El Aris espera resistir al campeón

La gloriosa temporada 2009/10 del Atlético de Madrid comenzó en Grecia, pero el equipo colchonero deberá trabajar duro para acabar con la racha de 40 años invicto como local en competición europea del conjunto griego.

Kleanthis Vikelidis Stadium (Aris Thessaloniki FC)
Kleanthis Vikelidis Stadium (Aris Thessaloniki FC) ©Getty Images

La pasada temporada el Club Atlético de Madrid comenzó su campaña europea en Atenas frente al Panathinaikos FC, logrando su primera victoria en cinco visitas a Grecia para clasificarse para la fase de grupos de la UEFA Champions League. Fue el inicio de un viaje que le llevaría hasta la final de la UEFA Europa League y la posterior gloria al vencer al Fulham FC.

El actual campeón vuelve a suelo griego para su primer encuentro del Grupo B de la UEFA Europa League, para enfrentarse al Aris Thessaloniki FC, invicto en 21 encuentros de competición UEFA en casa, con una racha de 11 victorias y diez empates desde 1970/71.

Aunque el récord europeo como local del Aris no es impoluto, perdió ante la Juventus y el Újpest FC en la antigua Copa de Ferias a finales de los 60. Si el equipo griego lograra evitar la derrota ante 22.800 aficionados en el Estadio Kleanthis Vikelidis, llevaría 40 años invicto en casa desde que el Chelsea se fuera con un 1-1 el 16 de septiembre de 1970, día de su debut como local en la UEFA.

Es un aniversario importante para el club de Tesalónica, aunque no es la única razón para que el equipo de Héctor Cúper esté emocionado ante la llegada del Atlético; Javito, uno de los jugadores españoles en el Aris, tiene su propia motivación. "Espero ansioso enfrentarme al Atlético porque son de mi país. Tienes un escalofrío cuando marcas en grandes encuentros como este, pero es más importante que el equipo lo haga bien, sin importar quien marque el gol", dijo el delantero de 26 años, cuyos goles en La Romareda eliminaron al Real Zaragoza de la Copa de la UEFA hace tres años.

El Aris recordó que es vulnerable en casa al perder el sábado por 0-1 ante el Panathinaikos. Cúper espera que dicho resultado no afecte demasiado a su equipo. "Me decepcionó, pero contento con el esfuerzo y actuación de los jugadores. Debemos olvidar esa derrota lo antes posibles y centrarnos en este difícil encuentro. No dejaremos que un resultado negativo merme nuestro espíritu", dijo el entrenador argentino.

El espíritu no es la principal preocupación para el ex-entrenador del RCD Mallorca, Valencia CF y FC Internazionale Milano. Sólo tiene 16 jugadores disponibles, tres de ellos porteros, con Juan Carlos Toja, Danijel Cesarec y Neto sancionados, Toni Calvo ausente por asuntos personales, y con Deividas Česnauskis causando baja por una lesión en el abductor tras el encuentro internacional ante Lituania.

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