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El Crusaders espera la visita del Fulham

Publicado: Miércoles, 13 de julio de 2011, 8.49HEC
El Crusaders de Irlanda del Norte recibirá al Fulham en su estadio con el recuerdo de 1976, año en el que se enfrentaron al Liverpool en el norte Belfast.
por Darren Fullerton
desde Belfast
El Crusaders espera la visita del Fulham
Stephen Baxter (Crusaders FC) ©Sportsfile
 
Publicado: Miércoles, 13 de julio de 2011, 8.49HEC

El Crusaders espera la visita del Fulham

El Crusaders de Irlanda del Norte recibirá al Fulham en su estadio con el recuerdo de 1976, año en el que se enfrentaron al Liverpool en el norte Belfast.

Tras eliminar al NSÍ Runavik para llegar a la segunda ronda de clasificación, el Fulham FC, uno de los ganadores del Fair Play, tendrá una cálida bienvenida en el norte de Belfast en su visita al Crusaders FC en el encuentro del jueves de la UEFA Europa League.

La última vez que el subcampeón de la Liga de Irlanda del Norte se enfrentó a un conjunto inglés fue hace 35 años cuando se enfrentaron al Liverpool FC que dirigía Bob Paisley en la primera ronda de la Copa de Europa. La eliminatoria se decidió con un 2-0 en Anfield el 14 de septiembre de 1976 que se completó con el abultado 0-5 en Seaview dos semanas después.

Es un marcador que muchos equipos querrían olvidar, pero no fue humillante para los Crues debido a que se enfrentaron a jugadores de la talla de Kevin Keegan, Ray Clemence, Tommy Smith, Hughes Emlyn y Terry McDermott, que ganaría ese mismo año la máxima competición continental al batir al VfL Borussia Mönchengladbach en la final por 3-1.

Fue la primera de las cinco Copas de Europa de los Reds y los recuerdos de su visita a Seaview han inundado de noticias el partido que el Fulham de Martin Jol disputará en Belfast. "Enfrentarnos a un club inglés en Europa es muy especial. Es un sueño hecho realidad", dijo el presidente del Crusaders Stephen Bell, que tenía 12 años cuando el Liverpool visitó Seaview.

"Los partidos con el club de Bob Paisley en la década de los setenta ocupan un lugar muy especial en la historia del club. Era un niño cuando el Liverpool nos ganó en Belfast y me acuerdo que salté una valla en el estadio para sentarme cerca de la portería de los goles. Seaview estaba lleno. Debíamos estar unas 1.000 personas las que nos sentamos en ese fondo", añadió.

"Todos tenemos recortes de prensa del partido en las paredes de las salas del club", dijo Bell, que fue elegido presidente del Crusaders hace dos años. "Me fui de viaje hace unos años a Anfield y supuso un momento de mucho orgullo ver nuestro nombre en el museo en una lista en la que aparecen los rivales que el Liverpool tuvo ese año en su primera Copa de Europa", subrayó.

Seaview será la sede del partido frente al finalista de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10 que es muy diferente al campo en el que el Liverpool jugó en 1976. Además de instalar nuevos focos de iluminación y un terreno de juego de césped artificial de última generación en 2009, se han construido nuevos vestuarios, y la directiva del Crusaders también ha supervisado la construcción de dos nuevas gradas en los dos fondos del campo.

"La capacidad del estadio se ha incrementado a algo más de 3.000 espectadores, y el terreno de juego ahora está magnífico. Estamos muy orgullosos de los trabajos de mejora. Esperábamos contar con la presencia de algún club inglés en Belfast para disputar un partido amistoso llamativo para ayudar a inaugurar las dos nuevas gradas. Ahora no tenemos que preocuparnos por eso. Tenemos una eliminatoria europea y nuestro estadio se llenará, así que estamos deseando enfrentarnos al Fulham. Será una ocasión para disfrutar. Va a ser un gran empujón para el club", dijo Bell.

Última actualización: 14/07/11 10.10HEC

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