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Crónica del Arsenal - Villarreal 0-0: Histórico Villarreal

Se lo merecía y por fin lo ha logrado. Ha sabido sufrir, pero una vez más haciendo un partido serio estará en la primera final de su historia.

Arsenal - Villarreal 0-0 Villarreal (2 minutos)
Arsenal - Villarreal 0-0 Villarreal (2 minutos)

El Villarreal ha logrado por fin el pase a su primera final de su historia tras saber sufrir y mostrar su personalidad en el partido de vuelta de las semifinales ante el Arsenal. El 0-0, que ahora mismo es oro, ha sido sinónimo de sufrimiento pero ha hecho valer el 2-1 de la ida que era lo importante. El submarino amarillo tendrá en Gdansk el premio a tantos años de gran trabajo.

Así vivimos el partido


El partido en 60 segundos

Sin tiempo para asentarse el Villarreal ya avisó. Una gran forma de comenzar el partido cuando en el 5’ Samu Chukwueze se sacó un disparo desde fuera del área con el que Leno se lució. Pasaban los minutos pero apenas ocurrían cosas; bueno para el Villarreal. Poco a poco se fue soltando el Arsenal, que era lo normal, pero le costaba hacer daño ante un Villarreal con las ideas muy claras.

Los gunners gozaron de una gran ocasión en el 26’ con un disparo al palo de Aubameyang tras un saque de esquina que la defensa del submarino amarillo no fue contundente a despejar. Al poco llegó la mala noticia, con la lesión de Samu que obligó a la entrada de Yeremi Pino. Poco más ocurrió. Rulli puso emoción al no blocar bien un disparo del delantero de Gabón, mientras que Pablo Marí complicó a Leno tras tocar un centro de Gerard Moreno. Si bien con un resultado peligroso y aunque con el balón en los pies les estaba costando, el guion era a favor de los de Emery al descanso.

AFP via Getty Images

Apenas cinco minutos del segundo tiempo mostraron al mejor Arsenal de la eliminatoria. Nada más comenzar, Pepé tuvo el empate en sus pies, y en el 49’ Smith Rowe no fue capaz de mandar a la red un centro desde la derecha en el que falló Rulli. El partido se abría, y aunque no le convenía, el Villarreal respondió en el 53’ con una presión y robo a Thomas Partey que Gerard no supo definir y al poco con un centro peligroso de Pino que acabó en córner. La inercia volvía a caer para los visitantes.

Pero era una segunda parte de momentos, y una secuencia de balones parados volvieron a inclinar el partido del lado gunner, que palparon el empate con un remate al palo de Aubameyang tras un centro de Bellerín que detenía durante unos instantes los corazones en Villarreal. Quedaban diez minutos y Arteta ponía todas sus balas dando entrada a Lacazette y William agarrados a lateral español que se echaba a su equipo a las espaldas mientras que el Villarreal reculaba y sufría. Pero supo aguantar y por fin tiene el gran premio a tantos años de trabajo.

La opinión del experto (@UEFAcomDelfinR):

¡Histórico Villarreal! Ha sufrido pero ahí tiene su premio. La historia le debía desde hace muchos años una final europea y este año va a ser. A la quinta va la vencida. Ha sido un partido que ha sabido controlar, que ha sufrido por momentos (el corazón se detuvo con el segundo balón al palo de Aubameyang) pero que está en su merecida final. Por fin le toca disfrutar lo que tanto tiempo llevaban buscando y mereciendo.

Reacciones

Unai Emery, entrenador del Villarreal: "Ahora ya puedo pensar dónde es la final… Hemos hecho unas muy buenas eliminatorias y había que ganar a un favorito para estar en la final. Hemos hecho una eliminatoria muy seria, y en la ida fuimos muy superiores en la primera parte, y en la segunda ellos marcaron y nos hicieron estar muy alerta para este partido de vuelta. Hemos intentando crearles peligro, y al final para ganar una eliminatoria así hay que saber sufrir para encontrar el premio."

"He intentado disfrutar y vivir esos momentos finales. Sabíamos que si marcábamos sería aire, pero sino teníamos que íbamos a sufrir. Éramos conscientes de que había que estar concentrados para que no apareciesen sus virtudes. Ha sido un trabajo oscuro, de los que nos e ve, pero ha dado sus frutos. Vamos a Gdansk a por la copa. El Manchester United es el principal favorito pero lo vamos a pelear."

