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Adnan Januzaj, sobre el United, la Real Sociedad y Paul Pogba

El extremo belga repasa sus años en Old Trafford antes de medirse a sus excompañeros.

Adnan Januzaj, ante el Rijeka
Adnan Januzaj, ante el Rijeka Getty Images

El extremo Adnan Januzaj se llevó una sorpresa cuando su Real Sociedad fue emparejada contra el Manchester United en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Ahora con 26 años, Januzaj llegó a Old Trafford procedente del Anderlecht cuando sólo tenía 15 años, y se le auguraba el estrellato, pero perdió su puesto en el primer equipo tras las salidas de Sir Alex Ferguson, y de su sucesor, David Moyes. El jugador habla con UEFA.com sobre su paso por los 'Diablos Rojos' y sus sentimientos al encontrarse con su amigo Paul Pogba en el campo.

Sobre enfrentarse a su anterior club en la UEFA Europa League

Cinco golazos del Manchester United en la Europa League
Cinco golazos del Manchester United en la Europa League

"Quiero mucho al United, es mi club favorito, e incluso a día de hoy veo todos sus partidos porque me encanta el club. Obviamente, cuando vi que tendría que jugar contra el United, fue una sensación un poco extraña. Pero al fin y al cabo quiero jugar contra ellos e intentar ganarles, para demostrar también lo que se han perdido y cosas así.

Estoy seguro de que también (para) los otros chicos jóvenes que juegan en la Real Sociedad, es un sueño jugar en Old Trafford. Probablemente será uno de los partidos más importantes de su carrera, así que creo que será increíble para todos".

Sobre dejar Bélgica a los 15 años para unirse al United

"Cuando fui por primera vez a Inglaterra, me dije "¿por qué estoy aquí?". El idioma era diferente, la gente era diferente. Fue realmente difícil. Pero luego, los compañeros que tenía en el United, la gente que trabajaba en el United, era gente increíble, gente que realmente me ayudó y que me empujó. Tuve muy buenos entrenadores desde muy joven que también me empujaron. Eso es lo más importante para un jugador joven.

También tuve jugadores con los que crecí, como Paul Pogba. Estuvimos juntos durante algunos años, así que eso me dio un poco más de confianza, me divertí más. Fue como un año para ayudarme a integrarme en la mentalidad inglesa. Me encantó. Para mí, mis mejores recuerdos fueron cuando estuve en Inglaterra".

Sobre sus recuerdos sobre Sir Alex Ferguson

"Estaba en el entrenamiento cuando estaba empujándome siempre. Decía: "Adnan, tienes que trabajar, trabajar y trabajar, porque con tu talento vas a lograrlo aquí. Tienes mucho potencial". Sir Alex fue alguien que realmente creyó en mí y, obviamente, cuando dejó el club, estaba muy triste porque pensé que si siguiera, yo todavía estaría allí. Pero al final del día, el fútbol te lleva a otros sitios".

Sobre la Real Sociedad en la Europa League

"Si vencemos al United creo que tenemos más oportunidades de ganar la Europa League. Para mí, ahora mismo, el United de hoy es el rival más duro que te puede tocar en la Europa League. Sabemos que podemos lograr todo lo posible en esta temporada de la Europa League y tenemos mucho que demostrar".

Sobre su reunión con Paul Pogba

Paul Pogba y Adnan Januzaj, en 2012
Paul Pogba y Adnan Januzaj, en 2012Manchester United via Getty Imag

"Jugamos juntos a la PlayStation, así que no hablamos realmente, pero a veces le tomo el pelo un poco por videollamada (sobre esta eliminatoria) porque estamos muy en contacto.

Será raro jugar contra él porque fuera del campo somos amigos increíbles, y tenemos un contacto muy bueno y cercano. Nos conocemos desde muy jóvenes. Hemos crecido juntos en el United, hemos pasado por muchas cosas. Así que tenerlo frente a mí... ¡es bueno que no juguemos en la misma posición! No creo que tengamos mucho contacto entre nosotros, pero obviamente por mi parte quiero ganar ese partido".