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Entrevista con Andrey Arshavin

"Muy inteligente, pero también muy perezoso", dice la ex estrella del Zenit y del Arsenal con un estilo único.

Andrey Arshavin ganó la Copa de la UEFA en 2008
Andrey Arshavin ganó la Copa de la UEFA en 2008 Getty Images

Pícaro y voluble, Andrey Arshavin fue una gran estrella en Rusia y en el club de su ciudad natal, el Zenit, ganando la Copa de la UEFA con el club de San Petersburgo en 2008, antes de convertirse en ídolo en el Arsenal de Arsène Wenger.

En el marco del Tour del Trofeo de la UEFA Europa League impulsado por Kia, el ruso, de 39 años, repasa su carrera como futbolista y echa un vistazo a sus jugadores favoritos del fútbol moderno. También llevó a la entrevista un par de sus propias botas de fútbol, su contribución personal a la colección que Kia está donando al campo de refugiados de Za'atari, en Jordania, en colaboración con la Fundación de la UEFA para la Infancia, por tercer año consecutivo.

Sobre las estrellas de la UEFA Europa League de esta temporada

Tuve la oportunidad de jugar contra [Heung-min] Son cuando jugaba en el Bayer Leverkusen, y creo que su estilo es similar al mío en cuanto a la posición en el campo. Era un extremo izquierdo, iba por el centro, podía llegar a través del regate o del disparo. Aubameyang [Pierre-Emerick]: es el típico delantero que tiene muchas habilidades y normalmente marca mucho, lo cual me gusta.

Embajador de la EURO 2020: Andrey Arshavin
Embajador de la EURO 2020: Andrey Arshavin

Fuera de la UEFA Europa League, me gusta [Lionel] Messi. Creo que es el mejor jugador, quizás, incluso de toda la historia del fútbol. De niño, nunca tuve un ídolo. Sólo había momentos en los que me gustaba un jugador, pero normalmente siempre eran del Barcelona. Primero fue Romário, luego Ronaldo. Luego fue Ronaldinho. Los números 10 del Barça.

Sobre el Arsenal de Mikel Arteta

En comparación con su rendimiento en la liga inglesa, por supuesto, es completamente diferente en la Europa League. El Arsenal era muy fuerte [en la fase de grupos]. Pasamos la fase de grupos con mucha facilidad, pero ahora, por supuesto, nos esperan rivales mucho más fuertes.

Me gustan algunos jugadores jóvenes como [Bukayo] Saka, pero siempre, si quieres ganar, tienes que hablar del rendimiento del equipo. Es lo más importante. Por supuesto, un jugador puede decidir un partido, quizá dos, pero para llegar hasta el final, hay que ser fuerte como equipo. Este es un punto a favor de Mikel Arteta: unir a todos.

Lo mejor de la final de 2008: El Zenit supera al Rangers
Lo mejor de la final de 2008: El Zenit supera al Rangers

Sobre sus mejores partidos

¿Cómo describiría mi estilo de juego? Muy inteligente, muy perezoso al mismo tiempo, pero con buen regate y buena visión. ¿Mis tres mejores partidos? Uno: [la victoria por 3-1] contra Holanda en la EURO 2008; el partido de clasificación [de octubre de 2007] contra Inglaterra en casa, cuando les ganamos por 2-1; y también la final de la Copa de la UEFA [2008] contra el Rangers, cuando ganamos [2-0 en 2008 en Manchester].

Era difícil darse cuenta de lo que habíamos hecho por el fútbol ruso, por mi ciudad natal. Han pasado trece años, pero aún así todo el mundo se acuerda y me recuerda lo que hicimos y lo que supuso. Fue un gran acontecimiento para todo el mundo en Rusia y en San Petersburgo. Comprendí que tal vez nunca sucedería. Incluso antes de la final, hablábamos entre los jugadores y decíamos: "Chicos, tenemos que ganar ahora, si no, quizá no haya más oportunidades". Y lo hicimos.

Arshavin y Emmanuel Eboué
Arshavin y Emmanuel EbouéArsenal FC via Getty Images

Sobre sus mejores compañeros de equipo y sus rivales más temidos

¿El mejor compañero de equipo? Digamos que [Cesc] Fàbregas: puede pasar el balón de un punto a otro en el momento adecuado y con la sincronización correcta. ¿Los defensores más temidos? En realidad no tenía ese tipo de defensas, pero aun así era muy difícil jugar contra [Branislav] Ivanović y John Terry, si hablamos de Inglaterra. Si hablamos de la liga rusa, [Jerry] Tchuisse [del Spartak de Moscú].

¿Qué capitán dio las mejores charlas de equipo? Yo. Incluso cuando no llevaba el brazalete de capitán, para mí no era tan importante porque de todas formas era un líder en el equipo y en el vestuario. Quizá no sea el mejor, pero en mi opinión, era el mejor y soy el mejor. En el Arsenal, diría que el [mayor bromista era] Emmanuel Eboué. Era muy gracioso, y creo que me gustaba su humor; era Rossisski [ruso]. En el Zenit, no lo sé. En el Zenit, era el mejor en todo.

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