AFP via Getty Images

"Yo intento vivir cada momento, dándole importancia y sintiendo esta competición. He intentado aplicar mis experiencias y mis conocimientos. Teníamos la espinita de lo que necesitaba el Villarreal y por eso le hemos dedicado esta semifinal al presidente. Porque se lo merece, al igual que el pueblo y los trabajadores del club."

Mikel Arteta, entrenador del Arsenal: "Estamos devastados, realmente decepcionados, pero tenemos que felicitar al Villarreal por llegar a la final. Lo intentamos todo hasta el último minuto. En la segunda parte esta noche creo que merecimos ganar el partido, pero no lo hicimos, no aprovechamos nuestras ocasiones".

"Creamos suficientes ocasiones para ganar la eliminatoria, más que ellos, pero no las aprovechamos. La forma en que comenzamos el partido de ida no fue lo suficientemente buena, concedimos desde una jugada a balón parado y esta noche no hemos llegado aquí en las mejores condiciones".

Pau Torres, defensa del Villarreal: "Mis lágrimas son de emoción, de muchos años a las puertas de una gran final. Todo el club afición y mi club se lo merecía… La plantilla, el presidente, la plantilla del año pasado… Sin ellos no estaríamos aquí. Ahora a disfrutarlo y a prepararlo muy bien. Es historia llegar hasta la final y vamos a intentar seguir haciendo historia hasta el final."

"El 0-0 era el resultado más peligroso. No lo quería para nada del mundo. Hemos sabido sufrir y ellos han tenido ocasiones, nosotros también, pero para llegar a la final hay que saber sufrir. Me quedo con esto, porque ha sido un rival digno y un campo complicado. Hay que felicitar al Arsenal por la eliminatoria."

"Una vez en la final nos vamos a enfrentar a un gran equipo de la Premier. No nos ponemos límites, hay que trabajar muy duro, pero a un partido puede pasar cualquier cosa. No podía ser que otro año las dos finales fueran inglesas, le decía a mis compañeros que nos teníamos que meter. Representar al fútbol español es muy bonito y vamos a representarlos como mejor sabemos."

Golazos del Villarreal en la Europa League
Golazos del Villarreal en la Europa League

"Quiero dar las gracias a la afición, que se sientan orgullosos de cómo son y de donde venimos".

Raúl Albiol, defensa del Villarreal: "Ha sido un camino largo, con sufrimiento pero lo hemos conseguido. Es muy importante para el club y estamos muy felices. Somos dos equipos más ofensivos que defensivos, es extraño el 0-0, pero es justo que pasemos nosotros a la final. Hemos hecho bueno el 2-1 de la ida".

"Es la primera final en la historia del club y es normal que la gente esté contenta y lo celebre. Después pensaremos en la final. El club ha hecho grandes esfuerzos y ahora ha valido la pena. Es para disfrutarlo, para la afición".

"La final hay que ganarla. Hoy lo celebramos pero después hay que pensar en ese gran partido, que habrá tiempo de prepararlo y de ganarlo. Hay que ir a por el primer título para el club. Es un orgullo la trayectoria del club. Es normal que nos emocionemos, y la afición se lo merece y lo tiene que disfrutar. Hemos hecho una gran competición y ojalé acabe levantando la copa en Polonia".

Estadísticas clave

  • El Villarreal se mete en la gran final invicto en la presente edición de la UEFA Europa League
  • Después de cuatro semifinales en competición de clubes de la UEFA, a la quinta fue la vencida y el Villarreal estará en la final
  • Emery buscará su cuarto título en la competición tras los tres logrados con el Sevilla FC

Alineaciones

Arsenal: Leno; Holding, Pablo Marí, Tierney (William 80’); Bellerín (Nketiah 91’), Smith Rowe, Thomas Parley, Saka; Pépé, Aubameyang (Lacazette 79’), Ødegaard (Martinelli 66’) 

Villarreal: Rulli; Mario, Albiol, Pau Torres, Pedraza (Moreno 91’); Trigueros, Coquelin, Parejo; Gerard Moreno, Alcácer (Bacca 72’), Chukwueze (Pino 29’, Moi 91’)

Lo próximo

El Villarreal se enfrentará ahora al Manchester United en la final. Antes de este encuentro se las verá con el Celta (09/05), Valladolid (13/05), Sevilla (16/05) y Real Madrid (23/05).