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La nostalgia antes de la final invade a Walsh

Publicado: Martes, 17 de mayo de 2011, 9.37HEC
El ex delantero del Oporto y de la República de Irlanda está deseando que llega al final de la UEFA Europa League ante el Braga. "Nunca imaginé que disputaría una final en Dublín", reconoció.
por Aidan Fitzmaurice
desde Dublín
La nostalgia antes de la final invade a Walsh
Mickey Walsh pasó seis años en el FC Porto ©Sportsfile
 
Publicado: Martes, 17 de mayo de 2011, 9.37HEC

La nostalgia antes de la final invade a Walsh

El ex delantero del Oporto y de la República de Irlanda está deseando que llega al final de la UEFA Europa League ante el Braga. "Nunca imaginé que disputaría una final en Dublín", reconoció.

El ex delantero de la República de Irlanda Mickey Walsh cree que era una especie de gafe para su ex equipo, el FC Porto.

"Dejé el Oporto en 1986 y en un año era campeón de Europa. No sé si eso tiene algo que ver con mi salida", dijo Walsh a UEFA.com mientras se prepara para viajar a Dublín y ver a su ex equipo medirse al SC Braga en la final de la UEFA Europa League.

"No estuve la noche que el Oporto ganó la Copa de Europa en 1987 ante el FC Bayern München, ya que todavía jugaba en otro equipo de Portugal. Pero he visto sus otras finales. Estuve en Gelsenkirchen cuando derrotó al Mónaco en 2004".

"También estuve en Sevilla cuando derrotó al Celtic en la Copa de la UEFA 2003. Solo me he perdido una de sus finales y era la más grande, la de la Copa de Europa en 1987. Así que espero verlos de nuevo ganar otra final".

La final de la UEFA Europa League del miércoles en el Dublin Arena llenará de nostalgia a Walsh, que ganó seis de sus 21 partidos oficiales con la República de Irlanda en Lansdowne Road, el campo anterior a la actual sede. De hecho, el punto álgido de su carrera fue cuando marcó el gol de la victoria por 1-0 ante la URSS en un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 1984.

Con 56 años, Walsh trabaja ahora como representante de jugadores. Walsh estará en Dublín para animar al Oporto, equipo en el que jugó desde 1980 hasta 1986. "Me encantaría verlos ganar", reconoció. El conjunto luso sigue en su corazón, aunque mantiene lazos con ambos entrenadores.

"Sin lugar a dudas que estoy animando al Oporto. Es genial que el Braga esté en la final, es un gran logro para ellos alcanzar una final europea. También tengo un vínculo con ellos, porque Domingos Paciência jugaba en el Oporto cuando yo estaba allí. Él estaba en el equipo juvenil cuando yo estaba a punto de abandonar el club. Estaba empezando su carrera, mientras que la mía estaba terminando. Es un chico encantador y es genial verlo haciéndolo bien", dijo Walsh.

"También conozco personalmente al entrenador del Oporto, André Villas-Boas. Mi hermano Stephen trabajó para el Chelsea durante mucho tiempo cuando José Mourinho estaba allí. Llegó a conocer muy bien a Villas-Boas, y Villa se quedó en mi casa un par de veces cuando estaba en el Chelsea y antes de que se marchara a comenzar su carrera como entrenador", continuó.

"Le enviaba mensajes de texto durante el fin de semana, le envié un mensaje cuando el Oporto ganó el campeonato. Han tenido una temporada increíble. Ganaron la liga con cinco encuentros por delante, no perdieron ningún encuentro y solo empataron tres veces. Un récord increíble", añadió.

"Todavía hay muchos vínculos con el Oporto. El presidente sigue siendo el mismo que estaba allí en mi época de jugador, Jorge Nuno Pinto da Costa. El club tiene el mismo director deportivo y creo que también se mantienen el utillero y el masajista. Siempre he intentando mantenerme en contacto".

Walsh comenzó su carrera como jugador en el Blackpool FC en 1973, e hizo su debut con Irlanda contra Noruega en Dublín en 1976 (el delantero nació en Inglaterra, pero su padre Stephen era del Condado de Mayo, por lo que se clasificó a través de la regla de descendencia). A continuación, Walsh viviría periodos decepcionantes con el Everton FC y el Queens Park Rangers FC, antes de completar su sorpresivo traspaso al Oporto.

Walsh inicialmente se cuestionó si estaba a la altura. "Su estadio era fantástico, y yo pensaba, '¿estás seguro de que soy yo al que quieres?'", afirmó. Pero no tenía de qué preocuparse, ya que conseguiría un éxito instantáneo. Alcanzó un punto culminante en su carrera cuando ingresó desde el banquillo en la derrota por 2-1 del Oporto ante la Juventus en la final de la Recopa de la UEFA de 1984 en Basilea.

"Tengo grandes recuerdos de aquella racha en 1984, fue un gran negocio para nosotros porque era nuestra primera final europea", recordó Walsh, quien terminó sus días como jugador en Portugal en las filas del SC Salgueiros y SC Espinho, y más tarde fue noticia cuando su esposa dio a luz a cuatrillizos, en lo que se creía que era el primer caso de inseminación artificial con bebés no idénticos.

"Alcanzar otra final y que ésta tenga lugar en Irlanda es especial para mí como ex internacional irlandés. Nunca pensé en poder ver al Oporto jugar una final europea en Dublín. Es algo nostálgico para mí volver a 'casa' en Dublín para ver al equipo donde viví los momentos más exitosos de mi carrera", continuó.

* Mickey Walsh forma parte de un selecto grupo de jugadores de la República de Irlanda que han participado en una final de la UEFA:

Mickey Walsh (FC Porto), Juan Giles (Leeds United AFC), John Dempsey (Chelsea FC), Joe Kinnear, Chris Hughton, Tony Galvin (Tottenham Hotspur FC), Steve Heighway, Lawrenson Marcos, Ronnie Whelan, Michael Robinson, Jim Beglin , Steve Finnan (Liverpool FC), David O'Leary McGoldrick, Eddie (Arsenal FC), Damien Duff (Fulham FC), Shay Brennan, Tony Dunne, Denis Irwin, John O'Shea (Manchester United FC), Kevin Sheedy (Everton FC).

Última actualización: 17/05/11 13.12HEC

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