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Partidos de vuelta de la ronda eliminatoria de play-offs de la Europa League: previa de cada encuentro

Analizamos los ocho partidos de vuelta de la ronda eliminatoria de play-offs de la UEFA Europa League.

Mauro Icardi, héroe del Galatasaray en la ida
Mauro Icardi, héroe del Galatasaray en la ida Middle East Images/AFP via Getty

Milan, Benfica, Galatasaray, Sporting CP y Qarabağ parten con ventaja en los partidos de vuelta, mientras que tres eliminatorias (incluida el Roma - Feyenoord) siguen igualadas tras los empates de la ida. Conoce todos los detalles de cada partido.

¿Qué es la ronda eliminatoria de play-offs?

Hay 16 equipos implicados en la ronda eliminatoria de play-offs de la UEFA Europa League: los ocho segundos clasificados de la fase de grupos de la UEFA Europa League y los ocho terceros clasificados de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Las eliminatorias se disputan a doble partido y concluirán el jueves 22 de febrero. Se ha suprimido la regla del valor doble de los goles en campo contrario en caso de empate. Los ocho ganadores de los play-offs se unirán a los ocho primeros de grupo en el sorteo de octavos de final del viernes 23 de febrero, mientras que los ocho perdedores de los play-offs ya no participarán en la competición europea de la temporada 2023/24.

Jueves 22 de febrero

18:45: Rennes - Milan (global: 0-3)

Dos cabezazos de Ruben Loftus-Cheek y un gol maravillosamente elaborado entre Theo Hernández y Rafael Leão dieron al conjunto rossonero una cómoda victoria en casa en el partido de ida. El Rennes amenazó por momentos, pero el Milan, que dominó la posesión del balón, mostró los detalles de calidad que no pudieron ofrecer los visitantes, a pesar de algunos peligrosos intentos en los últimos minutos.

Arthur Theate, defensa del Rennes, admitió tras el partido que él y sus compañeros sentían que el Milan "no controló todo el partido", pero fue mejor en "los momentos clave". Y añadió: "Esto no ha terminado, puede pasar cualquier cosa. Todo es posible en casa".

El Rennes ha marcado en 15 de sus 17 últimos partidos de la Europa League, pero las señales en San Siro indicaban que el Milan podía causar serios problemas al contragolpe, mientras el conjunto francés buscará reengancharse a esta eliminatoria. Para dar la sorpresa en el partido de vuelta, el Milan deberá ser ordenado y eficaz en ataque.

¿Lo sabías?
El Milan cuenta en su plantilla con ocho jugadores que han jugado en Francia: Olivier Giroud, Rafael Leão, Mike Maignan, Simon Kjaer, Yacine Adli, Alessandro Florenzi, Ismaël Bennacer y Pierre Kalulu.

Milan - Rennes 3-0
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18:45: Friburgo - Lens (global: 0-0)

A pesar de que Franck Haise considera que "algunos jugadores no rindieron al nivel que hubiéramos deseado", el Lens se mostró sólido para mantener a raya a un decidido Friburgo en el partido de ida. "Seguimos creyendo que podemos clasificarnos", declaró el defensa del Lens Kevin Danso, cuyo bloqueo privó a Maximilian Eggestein de marcar en la mejor ocasión de la noche.

Christian Streich había considerado el encuentro de ida como un "partido que había que ganar", ya que el Friburgo viajaba a Francia tras encadenar tres derrotas en la Bundesliga alemana. Así las cosas, optó por dejar en el banquillo al máximo goleador del club, Vincenzo Grifo (nueve goles entre todas las competiciones, cuatro de ellos en la Europa League), y a Michael Gregoritsch (tres en la Europa League).

Mientras los alemanes aspiran a los octavos de final por segunda temporada consecutiva, tras haber logrado un empate a domicilio, Haise, entrenador del Lens, dice que "todo es posible todavía", ya que sus hombres buscan continuar su primera campaña europea desde la edición 2007/08.

¿Lo sabías?
El Friburgo sólo se ha enfrentado tres veces a rivales franceses en competición UEFA (dos victorias y un empate). Los dos primeros partidos fueron contra el Nantes en la Europa League de la temporada pasada.

