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Robin van Persie, sobre las semifinales de la Europa League

El ex jugador del Arsenal y Manchester United hace sus predicciones sobre las semifinales de la UEFA Europa League.

Robin van Persie, con el trofeo de la UEFA Europa League
Robin van Persie, con el trofeo de la UEFA Europa League VI-Images via Getty Images

Robin van Persie ganó la Copa de la UEFA 2001/02 con el Feyenoord en su primera temporada como profesional. Luego tuvo grandes éxitos con el Arsenal, el Manchester United y el Fenerbahçe, pero aquel triunfo por 2-1 contra el Borussia Dortmund en Róterdam fue donde empezó todo para un joven Van Persie de apenas 18 años.

"Jugué poco más de una hora en aquella final y luego, media hora después, estaba allí de pie como un chico de 18 años con un trofeo en las manos", dijo a UEFA.com con una sonrisa. "Sólo estaba allí para jugar y divertirme. Vivía en una burbuja, así que no me di cuenta de lo grande que era en ese momento. Ahora sí me doy cuenta. Es un trofeo fantástico que ganar, especialmente cuando tienes 18 años".

Ahora, con 37 años, el delantero holandés está llegando al final de su primera temporada completa desde que colgó las botas, y se alegró de compartir sus pensamientos sobre las próximas semifinales de la UEFA Europa League.

Sobre el Sevilla - United

"El Sevilla tiene un equipo muy fuerte. Ganó la Europa League tres veces seguidas, por lo que será un equipo difícil de vencer para el Manchester United.

Ole [Gunnar Solskjær] está al frente del equipo de nuevo, poniendo al United en marcha. Todos los entrenadores eligen siempre a sus principales jugadores, y aunque Mason Greenwood sólo tiene 18 años, él es uno de ellos. El entrenador le dio esa confianza. Se la dio a Anthony Martial, se la dio a Marcus Rashford, se la dio a Paul Pogba, y se la dio a Bruno Fernandes, y estos chicos están liderando con el ejemplo. Están floreciendo con la confianza que reciben del entrenador. Eso les convierte de repente en un aspirante en la Europa League, pero también en la Premier League en un futuro próximo. Y casi todo se reduce a la llegada de Bruno Fernandes.

Los goles de Bruno Fernandes en esta Europa League
Los goles de Bruno Fernandes en esta Europa League

Es como el motor del equipo. Puedes ver que a Pogba le gusta jugar con él porque Paul Pogba reconoce a un jugador de clase mundial. Así que ahora pueden llevar la iniciativa de los partidos. Los tres jugadores de ataque están alerta, porque el pase definitivo siempre puede venir de Bruno o de Pogba. En cuanto a los centrocampistas de talla mundial, Pogba estaba sólo antes de que llegara Bruno Fernandes, y ahora no lo está, lo que hace que todo el equipo funcione mejor".

Veredicto de Van Persie: Manchester United - Sevilla 3-2
"El Sevilla está jugando tan bien, tiene tanta calidad, es tan técnico... El Manchester United está en muy buena forma ahora. Se le ve preparado, fuerte, se ve listo. Yo apostaría por el Manchester United, pero el Sevilla es un equipo muy muy bueno, así que está muy cerca".

Sobre el Inter - Shakhtar

"El Inter siempre ha sido un gran club, pero no siempre como ahora. Conte ha traído estructura y está claro cómo quiere que jueguen. Hablé con Stefan De Vrij, y me habló de su primera pretemporada en el Inter: Fue como un "Robin, es tan duro, pero estoy muy en forma ahora". Y me dijo que el entrenador tiene muy claro cómo quiere que el equipo juegue en todas las posiciones. Y quiere que su equipo esté súper, súper en forma. Así que depende principalmente de él.

¡Cinco grandes goles de Lukaku en la Europa League!
¡Cinco grandes goles de Lukaku en la Europa League!

Ha tenido grandes jugadores durante muchos, muchos años, pero ahora actúa de verdad como un equipo. [Romelu] Lukaku lo ha hecho tan bien en la liga como en la Europa League. Recuperó su confianza y puedo ver claramente que el equipo y el entrenador están conectados. Lo están haciendo muy bien.

El Shakhtar es un equipo sensacional en las transiciones con algunos jugadores brillantes como Taison y Júnior Moraes. Jugué contra ellos con el Arsenal, el Manchester United y en los play-offs de la Champions League con el Fenerbahçe. Son mentalmente muy fuertes, y no importa si no juegan delante de su propio público. En cualquier situación sólo se dedican a lo que mejor saben hacer, y eso es jugar muy bien al fútbol".

Veredicto de Van Persie: Inter - Shakhtar 2-1
"El Inter lo está haciendo muy bien, con un muy buen entrenador y con muy buenos jugadores. Está ganando, pero el Shakhtar... Es difícil de decir, pero basándome en mis partidos contra ellos no los descartaría, porque estos chicos juegan sin importar qué, delante de aficionados locales o no. Así que es difícil, pero apostaría por el Inter en este duelo".