos ocasiones en 12 visitas, mientras que ha perdido cuatro encuentros.

• El conjunto de Madrid empató 1-1 en cada una de sus dos últimas visitas a Inglaterra. Contra el Leicester City en los cuartos de final de la UEFA Champions League de la pasada temporada y frente al Chelsea en la fase de grupos esta campaña. Saúl Ñíguez marcó para el Atlético en ambos partidos.

• En los dos viajes a Inglaterra anteriores a esos partidos, el Atlético jugó encuentros de vuelta de semifinales y los resultados fueron positivos. La derrota por 2-1 en la prórroga ante el Liverpool en la UEFA Europa League 2009/10 le dio el pase por el valor doble de los goles marcados fuera de casa tras ganar en la ida en su campo por 1-0, mientras que en el triunfo por 1-3 frente al Chelsea, donde Diego Costa de penalti marcó, el conjunto de Diego Simeone consiguió colarse en la final de la UEFA Champions League tras empatar 0-0 en Madrid.

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Estadísticas
• La racha del Arsenal de ocho partidos seguidos sin perder en casa entre la Copa de la UEFA y la UEFA Europa League (seis victorias y dos empates) llegó a su fin en los dieciseisavos de final cuando cayó por 1-2 ante el Östersund, pero en los dos siguientes encuentros en su campo ha superado por 3-1 al Milan y por 4-1 al CSKA.

• Antes de la victoria sobre los 'rossoneri', los 'gunners' habían perdido cada uno de sus seis partidos previos en casa en primavera, encajando 17 goles. No han logrado dejar a cero su portería en cada uno de los últimos ocho encuentros.

• El Arsenal ha conseguido prolongar su campaña europea en primavera por 19º temporada seguida, y todas bajo el mandato de Arsène Wenger.

• El Arsenal está haciendo su debut en la UEFA Europa League esta temporada. Su última campaña sin participar en la UEFA Champions League fue en la Copa de la UEFA 1999/2000, en la cual alcanzó la final y la perdió en la tanda de los penaltis contra el Galatasaray. Su último rival en aquellas semifinales fue un conjunto francés, el Lens, al que ganó 2-0 en casa y 1-2 a domicilio.

• El balance de los 'gunners' en seis eliminatorias de semifinales en competiciones de la UEFA es de cinco victorias y una derrota, y ganó en cada una de las cinco primeras. Contra la Juventus (1979/80, 1-1 en casa, victoria 0-1 fuera de casa), el Paris Saint-Germain (1993/94, 1-1 a domicilio, victoria 1-0 en casa) y la Sampdoria (1994/95, victoria 3-2 en casa, derrota 3-2 a domicilio, y triunfo en la tanda de los penaltis) en la Recopa de la UEFA, y después ante el Lens y el Villarreal. Ya en la temporada 2008/09, en la UEFA Champions League, el Manchester United eliminó al Arsenal (derrota 0-1 a domicilio, derrota 1-3 en casa). Por tanto, nunca ha perdido una semifinal ante un rival extranjero.

• El Atlético estaba invicto a domicilio esta temporada en Europa antes de la derrota en el partido de vuelta de cuartos de final frente al Sporting. A los tres empates cosechados en la UEFA Champions League, sumó dos victorias en la UEFA Europa League.

• El club madrileño puso fin en Lisboa a una racha de siete triunfos a domicilio en una fase de eliminatorias de la UEFA Europa League. De hecho, la derrota contra el Sporting fue solo su segunda en doce encuentros (ocho victorias y dos empates), y la otra fue contra el Liverpool en la semifinal de 2009/10. También logró la victoria en territorio neutral en las finales de 2010 (Hamburgo) y 2012 (Bucarest).

• Campeón en 2010 y 2012 de la UEFA Europa League, el Atlético está haciendo su primera participación en la competición en cinco años. Desde entonces, el equipo de Diego Simeone ha disputado dos finales de la UEFA Champions League y ha alcanzado los cuartos de final y las semifinales en otras dos temporadas.

• Tras ganar las dos semifinales anteriores de la UEFA Europa League ante el Liverpool en la 2009/10 y el Valencia en 2011/12 (victoria 4-2 en casa, victoria 0-1 a domicilio), el balance global del Atlético en las 14 eliminatorias de semifinales en competición UEFA es de ocho victorias y seis derrotas. Había logrado cuatro victorias consecutivas antes de perder contra su eterno rival el Real Madrid en la última temporada en la UEFA Champions League (derrota 3-0 a domicilio, victoria 2-1 en casa).

• El Atlético ha ganado solo cuatro de sus 14 partidos a domicilio en semifinales UEFA, y su última victoria se produjo en Londres hace cuatro años con un triunfo por 1-3 en el choque de vuelta contra el Chelsea.