Lens - Friburgo 0-0

18:45: Toulouse - Benfica (global: 1-2)

El exjugador del Benfica Simão Sabrosa, responsable de relaciones internacionales del club, afirmó antes del partido de ida, el cual se decidió en el último suspiro por un penalti transformado por Ángel Di María, que la fuerte comunidad portuguesa en Francia podría inspirar a las 'Águilas' en Toulouse.

Los bicampeones de Europa pueden necesitar ese apoyo, después de haber sufrido para doblegar a unos debutantes en la fase eliminatoria que se mostraron confiados durante su derrota por 2-1 en Lisboa, manteniendo su estilo de juego, que les permitió empatar con una volea de Mikkel Desler.

"El Benfica es un equipo muy grande", declaró el técnico del conjunto galo, Carles Martínez Novell, elogiando a su equipo y esperando con impaciencia el ambiente que espera de su afición para la vuelta. "Espero un partido similar en la vuelta, pero ojalá tengamos más ocasiones. Vamos a intentar por todos los medios dar la vuelta al resultado. Son cuatro partes y hemos recorrido la mitad del camino".

¿Lo sabías?
El Toulouse se clasificó para la Europa League al conquistar el primer título de su historia, la Copa de Francia, la temporada pasada. Marcó 25 goles en siete partidos en su gloriosa trayectoria, incluidos cuatro en los primeros 31 minutos de la goleada por 5-1 al Nantes en la final disputada en el Stade de France.

Benfica - Toulouse 2-1

18:45: Qarabağ - Braga (global: 4-2)

El Qarabağ está a 90 minutos de alcanzar por primera vez los octavos de final de una gran competición europea. El equipo de Gurban Gurbanov se enfrentaba en el partido de ida a un Braga que había ganado sus tres partidos previos de la fase eliminatoria de la Europa League en casa sin encajar goles.

Sin embargo, el Qarabağ se desató en el Estádio Municipal de Braga, con dos goles de Abdellah Zoubir y otros tantos de Marko Janković y Juninho. Sin embargo, aún tienen trabajo por hacer para pasar de ronda, pero seguro que el hecho de que sólo hayan perdido dos de sus últimos 26 partidos europeos en casa les dará confianza.

¿Lo sabías?
El Qarabağ sólo ha dejado de marcar en uno de los 15 partidos europeos que ha disputado esta temporada.

Braga - Qarabağ 2-4

¿Quiénes están en los octavos de final?

Atalanta (ITA)
Brighton (ENG)
Leverkusen (GER)
Liverpool (ENG)
Rangers (SCO)
Slavia de Praga (CZE)
Villarreal (ESP)
West Ham (ENG)

21:00: Roma - Feyenoord (global: 1-1)

¿Qué importancia tendrán los fallos en el duelo de ida cuando la Roma y el Feyenoord se enfrenten en la capital italiana? Después de que Timon Wellenreuther desviase contra el larguero el disparo de Leandro Paredes para el equipo de Daniele De Rossi, con empate a cero en el marcador, Luka Ivanušec tuvo la mala suerte de estrellar en la parte exterior del poste un lanzamiento de falta en el tiempo añadido de la segunda parte ya con empate a uno.

"Para ellos es más fácil, porque hemos jugado más o menos de la misma manera en los dos últimos años", teorizó Quilindschy Hartman, del Feyenoord, al hablar de la familiaridad de un encuentro que se ha disputado seis veces en nueve años, y en el que la Roma se impuso en casa tras la prórroga para alcanzar las semifinales la temporada pasada.

"Pero todos los jugadores pueden causarte problemas. Sólo tenemos que aprender del primer partido y mejorar para pasar a la siguiente ronda".

¿Lo sabías?
Durante sus 18 años como jugador del club, el nuevo técnico de la Roma, De Rossi, fue nombrado capitán por primera vez en un partido de octavos de final de esta competición al llevar el brazalete contra el Middlesbrough inglés en marzo de 2006.

Feyenoord - Roma 1-1

21:00: Sporting CP - Young Boys (global: 3-1)

El Sporting de Lisboa, liderado por Viktor Gyökeres y el creativo Marcus Edwards, se consolidó como claro favorito en el partido de ida. Edwards forzó un gol en propia meta de Aurele Amenda antes de sufrir un penalti que transformó Gyökeres.

