El Athletic quiere rematar la gesta

El Manchester United de Sir Alex Ferguson se enfrenta a un crucial enfrentamiento en San Mamés, después de que el equipo vasco venciera en la ida por 2-3.

El Athletic celebra uno de sus tantos en Old Trafford
El Athletic celebra uno de sus tantos en Old Trafford ©AFP/Getty Images

El Athletic Club tratará de repetir su único resultado en casa ante el Manchester United FC. Un 5-3 logrado hace más de 50 años que intentará emular para sellar su pase a los cuartos de final de la UEFA Europa League.

• El Athletic ganó 2-3 en la ida, infligiéndole al United su segunda derrota consecutiva como local en Old Trafford, algo que no pasaba desde 1996. Wayne Rooney (22') adelantó al United, pero Fernando Llorente (44'), Óscar de Marcos (71') e Iker Muniain (90') remontaron el partido. Ya en el tiempo añadido, Rooney puso el 2-3 definitivo desde el punto de penalti.

Enfrentamientos previos
• El único duelo anterior entre los dos clubes llegó hace aproximadamente 50 años, en la que fue la tercera eliminatoria a dos mangas de ambos equipos en competiciones europeas. En los cuartos de final de la segunda Copa de Europa, el Athletic de Ferdinand Daučík venció al Manchester United de Sir Matt Busby por 5-3 en Bilbao, pero perdió después por 3-0 en el encuentro de vuelta en Maine Road, que habitualmente era la sede del Manchester City FC, pero donde jugaba el United por los daños que sufrió Old Trafford por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

• Las alineaciones en aquel partido de Bilbao el 16 de enero de 1957 fueron:
Athletic: Cedrun, Orue, Garay, Trapero, Etura, Ugartemendia, Arteche, Marcaida, Merodio, Uribe, Gainza.
United: Wood, Foulkes, Byrne, Colman, Jones, Edwards, Berry, Whelan, Taylor, Viollet, Pegg.

Retrospectiva del partido
• El balance del United en los 42 partidos que ha disputado ante rivales españoles es de once victorias, 17 empates y 14 derrotas (ocho victorias, nueve empates y tres derrotas en Manchester y dos victorias, ocho empates y nueve derrotas en España). En ese total se incluyen las dos derrotas sufridas ante el FC Barcelona en finales europeas disputadas en sedes neutrales.

• Los 15 partidos que el Athletic ha jugado ante rivales ingleses han deparado cuatro victorias, cuatro empates y siete derrotas para el conjunto español (tres victorias, tres empates y una derrota en casa y una victoria, un empate y seis derrotas en Inglaterra).

• La única participación del United en los octavos de final de esta competición llegó en la Copa de la UEFA de la campaña 1984/85, un torneo en el que cayó eliminado en los penaltis de su eliminatoria de cuartos de final ante el Videoton FC húngaro.

• Si el United gana la UEFA Europa League se convirtirá en el cuarto equipo en haber conquistado los tres grandes títulos de la UEFA, junto a Juventus, AFC Ajax y FC Bayern München.

• El equipo de Bilbao ha alcanzado los octavos de final por primera vez desde la llegada de la fase de grupos a la Copa de la UEFA, tras haber perdido en los dieciseisavos de final ante el FK Austria Wien en la campaña 2004/05 y ante el RSC Anderlecht en la misma fase de la temporada 2009/10.

• El Athletic lleva desde la temporada 1976/77 sin alcanzar los cuartos de final. Esa campaña perdió la final a doble partido ante la Juventus por el valor doble de los goles marcados en campo contrario.

• El Athletic lleva seis partidos sin perder en Europa como local (tres victorias y tres empates) desde que cayera por 0-3 ante el SV Werder Bremen en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2009/10.

• El United solo ha perdido uno de sus últimos cuatro partidos a domicilio en Europa esta campaña, ganando dos y empatando uno.

• La victoria por 0-2 ante el Ajax en el partido de ida de los dieciseisavos de final fue la segunda a domicilio que consigue en once partidos en esta competición. En los otros nueve cosechó cinco empates y cuatro derrotas.

Curiosidades
• La derrota del United por 1-2 ante el AFC Ajax en dieciseisavos de final fue el primer encuentro perdido por el conjunto inglés en la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League. Anteriormente había empatados sus dos últimos partidos en casa en ambos torneos bajo las órdenes de Sir Alex Ferguson.

• Ryan Giggs y Paul Scholes son los únicos jugadores del United que han representado al club en su última campaña en la Copa de la UEFA, ya que ambos estuvieron en los empates 0-0 y 2-2 ante el SC Rotor Volgograd en la temporada 1992/93.

• El defensa del Athletic Mikel San José pasó tres años en las filas del gran rival del United, el Liverpool FC (2007-2010), pero nunca llegó a disputar un partido con el primer equipo.

• El portero español del United David de Gea, jugó tres encuentros ante el Athletic club durante su etapa en el Club Atlético de Madrid, logrando dos victorias y una derrota por 0-2 en su último encuentro ante los vascos.

• El entrenador del Athletic es el ex defensa internacional con Argentina Marcelo Bielsa, que lideró brevemente al RCD Espanyol en España en 1998 antes de hacerse cargo de las selecciones de Argentina (1998-2004) y Chile (2007-11). Esta es su primera temporada en competiciones europeas.

• Bielsa se ha enfrentado a tres jugadores del United como entrenador. Cuando era seleccionador de Argentina, su equipo perdió por 1-0 frente a una Inglaterra en la que jugaban Scholes, Michael Owen y Rio Ferdinand en la Copa Mundial de la FIFA 2002. 

• Sir Alex Ferguson lleva 25 años dirigiendo al United y llevó al club a lograr el récord de campeonatos ingleses al conquistar su 19º título la pasada campaña. El escocés, que tiene ahora 70 años, ganó tres campeonatos de Escocia y la Recopa de la UEFA de la campaña 1982/83 con el Aberdeen FC antes de llegar a Old Trafford, donde ya acumula doce títulos de liga, una segunda Recopa de la UEFA y dos UEFA Champions League.

• Si el United gana la UEFA Europa League, Ferguson será el tercer técnico en haber conquistado todos los grandes títulos de competiciones europeas, después de Giovanni Trapattoni y Udo Lattek.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

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