El Valencia quiere sellar el pase

El Valencia tratará de eliminar al Stoke City de la UEFA Europa League y medirse a Trabzonspor o PSV Eindhoven en octavos de final de la competición.

Aritz Aduriz celebra un gol del Valencia en Liga
Aritz Aduriz celebra un gol del Valencia en Liga ©Getty Images

El Valencia CF tratará de eliminar al Stoke City FC de la UEFA Europa League y medirse a Trabzonspor AŞ o PSV Eindhoven en octavos de final.

• Un golazo de Mehmet Topal en el 36' del partido de ida condenó al Stoke a su primera derrota en casa en competición UEFA tras ocho encuentros. Sus anteriores siete partidos en casa habían dado a los potters cinco victorias y dos empates. Fue el primer triunfo del Valencia ante rivales ingleses en cinco partidos bajo las órdenes de Unai Emery.

Enfrentamientos previos
Es la primera que ambos clubes son emparejados en competición UEFA, y será el primer choque del Stoke ante un equipo español.

El balance del Valencia en 32 partidos ante clubes ingleses es de nueve victorias, quince empates y ocho derrotas (siete victorias, cinco empates y tres derrotas en casa).

El conjunto español empató a cero ante el Arsenal FC en la final de la Recopa de la UEFA 1979/80 en Bruselas, llevándose el trofeo al imponerse 5-4 en la tanda de penaltis. En la posterior Supercopa de la UEFA venció al Nottingham Forest FC por el valor doble de los goles a domicilio.

Evitando el partido de ida, el Valencia no había ganado en sus últimos ocho partidos ante equipos ingleses (cuatro empates y cuatro derrotas) desde la victoria por 2-1 ante el Arsenal en la fase de grupos de la UEFA Champions League el 19 de marzo de 2003.

Retrospectiva del partido
• El Valencia acabó tercero por detrás del Chelsea FC y el Bayer 04 Leverkusen en el Grupo E de la UEFA Champions League, cayendo por 3-0 en Stamford Bridge en la sexta jornada antes de llegar a esta competición.

• La derrota por 3-1 frente al Beşiktaş JK en la sexta jornada acabó con una racha del Stoke de once encuentros sin perder en Europa que comenzó después de la derrota por 4-0 ante el 1. FC Kaiserslautern en septiembre de 1972.

• Es la primera vez que el Stoke sigue vivo en una competición europea tras el parón invernal de la misma.

• El conjunto español no sabe lo que es perder en los últimos seis partidos europeos en casa, con un balance de cuatro victorias y dos empates, desde que cayó ante el Manchester United FC por 0-1 en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2010/11.

• El equipo español levantó la Copa de la UEFA en la temporada 2003/04 tras ganar en la final por 2-0 al Olympique de Marseille en Gotemburgo. En la edición 2004/05 perdió ante el FC Steaua Bucureşti en dieciseisavos de final y en la 2008/09 en la misma ronda frente al FC Dynamo Kyiv. Por último, en la 2009/10 alcanzó los cuartos de final para caer ahí por el valor doble de los goles anotados fuera de casa ante el Club Atlético de Madrid, posterior campeón.

• El Valencia está invicto en seis partidos de la UEFA Europa League desde su derrota por 1-0 ante el Club Brugge KV en el partido de ida de los dieciseisavos de final de la edición 2009/10. En la vuelta venció por 3-0 y después empató sus cuatro partidos siguientes.

Curiosidades
• El jugador del Valencia Dani Parejo jugó en 2008 en Inglaterra, representando al Queens Park Rangers FC, cedido por el Real Madrid CF.

• Peter Crouch aún no ha marcado en seis partidos ante equipos españoles. Sin embargo, anotó dos goles la última vez que se midió al jugador del Valencia, Mehmet Topal, en una victoria por 3-2 del Liverpool FC ante el Galatasaray AŞ en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2006/07, donde el jugador del Stoke Jermaine Pennant también jugó para el Liverpool.

• El entrenador galés del Stoke, Tony Pulis, ha hecho su debut internacional esta campaña. Bien valorado tras devolver a los potters a la Premier League, tiene que remontarse varias décadas atrás para recordar su anterior paso por una competición europea: jugó siete partidos con Gales en los Juegos Juveniles Internacionales en 1975 y 1976.

• Hijo y nieto de grandes porteros, el entrenador del Valencia Emery tuvo una modesta carrera como jugador, pero aprendió pronto a entrenar en el Lorca Deportiva CF y UD Almería, donde logró el ascenso a la Liga. El Valencia lo eligió para sustituir a Ronald Koeman en 2008.

Octavos de final
• El ganador de esta eliminatoria se medirá al vencedor del choque entre Trabzonspor AŞ y PSV Eindhoven en octavos los días 8 y 15 de marzo, jugando el partido de ida en casa.

• El Stoke no se ha medido a ninguno de sus posibles rivales en octavos.

• El Valencia nunca se ha medido con el Trabzonspor, pero estuvo con el PSV en la primera fase de grupos de la UEFA Champions League. Se produjo un empate 1-1 en Eindhoven, y el Valencia se impuso 1-0 en Mestalla.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

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