El Young Boys se repuso de inmediato por mediación de Filip Ugrinic, pero no estuvo acertado en defensa tras el comienzo de la segunda parte cuando permitió que Gonçalo Inácio cabecease al fondo de la red un lanzamiento de falta de Pedro Gonçalves. La expulsión de Mohamed Ali Camara en los últimos minutos agravó todavía más los problemas de los locales.

El líder de la liga portuguesa, el Sporting, regresa a casa con una ventaja de dos goles y confía en sacar adelante su eliminatoria. El Young Boys busca la primera victoria de su historia contra un rival portugués, pero para ello deberá jugar con mayor intensidad ofensiva si quiere tener opciones de conseguir una remontada espectacular.

¿Lo sabías?
El Sporting fue cuartofinalista de la Europa League la temporada pasada.

Young Boys - Sporting CP 1-3

21:00: Sparta de Praga - Galatasaray (global: 2-3)

No fue el goleador Mauro Icardi quien se llevó los elogios de su compañero Dries Mertens y del entrenador Okan Buruk tras un emocionante partido de cinco goles, sino el guardameta Fernando Muslera. Los intentos del Sparta de jugar balones a la espalda de la defensa turca y sus contragolpes causaron quebraderos de cabeza a los futbolistas del Galatasaray, pero el conjunto checo se vio frustrado en varias ocasiones por las paradas del guardameta uruguayo.

Buruk también elogió la reacción de su equipo al recibir el gol de cabeza de Jan Kuchta poco después de la expulsión de Victor Nelsson, mientras que Brian Priske consideró que sus jugadores sacaron "lo mejor de sí mismos al terreno de juego" a pesar de la derrota. Si ambos son capaces de repetir esa actuación, el encuentro de Praga tiene todos los ingredientes para ser igual de apasionante que el partido de ida.

¿Lo sabías?
El Sparta ha ganado sus dos enfrentamientos anteriores en casa contra el Galatasaray, marcando tres goles en cada uno de ellos.

Galatasaray - Sparta de Praga 3-2

21:00: Marsella - Shakhtar Donetsk (global: 2-2)

El Marsella dejó escapar una ventaja de dos goles en el partido de ida, y el martes anunció que había prescindido de su entrenador, Gennaro Gattuso, y que su sustituto sería el exseleccionador de Costa de Marfil, Jean-Louis Gasset. El partido contra el Shakhtar será su primer encuentro al frente de su nuevo equipo.

Pierre-Emerick Aubameyang tendrá una motivación adicional para impresionar a Gasset: se convertirá en el máximo goleador de la historia de la Europa League si vuelve a ver puerta en el partido de vuelta. El delantero del Marsella igualó la cifra de 30 goles de Radamel Falcao cuando abrió el marcador en la ida.

Por su parte, el entrenador del Shakhtar, Marino Pušić, se mostró satisfecho por la determinación que demostró su equipo en el que fue su primer partido oficial desde que se despidió de la Champions League con una derrota por 5-3 en Oporto 64 días antes. "Hemos demostrado carácter remontando dos veces y hemos tenido agallas para atacar de nuevo", declaró. "Creo que merecimos un poco más, pero así es el fútbol a veces".

¿Lo sabías?
En el partido de ida, el Shakhtar no logró mantener su portería a cero por primera vez tras hacerlo en siete partidos consecutivos de la Europa League.

Shakhtar Donetsk - Marsella 2-2

¿Dónde se disputa la final de la Europa League 2024?

©Getty Images

La temporada 2023/24 de la UEFA Europa League concluirá en el Dublin Arena de la República de Irlanda el 22 de mayo de 2024.

Con capacidad para más de 50.000 espectadores, el Dublin Arena es la sede de la selección nacional de fútbol y rugby de la República de Irlanda. Inaugurado en 2010, el estadio acogerá su segunda final de la UEFA Europa League, tras haber sido el escenario de la final portuguesa de 2011 entre el Oporto y el Braga, en la que Radamel Falcao marcó el único gol que dio el trofeo a los 'Dragones'.