• El Atlético terminó tercero en la Liga española la pasada campaña, y esta es la segunda vez en ocho intentos que no logra avanzar más allá de la fase de grupos de la UEFA Champions League. Sin embargo, en la única otra ocasión, en la 2009/10, ganó la UEFA Europa League.

Los mejores momentos: Sporting - Atlético 1-0(1-2 global)
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Curiosidades
• El internacional armenio del Arsenal Henrikh Mkhitaryan fue ganador de la UEFA Europa League con el Manchester United la pasada temporada.

• La pareja del Atlético Vitolo y Kevin Gameiro ganaron la UEFA Europa League durante tres temporadas consecutivas con el Sevilla (2013/14, 2014/15, 2015/16).

• Filipe Luís, Gabi, Diego Godín, Juanfran, Koke y Saúl estaban en el Atlético cuando el club ganó el trofeo bajo la dirección de Simeone en la 2011/12.

• Fernando Torres fue campeón de la UEFA Europa League con el Chelsea en la edición 2012/13, un año después de haber conquistado la UEFA Champions League con el mismo club.

• El equipo de Wenger lleva más victorias esta temporada en la UEFA Europa League, ocho, que cualquier otro club y también es el más goleador de la competición con 29 goles, ocho menos que el récord logrado por el FC Porto en la 2010/11. También ha tenido más ocasiones de gol que cualquier otro club, 162, mientras que el centrocampista Mohamed Elneny ha completado más pases (710) que cualquier otro jugador.

• El Atlético es el único ganador de la UEFA Europa League (o Copa de la UEFA) en las semifinales. También es el único equipo entre los semifinalistas que han disputado anteriormente las semifinales de la UEFA Europa League.

• El gol de Antoine Griezmann en el partido de ida de los cuartos de final contra el Sporting fue el tanto 500 por un equipo español en la UEFA Europa League, de la fase de grupos a la final. El encuentro de vuelta fue su partido 300 en la competición de un equipo español. Ambas cifras son récords de un solo país.

• Mesut Özil jugó 105 veces en la Liga española con el Real Madrid entre 2010 y 2013, marcando 19 goles. Se enfrentó al Atlético ocho veces (siete victorias y una derrota) y marcó cuatro goles contra el cuadro rojiblanco.

• Nacho Monreal disputó 127 partidos de Liga con Osasuna y 45 con el Málaga durante su etapa en España. Se enfrentó al Atlético en once ocasiones (tres victorias, dos empates y seis derrotas), marcando un tanto en propia puerta en la derrota de Osasuna por 1-2 en junio de 2007 y recibió una tarjeta roja en la derrota del club de Pamplona por 3-0 en noviembre de 2010.

• Shkodran Mustafi jugó 64 partidos de Liga con el Valencia entre 2014 y 2016, marcado seis tantos. Se enfrentó al Atlético en cuatro ocasiones (un triunfo, un empate y dos derrotas), marcando en el empate 1-1 en marzo de 2015.

• Simeone se enfrentó al Arsenal en dos ocasiones como jugador de la Lazio en la primera fase de grupos de la UEFA Champions League de 2000/01 (victoria 2-0 a domicilio, 1-1 en casa).

• Diego Costa disputó 89 partidos en la Premier League con el Chelsea entre 2014 y 2017, marcando 52 goles y ganando el título en la 2016/17. Se enfrentó al Arsenal en cinco ocasiones en la liga, marcando dos tantos. También vio portería contra los 'gunners' en su último partido con el Chelsea, en la final de la FA Cup de 2017, donde el Arsenal se impuso por 2-1

• Laurent Koscielny del Arsenal y Alexandre Lacazette son compañeros internacionales en la selección francesa de los jugadores del Atlético Gameiro, Griezmann y Lucas Hernández.

• Monreal y Héctor Bellerín del Arsenal y Koke, Saúl, Vitolo y Diego Costa son todos internacionales españoles.

Los entrenadores
• Arsène Wenger es entrenador del Arsenal desde 1996, conduciendo a los 'gunners' a tres títulos ingleses, un récord de siete títulos de la FA Cup y la final de la UEFA Champions League de 2006. Un jugador modesto, se dio a conocer como entrenador del Nancy y del Mónaco en su Francia natal antes de marcharse a Japón durante un breve periodo con el Nagoya Grampus 8. Es el entrenador que más tiempo lleva entrenando en la Premier League.

• Diego Simeone es entrenador del Atlético desde diciembre de 2011, y ha traído cinco trofeos a las vitrinas del club, incluyendo la UEFA Europa League 2011/12, así como dos finales de la UEFA Champions League en 2014 y 2016. El combativo excentrocampista de Argentina también estuvo dos temporadas vistiendo los colores del Atlético como jugador, en la que ganó un doblete español en la temporada 1995/96.

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