Pocognoli se arma de valor

Tras caer eliminado de la UEFA Champions League con el AZ, el lateral zurdo del Standard afronta el momento "más grande de su carrera" en los cuartos de final de la UEFA Europa League.

Dominique D'Onofrio y Sébastien Pocognoli (R. Standard de Liège)
Dominique D'Onofrio y Sébastien Pocognoli (R. Standard de Liège) ©Getty Images

Tras reponerse del duro golpe de ser eliminado de la UEFA Champions League con el AZ Alkmaar, el lateral zurdo del R. Standard de Liége Sebastien Pocognoli se muestra ansioso por estar en el  momento "más grande de su carrera" mientras el equipo belga trata de eliminar al Hamburger SV de la UEFA Europa League.

Después de perder 2-1 en el encuentro de ida de los cuartos de final disputado en el Hamburg Arena, estadio que acogerá la final de la UEFA Europa League el 12 de mayo, el Standard tiene por delante un duro trabajo en el partido decisivo que tendrá lugar en el estadio Marcel Dusfrasne. Pocognoli, de 22 años de edad, fichó por el equipo de su infancia, el Standard, procedente del AZ después del empate entre ambos equipos en la sexta jornada de la fase de grupos de la UEFA Champions League que terminó con la aventura europea del conjunto holandés. Ahora el defensa espera tener más suerte y alcanzar las semifinales.

"Fue una gran decepción caer eliminado con el AZ, cuando el portero Sinan Bolat marcó el empate en el tiempo de descuento, pero ahora estoy orgulloso de estar jugando los cuartos de final de la UEFA Europa League con el Standard. Lo cierto es que el Standard está aquí como recompensa a los esfuerzos realizados por el club en los últimos años y por sus buenas actuaciones sobre el campo. Para mí, personalmente, estos cuartos de final son lo más grande de mi carrera", comentó el belga.

El ex jugador del KRC Genk sacó el córner con el que Dieudonné Mbokani abrió el marcador en el encuentro de ida el 1 de abril antes de que el Hamburgo remontase el encuentro y tiene muy clara cual debe ser la tónica de la vuelta. "Para nosotros el objetivo es simple, no encajar ningún gol y marcar. No me importa si ésto ocurre en el primer minuto o en el último. Sabemos que ellos son un equipo muy ofensivo así que tendremos que mostrarnos muy certeros en el área", declaró Pocognoli.

El consenso general sugiere que los pronósticos están en contra del Standard pero Pocognoli no se rinde. "Pienso que la eliminatoria está al cincuenta por ciento. Logramos un buen resultado en la ida, ahora jugamos en casa así que tendremos nuestra oportunidad. Será un encuentro importante para todo el fútbol belga en el futuro", añadió Pocognoli, y es que del éxito o del fracaso del Standard se podría beneficiar toda Bélgica a través del coeficiente UEFA.

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