El Schalke no quiere sorpresas

El Schalke y el Feyenoord son los favoritos en un Grupo A que será muy disputado.

uefa.com analiza la situación actual de los equipos que integran el Grupo A de la Copa de la UEFA antes de sus primeros partidos el 21 de octubre.

* FEYENOORD
Ha sido un comienzo prometedor para Ruud Gullit, que se hizo cargo del Feyenoord este verano. Tras reforzar a su equipo con los fichajes de Gábor Babos, Bart Goor, Romeo Castelen, Pascal Bosschaart, Bruno Basto y Karim Saidi el conjunto marcha bien en la Liga holandesa.

Quizá el hombre estrella ha sido Salomon Kalou, el hermano pequeño de Bonaventure Kalou, que dejó el Feyenoord por el AJ Auxerre en el verano de 2003. El jugador de 19 años ha marcado ocho goles en siete partidos, mientras que su compañero de ataque Dirk Kuijth ha marcado seis. El internacional belga Thomas Buffel ha sido relegado al banquillo tras dos años como titular.

Esta pareja también marcó en el triunfo ante el Odd Grenland noruego por 4-1 en casa, completando una victoria por 5-1 en la primera ronda. El único revés es la lesión del defensa Saidi, pero debería estar en forma para el primer partido del 21 de octubre, cuando el Feyenoord se enfrente al Heart of Midlothian FC.

* FC SCHALKE 04

El campeón de la Copa de la UEFA 1996/97 ha tomado un largo camino para llegar a la competición por la vía de la Copa Intertoto de la UEFA por segundo año consecutivo tras vencer al conjunto letón del FHK Liepajas Metalurgs. En el campeonato nacional comenzaron mal al situarse en la zona de descenso a la sexta jornada. El entrenador Jupp Heynckes fue sustituido por Ralf Rangnick.

El potente equipo del Schalke fue reforzado este verano con el prolífico delantero Milton y Mladen Krstajic, fichados del Werder Bremen. Marcelo Bordon es otro de los refuerzos, procedente del VfB Stuttgart, pero, aunque el Schalke haya escalado posiciones en la Bundesliga con Rangnick, todavía no han explotado su potencial. 

Con Frank Rost, que ha disputado cuatro partidos internacionales con Alemania entre 2002 y 2003, el Schalke tiene un portero seguro bajo los palos. Bordon y Krstajic son los defensas centrales mientras que el mediocampo es competencia del danés Christian Poulsen, del letón Levan Kobiashvili y del prodigio turco Hamit Altintop. En la delantera, Ailton, el delantero alemán Gerald Asamoah y el danés Ebbe Sand dan un gran nivel a la delantera y si están en forma el equipo debería superar la fase de grupos sin problemas.

* FC BASEL 1893

El Basilea es por excelencia el dominador de su competición doméstica que ganó el año pasado, y en la cual es líder en la actualidad.

El Basilea es primero por la diferencia de goles respecto al FC Thun, aunque tres semanas antes los campeones imbatidos estaban a dos puntos del líder, tras perder por 1-4 ante el segundo clasificado. Tras perder por 0-1 ante el FC Aarau, el Basilea vio como el Thun perdió contra el Servette FC y la pasada semana los actuales campeones de Liga ganaron por 2-1 al Neuchâtel Xamax FC mientras que el Aarau hizo lo propio con el Thun.

Mientras tanto, el Basilea sueña con volver a la fase de grupos de la UEFA Champions League, donde hace dos años destacaron, antes de ser eliminados en la tercera ronda por el FC Internazionale. Ya en la Copa de la UEFA, eliminaron en primera ronda al FC Terek Grozny por un 3-1 en el global de la eliminatoria, y mientras que Hakan Yakin y Timothée Atouba se han marchado del club después de los grandes éxitos europeos en la campaña 2002/03, la aparición de los gemelos Degen, David y Philipp, y la llegada del delantero croata Mladen Petric, han dado al entrenador Christian Gross nuevas opciones.

* HEART OF MIDLOTHIAN FC

El Hearts tuvo su mejor actuación en Europa de los últimos años frente al SC Braga, al que eliminó por un global de 5-3 en la eliminatoria para alcanzar la fase de grupos de la Copa de la UEFA. El entrenador Craig Levein ha formado un equipo difícil de ganar a pesar de la deuda de 25 millones de euros que tiene y de su incierto futuro en su Tynecastle Stadium.

Todos los partidos del Hearts en la Copa de la UEFA se juegan en el Murrayfield Stadium, sede de la Scottish Rugby Union, y se están pensando trasladarse definitivamente ahí la próxima temporada. Sin embargo, la llegada del magnate lituano Vladimir Romanov ha dado la esperanza a los aficionados para seguir en Tynecastle.

Sobre el campo, el Hearts ha tenido un comienzo regular con tres victorias, dos empates y dos derrotas en la Premier League escocesa. El delantero holandés Mark de Vries es su jugador clave, como ya demostró frente al Braga en el Estádio Municipal, marcando dos goles fuera de casa tras regresar de una lesión. Tras la gran actuación en Braga y frente al FC Girondins de Bordeaux la pasada campaña, las esperanzas en las visitas al Feyenoord y al Basilea son grandes, mientras que la victoria frente al Braga en casa por 3-1 y los 18.203 aficionados que siempre impresionan serán un arma a tener en cuenta en el desconocido césped de Murrayfield.   

* FERENCVÁROSI TC

La pasada temporada, lograron alzarse con los dos títulos de  su país. En esta campaña quieren repetir el logro pasado.

Este año cuentan con un nuevo entrenador, Csaba László, que es asistente de Lothar Matthäus en el equipo nacional. Esta temporada, el equipo está cosechando muy buenos resultados y ha ganado siete de sus ocho primeros partidos en la Liga húngara.

Con los internacionales húngaros Zoltán Balog, Péter Lipcsei, Gábor Gyepes, Dénes Rósa y Lajos Szücs, más el esloveno Adem Kapic y el jugador de Serbia y Montenegro, Dragan Vukmir, el equipo húngaro participó en la tercera fase de clasificación de la UEFA Champions League, donde perdió con el AC Sparta Praha. Obtuvieron el pase para la fase de grupos de la Copa de la UEFA, tras vencer al debutante  Millwall FC inglés.