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Entrevista con Emery antes del Villarreal - Arsenal

"Tendré que dejar de lado mis sentimientos por el Arsenal", dice el entrenador del 'Submarino Amarillo' a UEFA.com.

Unai Emery, entrenador del Villarreal
Unai Emery, entrenador del Villarreal Getty Images

Tres veces ganador de la UEFA Europa League como entrenador del Sevilla, Unai Emery espera unirse a José Mourinho, Bob Paisley y Giovanni Trapattoni como el cuarto entrenador que ha ganado cuatro trofeos en las dos principales competiciones de clubes de Europa.

El técnico de 49 años también llegó a la final de la UEFA Europa League 2019 como entrenador del Arsenal, pero su equipo perdió por 4-1 ante el Chelsea en Bakú. Ahora se enfrenta a su antiguo club con el Villarreal. Y es que el 'submarino amarillo' apuesta por llegar a su primera gran final continental. Emery habló sobre la eliminatoria de semifinales con UEFA.com.

"La historia del Arsenal es conocida en todo el mundo. Tengo la suerte de haber entrenado allí, aunque terminó en circunstancias no deseadas. Ahora soy feliz donde estoy y aprecio mi nuevo trabajo como entrenador en el Villarreal".

"Tengo grandes recuerdos de mi estancia de un año y cuatro o cinco meses en el Arsenal. Vivimos grandes momentos juntos en el campo, como la llegada y la preparación de la final [de la Europa League] contra el Chelsea, y también en el día a día, en el campo de entrenamiento. Son grandes recuerdos, pero ahora estamos en equipos diferentes".

"Hay muchos jugadores que siguen ahí, jugadores que empezaron su carrera conmigo como entrenador. Siempre cuento esta pequeña anécdota sobre Bukayo Saka. Debutó [en la Premier League] el 1 de enero [de 2019] contra el Fulham, que recuerdo que ganamos 4-1. Creo que empezó a las 12:30 el partido, y jugó los últimos ocho o diez minutos y no tocó el balón. Ahora se está estableciendo a un alto nivel".

Grandes goles del Arsenal en la Europa League
Grandes goles del Arsenal en la Europa League

"Muchos de los jugadores los he entrenado [siguen en el Arsenal]. Tengo buenos recuerdos de ellos: Héctor Bellerín, [Calum] Chambers, [Rob] Holding: tipos excepcionales; [Mohamed] Elneny, que es un jugador extraordinario y una persona extraordinaria. Tienen a [Alexandre] Lacazette, a [Pierre-Emerick] Aubameyang, a [Gabriel] Martinelli, que está siendo más importante ahora tras una grave lesión".

"[Nicolas] Pépé también es un jugador importante, que creo que se está asentando y adquiriendo cada vez más confianza. Luego están los jugadores más jóvenes, como [Emile] Smith Rowe. Smith Rowe hizo la pretemporada con nosotros a los 17 años, y ha ido creciendo poco a poco tras sus cesiones. También recuerdo a [Bernd] Leno, que es un gran portero y bueno con los pies. Tiene una gran experiencia".

"[Mikel] Arteta está instalando su propio sello en el equipo: en la forma de jugar, es fácil identificar que está recuperando esa tradición del Arsenal de jugar un fútbol atractivo".

"Sus primeros pasos como ayudante de Pep Guardiola le han servido para posicionarse en esta nueva profesión que es la de entrenador. Tuvo su tiempo [jugando] allí con Arsène Wenger, así que estoy seguro de que puede aplicar todo lo que aprendió. Creo que es un buen matrimonio: Arteta - Arsenal, Arsenal - Arteta".

"Cuando el Arsenal está en forma, es un equipo de primer nivel. Lo hemos visto esta temporada. Pero nosotros también lo somos cuando encontramos nuestra forma. Por eso, por la confianza, la exigencia y el respeto que tenemos por el rival, esta semifinal estará llena de tensión y ambos equipos harán todo lo posible por pasar, que es lo que hace que esta competición sea tan grande".

Golazos del Villarreal en la Europa League
Golazos del Villarreal en la Europa League

"Quiero ganar por mí y por el Villarreal. Hace dos años defendí los colores rojo [y blanco] del Arsenal en aquella final contra el Chelsea, y ahora siento esa afinidad por el amarillo del Villarreal. Tengo ese instinto competitivo, esa responsabilidad que le debo al club y a todos los que represento con mis decisiones. Lo hice con orgullo cuando estaba en el Arsenal, ahora lo haré en el Villarreal".

"Tendré que dejar a un lado mis sentimientos por el Arsenal, y tendré que poner todas mis energías para que el 'submarino amarillo' se imponga en la eliminatoria".

"Será una gran duelo, independientemente de que haya entrenado allí recientemente. Los dos clubes tienen su propia historia: se enfrentaron en las semifinales de la Champions League [de 2006], que ambos equipos recordarán bien, especialmente las dos aficiones y los jugadores que participaron en esa eliminatoria, como Robert Pirès, que jugó en ambos equipos. Habría que preguntarle a quién va a apoyar".