Tradición e historia se citan en San Mamés

Tras el 2-3 de la ida, el Athletic tratará de culminar su machada y dejar fuera al United para alcanzar los cuartos de final de la UEFA Europa League. Frente a frente dos clubes centenarios en gestas y títulos.

©Getty Images

Después de la exhibición en Old Trafford la semana pasada, el Athletic Club recibe al Manchester United FC a partir de las 19:00 HEC en el partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Europa League.

El conjunto de Marcelo Bielsa asombró al continente con su triunfo por 2-3 en el 'Teatro de los Sueños', y no solo por la magnitud de una victoria en semejante escenario, sino sobre todo por la forma precisa y preciosista de lograrlo. Y es que el Athletic, arropado por 8.000 aficionados en las gradas, dio una exhibición memorable en el feudo inglés.

Pero ya advirtió el técnico argentino del Athletic tras ese encuentro que de poco serviría dicha victoria si al final no se lograba el pase a los cuartos de final. Y eso hay que corroborarlo este jueves en San Mamés, en lo que será la segunda visita del United a 'La Catedral'. En la anterior ocasión, 5-3 para los locales.

Bielsa, que no pudo contar con Fernando Amorebieta en la ida, ha asegurado en la rueda de prensa previa al partido que Fernando Llorente, que tiene molestias, será la referencia en punta. Por lo demás, parece que no hará muchos cambios con respecto al partido de ida. También dejó claro el entrenador del Athletic que su equipo no debe cambiar la forma de jugar. "Las claves siempre las mismas: tener el balón, evitar que lo tengan ellos, atacar, ser dañino en el ataque y que no lo sean ellos", comentó el ex del RCD Espanyol en rueda de prensa. 

Y es que el rosarino tiene muy claro que la calidad de los jugadores del equipo inglés puede resultar determinante. "El United tiene atacantes de jerarquía y un nivel competitivo muy alto", añadió Bielsa.

Por último, quiso valorar el ambiente de euforia e ilusión que se está viviendo estos días en la capital vizcaína con la visita del gigante inglés. Y es que si a las Islas viajaron 8.000 aficionados del Athletic, Bilbao se ha puesto de gala para el choque de este jueves. "Me gusta mucho participar en la fiesta de mañana en muchos sentidos. Nos parece natural la identificación entre el jugador, el aficionado y la camiseta y valoramos ese apoyo", concluyó Bielsa.

El capitán del Athletic, Andoni Iraola, espera repetir el partidazo de Old Trafford, aunque admite que a pesar de la ventaja adquirida, la eliminatoria está igualada. "Está claro que hicimos un buen partido en Manchester, pero el partido definitivo es el del jueves. Y si queremos pasar tenemos que jugar bien el jueves. Creo que antes de empezar la eliminatoria el Manchester United era favorito más claro, pero ahora está más igualada. Creo que los dos equipos partimos con opciones de pasar", comentó el lateral derecho internacional.

Y dejó claro que el choque ante el Manchester ocupará un lugar muy importante en su memoria. "He jugado partidos importantes en otras competiciones, pero por el rival y por la atmósfera que va a haber en San Mamés, está claro que va a ser de los más especiales", concluyó del de Usurbil.

Probablemente no será tan especial para el veterano entrenador del United, acostumbrado a jugar finales y conquistar títulos de manera asidua. Aún así, el entrenador escocés quiso dejar claro que profesa mucho respeto por el conjunto vasco. "Es un equipo joven, que ha ido emergiendo de una manera muy evidente con la labor de Bielsa, no solo en cuanto a la calidad sino también en cuanto a la energía que ponen en sus acciones. Tienen mucho crédito", dijo un Ferguson que no podrá contar con Nani, Phil Jones ni Anderson para la cita.

"Muchas veces se espera a un jugador que está lesionado, pero al final hay que jugar con las cartas que uno tiene, y otras veces lo hemos resuelto favorablemente. No deja de ser un reto difícil, pero alcanzable", añadió Ferguson.

El United llega con la moral alta después de recuperar el liderato en la Premier League, y Ferguson tiene claro cuál será una de las claves del partido. "La posesión del balón será importante para un buen resultado". Y es que en la ida, el Athletic le quitó la pelota al United, algo que Ferguson no quiere que se repita.

Otra de las cosas que resaltó el entrenador del United en la rueda de prensa previa al choque es el grado de identificación de los jugadores del Athletic con el club. "En el Athletic hay jugadores que están alcanzando un nivel altísimo, varios están en la selección nacional. Pero normalmente los jugadores que podrían salir a otros clubes se han quedado. Y entiendo que se queden en un club que, por cierto, es un gran club", señaló.

Por último, dejó claro que el posible ambiente que se vivirá a la hora del partido en San Mamés no le pillará por sorpresa. "Yo tengo mi propia experiencia de Bilbao como jugador. Primero en las filas del Dunfermline, en una eliminatoria de la Copa de Ferias que acabó en empate teniendo que disputarse un desempate, y posteriormente con el Glasgow Rangers, cuando ganamos los cuartos de final con un resultado global de 4-1. Recuerdo que Bilbao era un lugar muy complicado para jugar y dudo de que ahora sea más accesible", concluyó Ferguson.

Arriba